Sports

Zion Williamson zegt dat hij ‘natuurlijk’ een verlenging zal tekenen bij New Orleans Pelicans

METAIRIE, La. — Zion Williamson aarzelde geen moment.

Toen hij voor het eerst sinds september met de media sprak, werd de aanvaller van New Orleans Pelicans gevraagd of hij de verlenging zou ondertekenen waarvoor hij deze zomer in aanmerking komt als het team er een zou aanbieden.

‘Natuurlijk,’ zei Williamson. “Ik kon hem niet snel genoeg tekenen.”

Williamson komt in aanmerking om deze zomer een verlenging van de rookie van vijf jaar met een maximum van $ 181 miljoen te ondertekenen. Maar na het hele seizoen 2021-22 te hebben gemist met een gebroken rechtervoet, speelde hij slechts 85 wedstrijden in zijn driejarige carrière.

Pelicans-coach Willie Green zei dat het leuk is om Williamson te horen zeggen dat hij in New Orleans wil blijven, maar hij concentreert zich op de basketbalkant.

“Ik vind het geweldig dat hij hier wil zijn, dat hij in de sportschool wil zijn, werken om gezond te zijn, werken om de beste speler te worden die hij kan zijn”, zei Green. “We houden van iedereen die hier in New Orleans wil zijn met deze gemeenschap, met deze cultuur. Dat is wat we willen.”

Williamson noemde dit seizoen een “moeilijk jaar”, omdat hij niet op het veld kon staan. In januari begon hij met revalidatie in Portland, weg van het team en keerde pas begin maart terug.

Toen hij bij het team kwam, zei Williamson dat het hem in een “grote ruimte” hielp.

“Wees bij de jongens, wees in Smoothie King [Center], het zien van die playoff-omgeving’, zei Williamson. “En de kleedkamer – we hebben een speciale kleedkamer. Mijn eerste twee jaar was het een goede kleedkamer. Maar dit jaar – ik denk dat het misschien de play-offs waren – was het meer samen.

“Het is echt klote om vanaf de zijlijn toe te kijken. Ik wil er gewoon zijn. Zie gewoon het potentieel. We hebben veel goede plays. Ik ben opgewonden om met deze jongens op het veld te staan.”

Williamson begon laat in het seizoen en in de play-offs van New Orleans met 5-tegen-5 te spelen met teamgenoten en coaches. Hoewel hij nooit toestemming kreeg om echte wedstrijden te spelen, zei Williamson vrijdag dat hij dacht dat hij dat wel had kunnen doen, maar besloot hij met de technische staf en de frontoffice dat buiten blijven op de lange termijn beter voor hem zou zijn.

David Griffin, vice-president van basketbalactiviteiten van Pelicans, zei dat Williamson nog weken verwijderd is van de volgende reeks afbeeldingen die hem eindelijk voorgoed zouden kunnen wissen.

“En dat zou zijn wanneer we de brug oversteken van ‘OK, hij kan doen wat hij wil doen in termen van voorbereiding op volgend seizoen zonder beperkingen'”, zei Griffin. “Als het twee dagen per dag is, prima. Als het drie dagen per dag is, prima. Zijn werkdruk zal in dit stadium niet worden gecontroleerd, hopen we.

“En tegelijkertijd kwamen we op een punt waar we er zeker van waren dat het zou gebeuren. Dus we moeten ook realistisch zijn in die situatie. Dus het gaat er echt om hem in de beste positie te brengen om fysiek te slagen. voor volgend seizoen. En ik denk dat hij daar toegewijd aan is op basis van wat hij je vandaag heeft verteld.”

Vanwege de blessuregeschiedenis van Williamson zouden de Pelicans wat bescherming in de deal kunnen zoeken, net zoals de Philadelphia 76ers deden in oktober 2017 met het centrum van Joel Embiid, die slechts 31 wedstrijden speelde in zijn derde seizoen nadat hij zijn eerste twee jaar had gemist met een voetblessure . .

Toen de verlengingsgesprekken werden afgerond, voegde Griffin eraan toe dat het “een uitdaging” zal zijn.

“Als het tijd is om het te krijgen, zullen we het krijgen,” zei Griffin. “En op dit moment zijn we erop gericht hem gezond en in een soort eliteconditie te krijgen om te basketballen, en we zullen daar beginnen. Ik denk dat als we daar eenmaal zijn, al deze gesprekken een stuk eenvoudiger zullen worden.”

Williamson gecrediteerd Brandon Ingram en Green met de verandering in de kleedkamer. Hij vertelde ook over zijn relatie met CJ McCollum, een relatie die heel openlijk begon.

Tijdens de All-Star break, tijdens een segment met TNT, vertelde McCollum, anderhalve week nadat hij naar New Orleans was geruild, de bemanning dat hij Williamson nog moest spreken en dat hij ‘daarheen zou gaan’.

Gevraagd naar zijn relatie met McCollum, keek Williamson recht in de camera.

‘Meneer McCollum. Het is maar een kleine beloning. Meneer ‘Ik ga het tot op de bodem uitzoeken’,’ zei hij met een grote glimlach. “CJ is een geweldige kerel. De korte tijd dat ik met hem heb doorgebracht, heb ik zoveel van hem geleerd. Geweldige teamgenoot. Ik ben opgewonden om met hem op het veld te staan.”

De relatie tussen McCollum en Williamson is gegroeid, waarbij McCollum vorige maand aan ESPN vertelde dat de twee zelfs urenlang naast elkaar zaten tijdens teamdiners en koppen stoten. .

“Eerlijk gezegd was ik op dat moment gefocust op revalidatie”, zei Williamson dat hij niet meteen met zijn nieuwe teamgenoot sprak. “Ik sms’te CJ kort daarna om me te verontschuldigen. Zoals ik al zei, ik was mentaal niet in een goede ruimte. Mr. McCollum, hij was er cool over. Zoals ik al zei, ik ben verheugd om weer op het veld te staan.” “

Voor Williamson zal het komende seizoen het eerste zijn waarin hij een NBA-jaar kan ingaan onder dezelfde hoofdcoach, nadat hij vorig seizoen Alvin Gentry als rookie en Stan Van Gundy had.

Hij prees Green en zei dat hij naar zijn coach ging nadat het verlies van Pelicans’ Game 6 hen donderdagavond uit de play-offs had geslagen.

“Ik zei: ‘Coach, wat je me ook nodig hebt om te doen, of het nu gaat om het team bij elkaar krijgen, wat ik ook kan doen, ik ben hier, coach'”, zei Williamson. “We hebben een speciale groep. De jongens zijn al enthousiast om dit buiten het seizoen samen te komen.”

Green zei dat hoewel het belangrijk was voor de jonge spelers van het team om op het veld te staan ​​voor de playoff-push van de Pelicans, het ook essentieel was voor Williamson om in de buurt van het team te zijn terwijl zij het ook deden.

“Het is belangrijk voor hem om te zien en te voelen wat het is”, zei Green. “Hij keek naar de menigte. Hij zag de sfeer. Om eerlijk te zijn – ik vertelde hem dit – het medeleven dat we hebben. Ik weet dat hij erbij wilde zijn. Wat hij doormaakt in termen van het herstellen van een blessure is buitengewoon moeilijk , Ik heb het gedaan.

“Als je 21 bent en je seizoen ontspoort omdat je aan je spel werkte, is het moeilijk om mee te leven. Veel mensen zeggen dingen. Ik probeer niet naar hem te luisteren. Ik probeerde medeleven te hebben, medelijden hebben, genade hebben. Het is moeilijk om mee te leven. Ik vond het geweldig voor hem en voor al onze jongens om door te maken wat we dit seizoen wilden doormaken.

About the author

samoda

Leave a Comment