Health

Wij versus zij: schade aan de ‘outgroup’ is gekoppeld aan verhoogde activiteit in de beloningscircuits van de hersenen

Overzicht: Agressie jegens leden van een “outgroup” werd geassocieerd met verhoogde activiteit in hersengebieden die verband houden met beloning. Activiteit in de ventromediale prefrontale cortex had invloed op het niveau van agressie van een persoon tegenover een vreemdeling.

Bron: Virginia Commonwealth University

Mensen hebben de neiging om groepen te vormen, die vaak in conflict komen met rivaliserende groepen. Maar waarom vertonen mensen zo’n neiging om leden van tegengestelde groepen schade te berokkenen?

Een nieuwe studie door onderzoekers van de Virginia Commonwealth University heeft functionele hersenbeeldvormingstechnologie gebruikt om een ​​mogelijk antwoord te onthullen: het verhoogt de activiteit in het beloningsnetwerk van de hersenen.

“In een tijd van toenemende politieke verdeeldheid en wereldwijde conflicten, is het van cruciaal belang voor ons om te begrijpen waarom mensen zich splitsen in ‘wij’ en ‘zij’ en vervolgens een diepe wil tonen om ‘hen kwaad te doen’,” zei corresponderend auteur David. Chester, Ph.D., universitair hoofddocent bij de afdeling Psychologie van het College of Humanities.

“Onze resultaten bevorderen dit begrip door te suggereren dat het schaden van outgroup-leden een relatief lonende ervaring is.”

De onderzoekers vroegen 35 mannelijke studenten om een ​​competitieve en agressieve taak uit te voeren tegen een student van hun universiteit of wat hen werd verteld dat het een rivaliserende universiteit was. In werkelijkheid speelden de deelnemers onbewust tegen een computerprogramma en werden geen echte mensen geschaad.

Ze ontdekten dat deelnemers die agressiever waren tegenover outgroup-leden (studenten van een rivaliserende universiteit) in vergelijking met ingroup-leden (studenten van hun eigen universiteit) meer activiteit vertoonden in de centrale regio’s van het beloningscircuit van de hersenen – de nucleus accumbens en de ventromediale prefrontale cortex – toen ze besloten hoe agressief ze moesten zijn.

Voor en na uitsluiting van de outgroup was agressie jegens leden van de outgroup positief geassocieerd met activiteit in het ventrale striatum bij het nemen van beslissingen over de mate van agressie jegens de tegenstander van de outgroup.

Agressie jegens outgroup-leden was ook gekoppeld aan grotere post-exclusie-activiteit in de rostrale en dorsale mediale prefrontale cortex bij het provoceren van hun outgroup-tegenstander. Deze veranderde patronen van hersenactiviteit suggereren dat frontostriatale mechanismen een belangrijke rol kunnen spelen bij het motiveren van agressie tegen leden van de outgroup.

De resultaten suggereren dat het schaden van outgroup-leden bijzonder lonend is en geassocieerd is met het ervaren van positieve emoties. Dergelijke psychologische versterkingsmechanismen kunnen helpen verklaren waarom mensen zo vatbaar lijken voor intergroepsconflicten, zei Chester.

“Deze bevinding helpt het verhaal van psychologische processen die ten grondslag liggen aan agressie tegen leden van de outgroup in evenwicht te brengen, wat typisch de nadruk legt op negatieve emotionele toestanden zoals woede en angst,” zei Chester.

“Deze studie toonde aan dat positieve emoties een rol kunnen spelen bij het motiveren van agressie tussen groepen, wat veel nieuwe richtingen suggereert voor toekomstig onderzoek over dit onderwerp en mogelijke interventies verheldert om groepsconflicten te verminderen.”

De bevindingen verhogen de mogelijkheid dat op een dag behandelingen die de beloning van agressie tussen groepen verstoren, het kostbare en aanhoudende menselijke fenomeen van geweld tegen andere groepen kunnen helpen verminderen, zei Chester.

Chester is de directeur van VCU’s Social Psychology and Neuroscience Lab, dat probeert te begrijpen waarom mensen zichzelf kwaad proberen te doen. In het verleden heeft het laboratorium zich gericht op conflicten tussen twee individuen en probeerde het alle elementen van groepsverband, identiteit of partijdigheid te verwijderen in zorgvuldig gecontroleerde experimenten.

Deze nieuwe studie is echter de eerste poging van het laboratorium om de neurale correlaten van agressie tussen groepen te onderzoeken.

“Deze nieuwe bevindingen sluiten goed aan bij ons eerdere onderzoek, dat herhaaldelijk de beloningscircuits van de hersenen (d.w.z. nucleus accumbens en ventromediale prefrontale cortex) heeft betrokken bij het bevorderen van agressieve handelingen”, verklaarde hij.

“We hebben deze onderzoekslijn gevorderd door aan te tonen dat een dergelijke beloningsactiviteit tijdens agressie zelfs meer effect heeft in een intergroepscontext dan in een niet-groepscontext.”

Voor en na uitsluiting van de outgroup was agressie jegens leden van de outgroup positief geassocieerd met activiteit in het ventrale striatum bij het nemen van beslissingen over de mate van agressie jegens de tegenstander van de outgroup. Afbeelding is in het publieke domein

Hoewel de onderzoekers niet verrast waren door de nieuwe bevindingen, waren ze verrast om dergelijke resultaten te vinden, zelfs wanneer ze experimenteerden met zwakke groepsrivaliteit.

“Veel groepen hebben een oude geschiedenis van diepe haat jegens elkaar, en ons gebruik van rivaliserende universiteiten heeft niet eens vastgelegd hoe veel echt problematische intergroepsconflicten er over de hele wereld uitzien,” zei Chester.

“We kozen om verschillende redenen voor zo’n luchtige rivaliteit tussen groepen, een van de belangrijkste is dat het oproepen van diepgewortelde intergroepsconflicten onze deelnemers onnodig leed zou kunnen bezorgen. Maar het was nog steeds verrassend om zulke duidelijke resultaten te zien ondanks ons gebruik van een relatief kleine rivaliteit tussen groepen.

“Ik vermoed dat ons waargenomen effect nog sterker zou zijn in de context van een intergroepsconflict tussen twee groepen die een diepe hekel aan elkaar hebben.”

Het gebied van de hersenen dat betrokken is bij leren wordt niet alleen geassocieerd met beloning, het is ook betrokken bij andere psychologische processen zoals leren, motivatie en identiteit.

Terwijl Chester zei dat het mogelijk is dat hersenactiviteit niet de subjectieve ervaring van plezier weerspiegelt, suggereren tientallen jaren van hersenonderzoek dat de kernfuncties van het gebied betrouwbaar zijn gekoppeld aan puntbeloning, waar de onderzoekers zich op hun gemak voelden bij het maken van de gevolgtrekking, zei Chester.

Zie ook

Dit toont DNA

Er zou meer onderzoek nodig zijn om met zekerheid te zeggen dat beloning de “onderliggende boosdoener is van conflicten tussen groepen”, zei hij.

Over dit sociaal neurowetenschappelijk onderzoeksnieuws

Auteur: perskantoor
Bron: Virginia Commonwealth University
Contact: Persvoorlichting – Virginia Commonwealth University
Afbeelding: Afbeelding is in het publieke domein

Originele onderzoek: Gratis toegang.
“Neurale mechanismen van intergroepsuitsluiting en vergeldingsagressie” door Emily Lasko et al. sociale neurowetenschap


Overzicht

Neurale mechanismen van intergroepsuitsluiting en vergeldingsagressie

Agressie komt vaak en ernstig voor tussen rivaliserende groepen. Hoewel er veel studies zijn gedaan naar de psychologische en sociaal-ecologische determinanten van agressie tussen groepen, blijft de neurowetenschap van dit fenomeen onvolledig.

Om de neurale correlaten van agressie gericht op outgroup (versus ingroup) doelen te onderzoeken, rekruteerden we 35 gezonde jonge mannelijke deelnemers die huidige of voormalige studenten van dezelfde universiteit waren.

Terwijl ze een functionele MRI ondergingen, voerden deelnemers een agressietaak uit tegen een ingroup en outgroup tegenstander waarin hun tegenstanders hen herhaaldelijk naar verschillende niveaus provoceerden, waarna de deelnemers wraak konden nemen.

Deelnemers werden vervolgens sociaal opgenomen en vervolgens uitgesloten door twee outgroup-leden, en voerden vervolgens dezelfde agressietaak uit tegen dezelfde twee tegenstanders. Voor en na uitsluiting van de outgroup was agressie jegens leden van de outgroup positief geassocieerd met activiteit in het ventrale striatum bij het nemen van beslissingen over de mate van agressie jegens de tegenstander van de outgroup.

Agressie jegens outgroup-leden was ook gekoppeld aan grotere post-exclusie-activiteit in de rostrale en dorsale mediale prefrontale cortex bij het provoceren van hun outgroup-tegenstander.

Deze veranderde patronen van hersenactiviteit suggereren dat frontostriatale mechanismen een belangrijke rol kunnen spelen bij het motiveren van agressie tegen leden van de outgroup.

About the author

samoda

Leave a Comment