Health

Zelfmoord onder tieners is toegenomen tijdens de pandemie, blijkt uit onderzoek

Het aantal zelfmoorden onder tieners van 10 tot 19 jaar is tijdens de pandemie in vijf staten toegenomen, volgens een studie met 14 staten die maandag in het tijdschrift JAMA Pediatrics is gepubliceerd.

Gegevens uit Georgia, Indiana, New Jersey, Oklahoma, Virginia en Californië toonden ook een toename van het aantal tienersterfgevallen door zelfmoord in vergelijking met zelfmoorden van mensen van alle leeftijden, vonden de auteurs. Omgekeerd zag Montana tijdens de pandemie een daling van het aantal zelfmoorden onder tieners en het aandeel tienersterfgevallen door zelfmoord, terwijl Alaska slechts een daling in verhouding zag, zo bleek uit het onderzoek.

“Zelfmoordonderzoeken leverden tijdens de pandemie hogere positieve cijfers op dan voorheen”, aldus de auteurs. En in 2021 riep de American Academy of Pediatrics de noodtoestand uit voor de geestelijke gezondheid van kinderen en adolescenten.

Om de impact van dit verhoogde risico te meten, werkten onderzoekers samen met volksgezondheidsafdelingen in 14 staten en bekeken ze de overlijdensaktegegevens van meer dan 85.000 mensen die stierven door zelfmoord. De auteurs vergeleken twee perioden: 2015 tot 2019 en 2020, het pandemiejaar dat ze analyseerden.

De bevindingen onderstrepen de noodzaak om aandacht te besteden aan gedrag van adolescenten dat zelfmoordgedachten kan signaleren, zei Marie-Laure Charpignon, de eerste auteur van de studie en promovendus in de statistiek aan het Institute for Data, Systems and Society of Massachusetts Institute. van technologie. “We zijn allemaal enigszins blind binnen onze eigen families of huishoudens”, voegde ze eraan toe. Soms “zien we wat we willen zien, of wat we kunnen zien in de weinige tijd die we hebben”.

Factoren die ten grondslag liggen aan het risico op zelfmoord bij adolescenten

Waarom sommige staten het aantal zelfmoorden onder tieners hebben verhoogd, is een ‘lastige vraag’, en het antwoord kan van veel factoren afhangen, zei Charpignon.

Of de dood van tienerverzorgers tijdens de pandemie de toename van zelfmoorden onder tieners heeft beïnvloed, vereist verder onderzoek met lokale gezondheidsafdelingen, zei Charpignon. Het is ook onduidelijk of virtuele of hybride schoolomgevingen in die staten tijdens de pandemie de mentale gezondheid van tieners negatief hebben beïnvloed, en daarmee hun zelfmoordrisico, zei Charpignon.

Het hebben van deze geografische gegevens kan volksgezondheidsexperts helpen heroverwegen waar ze geestelijke gezondheidsdiensten toewijzen, voegde ze eraan toe.

Dit onderzoek is niet het eerste onderzoek naar suïcidaliteit bij adolescenten in de Verenigde Staten tijdens de pandemie. Volgens een onderzoek van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention begon het aantal bezoeken aan spoedeisende hulp voor vermoedelijke zelfmoordpogingen onder jongeren, met name meisjes in de leeftijd van 12 tot 17 jaar, in mei 2020 te stijgen. Uit hetzelfde onderzoek bleek dat tussen 21 februari 2021 en 20 maart van hetzelfde jaar het bezoek met 50,6% bij meisjes en 3,7% bij jongens in deze leeftijdsgroep toenam, vergeleken met dezelfde periode in 2019.

Collega’s en zorgverleners moeten controleren op eventuele negatieve veranderingen in hoe tieners zich uiten of hoe vaak ze communiceren, zei Charpignon. Bezorgde ouders kunnen praten met de medische professionals en leraren van hun kinderen, voor het geval ze gedragsveranderingen hebben opgemerkt, voegde ze eraan toe.

Risicofactoren voor zelfmoord zijn ook mentale of drugsmisbruikproblemen of een familiegeschiedenis hiervan; negatieve levensgebeurtenissen; familiegeschiedenis van zelfmoord; huiselijk geweld van welke aard dan ook; huishoudelijke wapens; impulsief gedrag; en blootstelling aan het zelfmoordgedrag van anderen, volgens Johns Hopkins Medicine.

Andere veel voorkomende waarschuwingssignalen – die ook op depressie kunnen duiden – zijn volgens Johns Hopkins Medicine de volgende:

  • “Veranderingen in eet- en slaapgewoonten”
  • Verlies van interesse in activiteiten of school
  • “Persoonlijke verschijning verwaarlozen”
  • “Obsessie met dood en sterven”
  • Meer klachten over lichamelijke aandoeningen die verband houden met emotionele stress
  • “Concentratieproblemen”
  • “Geen reactie op lof”
  • “Verbale hints zoals ‘Ik zal niet lang meer een probleem zijn’ of ‘Als me iets overkomt, wil ik dat je weet…'”ß
  • a

  • ßWaardevolle spullen weggeven of weggooien
  • s

  • Goed humeur na een depressieve episode

en

Volgens de auteurs van het onderzoek zou uitgebreide toegang tot zelfmoordrisicobeoordelingen en rouwverwerking om het verlies van verzorgers het hoofd te bieden een nuttige interventie kunnen zijn voor adolescenten met een risico op zelfmoord.

Onderzoekers hebben onlangs gekeken naar zelfmoorden onder tieners in alle andere staten en zijn van plan om die resultaten op 25 april in te dienen voor peer review, zei Charpignon. Verder onderzoek naar raciale en etnische verschillen is ook nodig, aldus de auteurs, omdat “pandemische suïcidaliteit anders kan worden beïnvloed door ras en etniciteit.”

Jacqueline Howard van CNN heeft bijgedragen aan dit verhaal.

About the author

samoda

Leave a Comment