Health

Wetenschappers dringen aan op het laten vallen van ‘stigmatiserende’ namen voor apenpokkenvirussen

EEN Een groep wetenschappers uit Afrika en daarbuiten dringen er bij de wetenschappelijke gemeenschap en mondiale gezondheidsfunctionarissen op aan om de stigmatiserende taal die wordt gebruikt om virussen te onderscheiden van apenpokken te laten varen, en pleit er zelfs voor om het virus zelf te hernoemen.

In een position paper die vrijdag online is gepubliceerd, heeft de groep voorstel om te stoppen de bestaande namen van de clades van het apenpokkenvirus – West-Afrika en het Congobekken – en deze te vervangen door cijfers, waarbij wordt beweerd dat de huidige namen discriminerend zijn.

“In de context van de huidige wereldwijde epidemie is de voortdurende verwijzing en nomenclatuur van dit Afrikaanse virus niet alleen onnauwkeurig, maar ook discriminerend en stigmatiserend”, schreven meer dan twee dozijn wetenschappers.

reclame

Christian Happi, directeur van het African Centre of Excellence for Infectious Disease Genomics aan de Redeemer University in Ede, Nigeria, was een belangrijke drijfveer achter het voorstel.

“Als SARS-CoV-2 bijvoorbeeld niet het Wuhan-virus heette… ” Happi vertelde STAT. “Als we op geografische locatie moeten gaan, moeten we alle virussen op geografische locatie noemen.”

reclame

Happi uitte ook zijn woede over de manier waarop de uitbraak in de reguliere media wordt geportretteerd, en merkte op dat foto’s van Afrikaanse kinderen met apenpokkenlaesies werden gebruikt om verhalen te illustreren over een uitbraak die zich onder mannen verspreidde en seks had met mannen in landen over de hele wereld. Noorden.

“We vinden het erg discriminerend, we vinden het erg stigmatiserend en tot op zekere hoogte… ik vind het erg racistisch”, zei hij. “De reguliere media blijven, in plaats van foto’s te tonen van mensen met verwondingen, die blanke mannen zijn, foto’s naar voren brengen van kinderen in Afrika en Afrikanen. En er is geen verband.

Een functionaris van de Wereldgezondheidsorganisatie, die betrokken zou zijn bij een eventuele herziening van de clade-namen, zei zaterdag dat het bureau het idee steunde.

“Hiervoor bestaat brede steun”, zegt Maria Van Kerkhove, die de Emerging Diseases and Zoönosen Unit leidt in het WHO Health Emergencies Programme.

De WHO en de wetenschappelijke gemeenschap kunnen clades effectief hernoemen door alternatieve voorwaarden overeen te komen en deze te gaan gebruiken – in officiële verklaringen, wetenschappelijke artikelen en interviews met journalisten. Dus een omslachtig proces van het benoemen van varianten van SARS-CoV-2 werd vervangen door een systeem voor het toewijzen van varianten van de naam van een letter van het Griekse alfabet, zoals Alpha en Omicron.

Happi zei dat de groep achter de oproep uitgebreid overleg had gepleegd over het idee en geen bezwaren had ondervonden. “Er is een buy-in van de wereldwijde gemeenschap”, zei hij. “Ik denk dat het de hoogste tijd is dat we dit gebaar maken.”

Het hernoemen van het virus zelf valt echter buiten het bereik van de WHO. Die bevoegdheid behoort toe aan een organisatie die bekend staat als de International Committee on Taxonomy of Viruses, die ook zijn naam aan SARS-CoV-2 heeft gegeven. De WHO heeft daarentegen de naam bedacht van de ziekte die door het virus wordt veroorzaakt, Covid-19.

Van Kerkhove zei dat een ICTV-subcommissie die zich bezighoudt met de pokkenvirusfamilie “de komende maanden beraadslaagde over het hernoemen van pokkenvirussen”.

Het gebruik van geografische namen (denk aan Rift Valley-koorts) of individuele namen (denk aan het Epstein-Barr-virus) voor virussen wordt al enige tijd afgekeurd. Al in 1976 besloten wetenschappers die een mysterieuze en dodelijke epidemie onderzochten in een plaats genaamd Yambuku in de Democratische Republiek Congo (toen Zaïre) om het virus dat het veroorzaakte niet naar de kolonie te noemen, omdat het stigmatiserend zou zijn. .

Tegenwoordig kan zelfs hun compromis – ebola, na een nabijgelegen rivier – worden gezien als strijdig met de richtlijnen voor het benoemen van best practices die de WHO in 2015 publiceerde in samenwerking met de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties en de Wereldorganisatie voor Diergezondheid .

Infecties met apenpokken zijn historisch beperkt gebleven tot West- en Centraal-Afrika, waar het virus endemisch is bij sommige dieren. Tot voor kort waren gevallen die buiten deze landen werden gezien zeldzaam en betrof het reizigers of hun nauwe contacten.

Maar medio mei kondigden gezondheidsautoriteiten in het VK aan dat ze een aantal gevallen hadden ontdekt bij mensen zonder geschiedenis van reizen naar endemische landen. Sinds ze die waarschuwing hebben verzonden, zijn er meer dan 1.500 gevallen ontdekt in meer dan 40 landen waar apenpokkenvirussen doorgaans niet worden gevonden. De huidige ongekende verspreiding in deze regio’s – en de daaropvolgende berichtgeving in de media – heeft ertoe geleid dat wetenschappers oproepen tot een verandering in de manier waarop virussen worden beschreven.

“Dat werd geleid door collega’s in Afrika, dus Zuid-Afrika en Nigeria, die vonden dat we een nieuwe reeks namen nodig hadden die neutraal en objectief kunnen worden gebruikt om te verwijzen naar deze verschillende genotypische varianten van het virus,” zei Richard. Neher, universitair hoofddocent aan de Universiteit van Basel in Zwitserland. Neher, wiens vakgebied virale evolutie is, was een ondertekenaar van het voorstel.

De genomische epidemiologie van het apenpokkenvirus. (Volgende stam)

Ze suggereerden dat virussen die behoren tot wat nu bekend staat als de clade van het Congobekken – meestal te vinden in verschillende Centraal-Afrikaanse landen – bekend staan ​​als clade 1. De huidige clade van West-Afrika zou worden opgesplitst in twee aanduidingen, met de grote uitbraak in meerdere landen dat momenteel aan de gang is en behoort tot wat bekend zou staan ​​als clade 3. Bovendien stellen ze voor om een ​​”h” aan de voorkant van de verkorte vorm van het virus – MPXV – aan te brengen om aan te geven dat clade 3-virussen van persoon op persoon worden overgedragen . In endemische landen in Afrika komt het vaker voor dat apenpokken van dier op dier worden overgedragen, met beperkte overdracht van mens op mens, voornamelijk onder huishoudelijke contacten.

“De hoop is dat alleen al het hebben van die neutrale 1, 2, 3 [system] we zouden een preciezere uitsplitsing hebben die niets te maken heeft met waar het in het verleden is gesampled, “zei Neher, die ook het vertrouwen uitsprak dat de nieuwe namen zullen oppikken.

Dit verhaal is bijgewerkt met een aanvullende opmerking.

About the author

samoda

Leave a Comment