Health

Zelfs als IVF wordt gedekt door een verzekering, zijn er veel hoge rekeningen en gedoe

Na jarenlang tevergeefs geprobeerd te hebben een baby te krijgen, besloten Brenna Kaminski en haar man, Joshua Pritt, om in-vitrofertilisatie te proberen.

Slechts 15 staten hebben een verzekering nodig om vruchtbaarheidsbehandelingen te dekken, en Florida, waar Kaminski en Pritt wonen, is daar niet een van. Maar de verzekering van het paar, van Pritts baan bij een energiebedrijf, deed dat wel – waardoor ze tot de gelukkige minderheid van Amerikanen behoorden wiens verzekeringsplan de dure vruchtbaarheidsprocedure dekt. Kaminski en Pritt berekenden wat hun aandeel in de kosten zou zijn voor een IVF-cyclus: $ 2.700, het maximum dat volgens hun polis wordt uitbetaald.

In plaats daarvan betaalden ze, na vele wendingen met twee gespecialiseerde praktijken, meer dan $ 15.000 voor twee IVF-cycli, inclusief alle medicijnen. En, zoals het geval is met de meeste procedures in het hele land (succespercentages variëren van 12% tot 49%, afhankelijk van de leeftijd van de patiënt), leidde geen van beide stappen tot een zwangerschap. “Het is allemaal een nachtmerrie geweest”, zegt Kaminski, 37, die freelance marketing en schrijven doet. “De stress was ongelooflijk.”

Ongeveer 1 op de 5 vrouwen heeft moeite om zwanger te worden, en IVF is voor velen een gebruikelijke weg naar ouderschap geworden. Maar ook als de vraag toeneemt, blijft de verzekeringsdekking beperkt. Ongeveer 27% van de bedrijven met 500 of meer werknemers deed IVF in 2020, tegen ongeveer 24% in 2015, volgens Mercer, een adviesbureau.

“Onvruchtbaarheid is een ziekte en moet als zodanig worden behandeld, en verzekeringsdekking moet hier rekening mee houden”, zegt dr. Kara Goldman, universitair hoofddocent verloskunde en gynaecologie aan de Northwestern University. “De dekking is vaak onvolledig omdat mensen te vaak onvruchtbaarheid niet als gelijk aan andere ziekten zien.”

Kaminski’s verzekeraar, Blue Cross en Blue Shield of Illinois, bood een lijst aan van IVF-aanbieders in het netwerk in de buurt van het huis van het paar in Melbourne, Florida. Voor zorg binnen het netwerk zou het paar verantwoordelijk zijn voor 20% van de kosten. Voor zorg buiten het netwerk zouden zij 40% moeten betalen.

De eerste netwerkspecialisten die ze probeerden, hadden in het voorjaar van 2020 een kantoor in de buurt in Viera, Florida. Maar nadat ze een dokter hadden gezien, kregen ze te horen dat ze 3,5 uur naar Miami moesten reizen, waar de dokter de IVF-procedures gedurende drie afzonderlijke bezoeken uitvoerde.

Het echtpaar betaalde alleen al voor de drugs ongeveer $ 2.700 uit eigen zak. Ze betaalden ook nog eens $ 500 omdat de vruchtbaarheidskliniek hen verplichtte een laboratorium buiten het netwerk te gebruiken voor bloedonderzoek.

In november 2020 besloot het paar het opnieuw te proberen, met een andere vruchtbaarheidsmedische groep die werd vermeld in hun netwerk van Blue Cross-aanbieders. Het was in Winter Park, Florida, ongeveer een uur rijden van hun huis.

Kaminski bezocht artsen van het Centrum voor Reproductieve Geneeskunde en ze planden hem om de procedure te starten in hun faciliteit in hetzelfde gebouw. Maar dit etablissement, het Orlando Avenue Surgery Center, maakte geen deel uit van het Blue Cross-netwerk.

Kaminski zei dat het operatiecentrum haar had verteld dat hij waarschijnlijk binnenkort aan het Blue Cross-netwerk zou worden toegevoegd, en ze vroeg de verzekeraar om een ​​ontheffing om de zorg van het centrum als onderdeel van het netwerk te laten beschouwen. De medewerkers van de klantenservice van de verzekeraar vertelden haar dat ze de vrijstelling zou krijgen, maar ze kreeg geen schriftelijke bevestiging. Toch volgde ze de procedure.

Dit vond plaats in 2021 en Kaminski verwachtte opnieuw ongeveer $ 2.700 te betalen voor zorg van de IVF-specialist in Winter Park. Ze wist dat ze aparte aanklachten zou krijgen voor de medicijnen die bij IVF worden gebruikt.

Maar omdat haar zorg door Blue Cross als buiten het netwerk werd beschouwd, zei Kaminski, kreeg ze meer dan $ 6.000 in rekening gebracht door de kliniek en het operatiecentrum. Dit kwam bovenop bijna $ 4.000 aan terugbetaalbare medicijnkosten.

Kaminski heeft bijna een jaar geprobeerd Blue Cross zover te krijgen dat ze haar tweede IVF-ronde als in-netwerk zou behandelen. Ze zei dat het oneerlijk was dat Blue Cross de Winter Park Fertility Clinic opnam in zijn netwerk van aanbieders als zijn artsen de eigenlijke IVF-procedure zouden uitvoeren in een operatiecentrum buiten het netwerk. Het operatiecentrum is eigendom van enkele kliniekartsen.

In een verklaring aan KHN ging de uitvoerend directeur van het Centrum voor Reproductieve Geneeskunde, Stephen Brown, niet specifiek in op Kaminski’s zaak, hoewel ze hem toestemming had gegeven om het te bespreken. In een e-mail schreef Brown dat de kliniek transparant was voor al zijn patiënten en dat het operatiecentrum geen deel uitmaakte van het Blue Cross-netwerk.

Brown zei dat lage vergoedingspercentages het operatiecentrum niet weghielden van het Blue Cross-netwerk. In plaats daarvan, zei hij, handelde de verzekeraar niet snel en kostte het meer dan vier jaar om het operatiecentrum aan zijn netwerk van leveranciers toe te voegen. “De reden dat we aanvankelijk niet met BCBS aan het netwerken waren, was puur gebaseerd op het gebrek aan reactie van BCBS,” zei Brown.

Voorafgaand aan elke behandeling, zei Brown, geeft de kliniek haar patiënten kostenramingen voor hun procedures op basis van hun verzekering. Kaminski kreeg een schatting dat ze kon verwachten dat ze $ 3.000 tot $ 4.000 zou betalen om de in het laboratorium gekweekte embryo’s in haar baarmoeder te brengen.

In maart 2021 – ongeveer een maand nadat Kaminski de behandeling had afgerond – werd het Winter Park Surgery Center toegevoegd aan het netwerk van Blue Cross-aanbieders.

In februari 2022 heeft KHN contact opgenomen met de leverancier en de verzekeraar. Binnen twee weken vertelde Blue Cross het paar dat hij alle diensten die ze in het operatiecentrum ontvingen in het netwerk zou opnemen, en hij betaalde al zijn rekeningen volledig. Kaminski en Pritt waren niets meer verschuldigd aan het centrum. Blue Cross zei oorspronkelijk dat het een nominaal deel van de betwiste rekeningen van in totaal $ 21.450 voor zorg in 2020 en 2021 zou betalen omdat het operatiecentrum buiten zijn netwerk was.

Blue Cross bevestigde ook aan het paar dat het hen in januari 2021 een ontheffing verleende, zodat alle rekeningen van het operatiecentrum als onderdeel van het netwerk konden worden beschouwd. Per abuis was de vrijstelling niet toegepast, waardoor ze te maken kregen met hoge kosten buiten het netwerk.

“Het is eindelijk logisch”, zei Pritt nadat hij hoorde dat hun geschil over facturering was opgelost. “Het is goed om te weten dat we geen rekeningen meer krijgen.”

Nadat Blue Cross had besloten om IVF in Winter Park te dekken, ontving het paar $ 1.600 van het Orlando Avenue Surgery Center.

John Simley, woordvoerder van Blue Cross en Blue Shield of Illinois, zei: “Bij niet-routinematige ontheffingen kunnen fouten optreden. Het goede nieuws is dat ze meestal snel worden gerepareerd.

In dit geval duurde het echter bijna een jaar.

Experts zeggen dat Kaminski’s zaak aantoont dat zelfs wanneer mensen IVF-dekking hebben, ze enorme rekeningen kunnen krijgen. Daarnaast zijn de lijsten van netwerkaanbiederverzekeraars niet altijd accuraat. “Het voelt als een lokaas en een switch”, zegt Sabrina Corlette, onderzoeksprofessor en mededirecteur van het Center on Health Insurance Reforms aan de Georgetown University.

Een nieuwe federale verzekeringswet, de No Surprises Act, is in januari 2022 in werking getreden. Daarin staat dat patiënten niet meer hoeven te betalen dan het bedrag voor kostendeling binnen het netwerk als de providergids van de verzekeraar onjuiste informatie verstrekt.

Het is onduidelijk of de wet van toepassing zou zijn in zaken als die van Kaminski en Pritt. Zelfs als dat zo was, trad de wet voor hen te laat in werking.

Betsy Campbell, hoofd van de betrokkenheid bij Resolve: The National Infertility Association, een belangenorganisatie voor patiënten, zei dat Kaminski’s geval aantoont dat verzekeringsdekking niet altijd rond de patiënt is ontworpen. “De behandeling van onvruchtbaarheid is een reeks zeer complexe procedures waarbij laboratoriumwerk, chirurgie en anesthesie betrokken zijn, en het moet worden gegeven op een manier die het verzekeringssysteem niet altijd heeft gerespecteerd”, zei ze.

Te vaak dwingt de verzekering een paar om stappen te ondernemen om de zorg te krijgen die ze nodig hebben, zei Campbell. “Iedereen zou het recht moeten hebben om een ​​gezin te hebben, en het maakt niet uit voor welke werkgever je werkt, in welke staat je woont of hoeveel cheques je kunt uitschrijven”, zei Campbell.

Kaminski en Pritt geven het krijgen van kinderen niet op. Voorlopig volgen ze andere vruchtbaarheidsbehandelingen die geen IVF zijn.

Bill of the Month is een crowdsourced onderzoek van KHN en NPR dat medische rekeningen ontleedt en verklaart. Heeft u een interessante medische rekening die u met ons wilt delen? Vertel ons erover!

Gerelateerde onderwerpen

Neem contact met ons op Dien een tip in

About the author

samoda

Leave a Comment