Health

Wetenschappers twijfelen aan het verband tussen Covid-pandemie en gevallen van hepatitis bij kinderen

Na twee jaar de gegevens te hebben bestudeerd om het coronavirus te verklaren, proberen volksgezondheidsfunctionarissen nu inzicht te krijgen in een onverwachte toename van gevallen van hepatitis bij gezonde kinderen die in een groeiend aantal landen opduiken.

Canada en Japan hebben zich deze week aangesloten bij meer dan een dozijn andere landen bij het rapporteren van uitbraken, aangezien grote gezondheidsinstanties, waaronder de Wereldgezondheidsorganisatie en het Europees Centrum voor ziektebestrijding en -preventie, onderzoeken hebben gestart naar de bijna 200 bekende gevallen.

Theorieën over de oorsprong van de mysterieuze ziekte, die gepaard gaat met ernstige leverontsteking en heeft geleid tot ten minste 17 kinderen die transplantaties hebben ondergaan, hebben zich vermenigvuldigd sinds de Britse gezondheidsautoriteiten begin april alarm sloegen. Volgens de WHO is tot nu toe één kind overleden.

Veel wetenschappers die de oorzaken van de uitbraak onderzoeken, hebben zich gericht op de rol die de pandemie van het coronavirus speelt. Experts hebben gespeculeerd dat de ziekte mogelijk verband houdt met een daling van de immuniteit tegen adenovirus, een oorzaak van verkoudheid, als gevolg van twee jaar pandemische beperkingen, de nawerkingen van een coronavirusinfectie of opnieuw met een gemuteerde vorm van een van deze virussen.

“Welke theorie je ook onderschrijft, het moet voortkomen uit de enorme volksgezondheidsgebeurtenis van de afgelopen twee jaar”, zegt Alastair Sutcliffe, hoogleraar algemene kindergeneeskunde aan het University College London. “Het is te veel toeval – of het is een daling van de immuniteit tegen adenovirus of adenovirus werkt samen met Covid om hepatitis te veroorzaken, maar de pandemie moet een rol spelen.”

Landen op het noordelijk halfrond hebben een toename gezien van veel voorkomende virussen – zoals adenovirus, rhinovirus en waterpokken – sinds de pandemische tegenmaatregelen deze winter werden versoepeld, terwijl recordcijfers voor Covid-infecties werden geregistreerd.

Will Irving, hoogleraar virologie aan de Universiteit van Nottingham, zei dat het mogelijk is dat de “schone lei van immuniteit” die wordt achtergelaten door verminderde sociale vermenging als landen op slot gaan en scholen sluiten, de effecten van het adenovirus “meer verwoestend” kan maken.

“Het kan vroeg in het leven belangrijk zijn om een ​​hele reeks virussen tegen te komen en opgelost te worden, en dat is niet gebeurd,” zei Irving.

Maar wetenschappers hebben gewaarschuwd voor overhaaste conclusies.

Adenovirus – een groep virussen die gewoonlijk gepaard gaat met symptomen zoals aanhoudende hoest, conjunctivitis of diarree – veroorzaakt zeer af en toe hepatitis, maar bijna nooit bij gezonde kinderen.

“Mensen speculeren tot ze blauw in het gezicht zijn, maar alles wat we hebben is een heleboel correlaties en geen bepaalde oorzaak”, zegt Isaac Bogoch, universitair hoofddocent geneeskunde aan de Universiteit van Toronto in Canada.

Met het VK goed voor ongeveer drie vijfde van de bekende gevallen, lopen Britse wetenschappers voorop bij het bestuderen van de ziekte. Van de 53 Britse kinderen die op adenovirus werden getest, gaven 40 positieve resultaten. Maar 16% van de meer dan 100 gevallen in het VK testte ook positief op Covid-19 bij opname, vergeleken met een infectiepercentage in de gemeenschap van tussen de 5 en 8% in dezelfde periode.

“Er zijn enkele aanwijzingen, maar er moet nog veel wetenschappelijk speurwerk worden gedaan”, zegt Deirdre Kelly, hoogleraar pediatrische hepatologie aan het Birmingham Women’s and Children’s Hospital, die de grootste groep patiënten behandelde.

Philippa Easterbrook, een medisch expert bij het wereldwijde programma van de WHO over hiv, hepatitis en seksueel overdraagbare infecties, vertelde deze week op een persconferentie dat het idee dat het adenovirus tot meer ernstige infecties had kunnen leiden omdat ze tijdens de lockdown waren verwijderd, “een interessante beoordeling van de gegevens, maar het moet echt worden opgevolgd door verder onderzoek”.

Covid-19-vaccinaties zijn uitgesloten als mogelijke oorzaak, aangezien de ziekte vooral kinderen onder de 10 jaar treft – van wie er maar weinig zijn geïnjecteerd.

De eerste bekende gevallen van de mysterieuze hepatitis werden tussen november 2021 en februari van dit jaar geregistreerd in de Amerikaanse staat Alabama. Vijf van de negen kinderen testten positief op adenovirus, terwijl geen van hen tekenen vertoonde van een huidige of eerdere Covid-infectie. Vorige week hebben de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention een waarschuwing afgegeven over de ziekte en zeven staten onderzoeken momenteel mogelijke gevallen.

“Toen… het aan mij werd gepresenteerd, zei ik dat ik in mijn carrière nog nooit zo’n cluster had gezien”, zegt dr. Karen Landers, medisch directeur van het ministerie van Volksgezondheid. Alabama, die in de volksgezondheid heeft gewerkt voor meer dan vier decennia.

Professor Jeffrey Lazarus, hoofd van de onderzoeksgroep voor gezondheidssystemen van het Institute for Global Health in Barcelona, ​​zei dat de ‘lange lijst’ van symptomen die verband houden met Covid-19 suggereerde dat er mogelijk sprake was van een eerdere coronavirusinfectie. “Er waren een hele reeks Covid-symptomen. Het zou me niet helemaal verbazen als er nog een wordt toegevoegd”, zei hij.

Experts zijn van mening dat een eerdere infectie met Covid-19 het immuunsysteem zou kunnen verzwakken, waardoor een ernstiger reactie op het adenovirus zou kunnen ontstaan.

In het VK wordt genomische sequencing-analyse uitgevoerd op monsters van adenovirus van patiënten om te bepalen of het virus mutaties heeft aangenomen die hepatitis zouden kunnen veroorzaken. Covid-antilichaamtesten zijn ook aan de gang.

Lazarus waarschuwde echter enkele experts om “het wapen te gebruiken op basis van wat zij dachten van Covid-beperkingen”. “Commentaar loopt voor op de wetenschap. Laten we de wetenschap de tijd geven om bij te praten.

About the author

samoda

Leave a Comment