Health

Ziekten onderdrukt tijdens Covid zijn terug

Enkel | tijd | Getty Images

De Covid-19-pandemie nam in een groot deel van de wereld af en daarmee ook veel van de sociale beperkingen die werden ingevoerd om de verspreiding ervan in te dammen, aangezien mensen graag terug wilden naar het leven van vóór de lockdown.

Maar in plaats daarvan is een reeks virussen ontstaan ​​die zich op nieuwe en eigenaardige manieren gedragen.

Neem de seizoensgriep, beter bekend als de griep. De wintergriepseizoenen van 2020 en 2021 in de VS behoorden tot de mildste ooit, zowel wat betreft sterfgevallen als ziekenhuisopnames. Toch piekten de gevallen in februari en stegen ze verder in de lente en de zomer toen de Covid-beperkingen werden opgeheven.

“We hebben nog nooit een griepseizoen in de Verenigde Staten tot juni zien duren”, vertelde Dr. Scott Roberts, associate medisch directeur voor infectiebeheersing aan de Yale School of Medicine, dinsdag aan CNBC.

“Covid heeft daar duidelijk een heel grote impact op gehad. Nu mensen naar buiten zijn gekomen, gaan er plaatsen open, we zien dat virussen zich op heel vreemde manieren gedragen die ze voorheen niet waren”, verklaarde hij.

En de griep is nog maar het begin.

We zien gedrag dat in veel opzichten zeer atypisch is voor een aantal virussen.

Dr. Scott Robert

Associate medisch directeur voor infectiepreventie, Yale School of Medicine

Respiratoir syncytieel virus, een verkoudheidachtig virus tijdens de wintermaanden, vertoonde afgelopen zomer een opleving, waarbij het aantal gevallen onder kinderen in Europa, de Verenigde Staten en Japan toenam. Toen, in januari van dit jaar, werd een uitbraak van adenovirus 41, meestal verantwoordelijk voor gastro-intestinale aandoeningen, de duidelijke oorzaak van een mysterieuze en ernstige leverziekte bij jonge kinderen.

Elders ervaart de staat Washington de ergste tbc-uitbraak in 20 jaar.

En nu verbijstert een recente uitbraak van apenpokken, een zeldzame virale infectie die doorgaans wordt aangetroffen in Centraal- en West-Afrika, gezondheidsexperts met meer dan 1.000 bevestigde en vermoedelijke gevallen in 29 niet-endemische landen.

Virussen gedragen zich slecht

Ten minste twee genetisch verschillende varianten van apenpokken circuleren nu in de Verenigde Staten, waarschijnlijk als gevolg van twee verschillende infecties die van dieren op mensen zijn overgedragen, zeiden de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention vorige week.

De Wereldgezondheidsorganisatie merkte eerder vorige week op dat het virus, waarvan de symptomen koorts en huidletsels omvatten, “maanden of misschien een paar jaar” onopgemerkt zou kunnen blijven door de samenleving.

Een deel van huidweefsel, geoogst van een laesie op de huid van een aap, die was geïnfecteerd met het apenpokkenvirus, wordt gezien bij een vergroting van 50x op dag vier van de huiduitslag die zich in 1968 ontwikkelt.

CDC | Reuters

“Beide soorten geven waarschijnlijk aan dat dit al langer aan de gang is dan we aanvankelijk dachten. We bevinden ons momenteel in een zorgwekkende tijd”, zei Roberts. Hij merkte op dat de komende weken indicatief zullen zijn voor de evolutie van het virus, dat een incubatietijd van 5 tot 21 dagen heeft.

Het is nog niet bekend of het pokkenachtige virus is gemuteerd, hoewel gezondheidsexperts hebben gemeld dat het zich op nieuwe en atypische manieren gedraagt. Het meest opvallende is dat het zich binnen de gemeenschap lijkt te verspreiden – meestal door seks – in tegenstelling tot reizen van plaatsen waar het gewoonlijk wordt gevonden. Symptomen verschijnen ook op nieuwe manieren.

“Patiënten presenteren zich anders dan we eerder hadden geleerd,” zei Roberts, erop wijzend dat sommige geïnfecteerde patiënten vroege griepachtige symptomen omzeilen en onmiddellijk huiduitslag en laesies ontwikkelen, met name en ongewoon op de geslachtsdelen en de maag.

“Er zijn veel onbekenden waardoor ik me ongemakkelijk voel. We zien gedrag dat in veel opzichten erg atypisch is voor een aantal virussen,” zei hij.

Beperkingen verminderen blootstelling, immuniteit

Een verklaring is natuurlijk dat door Covid veroorzaakte beperkingen en het dragen van maskers in de afgelopen twee jaar andere infectieziekten weinig kans hebben gegeven om zich te verspreiden zoals ze dat ooit deden.

Waar virussen erin slaagden binnen te sluipen, werden ze vaak gemist omdat het toezicht op de volksgezondheid grotendeels gericht was op de pandemie.

Dit was inderdaad het geval tijdens de tuberculose-epidemie in Washington, volgens de lokale gezondheidsautoriteiten, die zeiden dat de parallellen tussen de twee ziekten het mogelijk maakten dat gevallen van tuberculose niet werden gediagnosticeerd.

Tijdens de Covid-pandemie was de toegang tot eerstelijnszorg, inclusief vaccinaties voor kinderen, voor veel kinderen niet beschikbaar.

Jennifer Horney

hoogleraar epidemiologie, Universiteit van Delaware

Nu de door pandemie veroorzaakte beperkingen zijn versoepeld en de normale gang van zaken is hervat, hebben de terugtrekkende virussen vruchtbare grond gevonden onder nieuwe sociale, reishongerige gastheren.

De recente uitbraak van apenpokken zou, althans gedeeltelijk, het gevolg zijn van twee massale evenementen in Europa, zei een senior WHO-adviseur vorige maand.

Ondertussen heeft twee jaar verminderde blootstelling de individuele immuniteit tegen ziekten verminderd en de samenleving als geheel kwetsbaarder gemaakt. Dit geldt met name voor jonge kinderen – meestal kiemversterkers – die kansen hebben gemist om antilichamen tegen veelvoorkomende virussen te verwerven, hetzij in de baarmoeder van hun moeder of tijdens vroege socialisatie.

Gemiste kindervaccinaties

Dit zou de toename van merkwaardige gevallen van ernstige acute hepatitis bij kinderen kunnen verklaren, volgens gezondheidsexperts die mogelijke verbanden met Covid-beperkingen bestuderen.

“We onderzoeken ook of verhoogde gevoeligheid als gevolg van verminderde blootstelling tijdens de Covid-19-pandemie een rol zou kunnen spelen”, zei de UK Health Security Agency in april.

Walrus Afbeeldingen | Digitale Visie | Getty Images

De Centers for Disease Control and Prevention hebben ook hun bezorgdheid geuit over het feit dat de sluitingen er mogelijk toe hebben geleid dat veel kinderen de vaccinaties bij kinderen hebben gemist, waardoor het risico op andere ziekten die door vaccinatie kunnen worden voorkomen, zoals mazelen en kinkhoest, mogelijk is toegenomen.

“Tijdens de Covid-pandemie was de toegang tot eerstelijnszorg, inclusief vaccinaties voor kinderen, voor veel kinderen niet beschikbaar”, vertelde Jennifer Horney, hoogleraar epidemiologie aan de Universiteit van Delaware, aan CNBC.

“Om de toename van deze ziekten te voorkomen, zijn wereldwijd inhaalvaccinaties nodig”, voegde ze eraan toe.

Pas op voor surveillance-bias

Dat gezegd hebbende, is er nu ook meer bewustzijn en toezicht op volksgezondheidsproblemen als gevolg van de pandemie, waardoor diagnoses van bepaalde uitbraken vaker voorkomen.

“Covid heeft het profiel van volksgezondheidsproblemen verhoogd, zodat we misschien meer aandacht besteden aan deze gebeurtenissen wanneer ze zich voordoen”, zei Horney, eraan toevoegend dat de volksgezondheidssystemen die zijn ingevoerd om Covid te identificeren, ook hebben geholpen om andere ziekten te diagnosticeren.

Professor Eyal Leshem, specialist in infectieziekten bij het Sheba Medical Center, was het ermee eens: “Het grote publiek en de media zijn veel meer geïnteresseerd geraakt in zoönotische uitbraken en infectieziekten.”

Het is niet dat de ziekte meer verspreid is, maar dat het meer aandacht trekt.

Professor Eyal Leshem

specialist infectieziekten, Sheba Medical Center

Hij waarschuwde echter ook voor de rol van “surveillance bias”, waarbij individuen en beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg meer gevallen van ziekten melden naarmate ze zichtbaarder worden. Dit suggereert dat sommige virussen, zoals apenpokken, lijken te groeien, terwijl ze in feite eerder te weinig werden gerapporteerd.

“Het is niet dat de ziekte vaker voorkomt, maar dat het meer aandacht krijgt,” zei Leshem.

Toch is een verhoogd toezicht op uitbraken van besmettelijke ziekten geen slechte zaak, merkte hij op. Met de toename van de verspreiding en mutatie van infectieziekten – zoals gezien met Covid-19 – hoe meer bewustzijn en begrip van de veranderende aard van ziekte, hoe beter.

“Aandacht van het publiek en de media zal regeringen en wereldwijde organisaties helpen meer middelen te besteden aan monitoring en bescherming tegen toekomstige pandemieën”, zei Leshem, erop wijzend dat onderzoek, toezicht en respons drie belangrijke gebieden waren.

“Deze investeringen moeten wereldwijd gebeuren om de volgende pandemie te voorkomen en te beperken”, zei hij.

About the author

samoda

Leave a Comment