Health

We hebben Monkeypox te lang laten verspreiden. Als het onze huisdieren infecteert, is er geen manier om er vanaf te komen

Monkeypox Virus monkeypox-airborne.jpg – Credit: Smith Collection/Gado/Getty Images

Er was een onopgemerkte uitbraak van apenpokken al aan de gang in de Verenigde Staten voordat gezondheidsfunctionarissen in Europa en de Verenigde Staten luidden in mei de noodklok over de gevaarlijke virusziekte. Het is een probleem. Voor elke dag dat een virus zich ongecontroleerd en ongecontroleerd verspreidt, is er een groter risico dat het een permanent thuis zal vinden in een land dat het alleen bezocht. In het geval van pokken – bij onze huisdieren.

Eerder deze maand maakten de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention bekend dat er twee stammen van het virus in het land circuleren, wat aangeeft dat het hier waarschijnlijk al veel langer is dan aanvankelijk werd gedacht. Het is onduidelijk wanneer deze andere uitbraak begon, maar het kan maanden geleden zijn geweest.

Meer van Rolling Stone

Monkeypox, dat huiduitslag en koorts veroorzaakt en in een zeer klein percentage van de gevallen dodelijk is, is niet zo overdraagbaar als Covid-19. Maar in tegenstelling tot het nieuwe coronavirus verspreidt het zich gemakkelijk van en naar bepaalde dierpopulaties, met name knaagdieren.

Als de pokken die momenteel in de Verenigde Staten circuleren zich verspreiden naar ratten, hamsters of gerbils en endemisch worden bij die soorten, is er misschien geen gemakkelijke manier om het in te dammen. “Ik deel de bezorgdheid van andere wetenschappers over de afsluiting en het endemisch worden van het virus in onze knaagdierpopulatie in de Verenigde Staten”, zegt Stephanie James, hoofd van een viraal testlaboratorium aan de Regis University in Colorado.

Er is goed nieuws. Om te beginnen is er nog niemand overleden aan een van de recente uitbraken van pokken. En de autoriteiten zijn beter dan ooit uitgerust om uitbraken in te dammen, dankzij grote voorraden van het pokkenvaccin (dat ook werkt tegen apenpokken) en hun jarenlange ervaring met het traceren van contacten via Covid-19.

Ander goed nieuws: ondanks enkele gemengde berichten van sommige gezondheidsexperts is pokken niet in de lucht in zijn huidige vorm. De CDC reageerde niet op een verzoek om commentaar, maar het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding – de Europese versie van de CDC – wees erop “Er is geen bewijs van langeafstandstransmissie in de lucht.”

De verwarring komt voort uit de wetenschappelijke definitie van ‘in de lucht’. Covid past in de definitie. Monkeypox niet. Pokken kunnen aan het spit een zeer korte afstand afleggen, maar het drijft niet en blijft niet hangen in fijne “aerosol” -nevels terwijl het ademt en praat zoals Covid in de lucht doet.

Het nieuwe coronavirus kan op spuitbussen door een kamer reizen of zelfs uren achter elkaar in de lucht zweven. De apenpokken in ons speeksel daarentegen vallen snel op de grond een paar meter van onze mond. “Respiratoire druppeltjes kunnen het virus misschien verspreiden, maar dat is niet wat de overdracht bevordert”, zegt Amesh Adalja, volksgezondheidsdeskundige bij het Johns Hopkins Center for Health Security. In plaats daarvan wordt pokken verspreid door zeer nauw contact.

Het slechte nieuws is dat we een inhaalslag maken. En zoals deze eerdere, aanvankelijk onopgemerkte uitbraak aangeeft, weten we niet eens hoe ver we achterlopen. Het is niet voldoende om pokken bij mensen in te dammen en te behandelen. We moeten ook voorkomen dat het zich verspreidt naar ratten, hamsters en andere dieren.

Monkeypox, die in 1970 voor het eerst de sprong maakte van apen of knaagdieren naar mensen in de Democratische Republiek Congo, breekt regelmatig uit in Afrika. Maar het infecteert zelden meer dan een paar duizend mensen per jaar – en doodde slechts 33 mensen tijdens de meest langdurige uitbraak in de DRC tussen 1981 en 1986.

Wanneer apenpokken zich verspreiden naar plaatsen waar het nog niet endemisch is buiten Afrika, herstellen gezondheidsfunctionarissen. In 2003 liepen 47 mensen in de Verenigde Staten pokken op nadat ze waren blootgesteld aan een zending knaagdieren als huisdier van Ghana naar Texas. Een snelle reactie van de staats- en federale gezondheidsautoriteiten – en een paar doses pokkenvaccin – voorkwam dat iemand stierf en het virus tijdelijk in de Verenigde Staten elimineerde

De grootste van rennen uitbraken begonnen begin mei, blijkbaar veroorzaakt door blootstelling van een Britse reiziger aan een besmet persoon of dier in Nigeria. Tijdens het liften in Europa verspreidde het virus zich snel door nauw fysiek contact. David Heymann, die eerder hoofd van de afdeling spoedeisende hulp van de Wereldgezondheidsorganisatie was, zei dat mannen die raves in Spanje en België bijwoonden, de uitbraak hadden ‘verergerd’ – blijkbaar door te kussen en over de huid te wrijven.

Daarna vergezelde het virus reizigers in vliegtuigen naar verre landen. Vanaf 2 juni heeft de WHO had geteld 780 gevallen van pokken in 27 landen. Het aantal gevallen is sindsdien gestegen tot ongeveer 1.400. Gezondheidsfunctionarissen diagnosticeerden het eerste Amerikaanse geval op 27 mei.

Vanaf vrijdag, 49 Amerikanen in 16 staten plus Washington, DC hebben pokken gehad. De CDC vermoedt dat sommige van deze gevallen het gevolg zijn van een eerdere uitbraak die ambtenaren niet eens merkten totdat de latere uitbraak hen dwong terug te gaan en de symptomen van sommige patiënten nader te bekijken.

Huiduitslag lijkt erg op symptomen van andere ziekten, waaronder seksueel overdraagbare aandoeningen of soa’s. Deze eerdere uitbraak van pokken was blijkbaar aan medische professionals ontgaan omdat ze niet per se wisten waar ze naar keken. “Deze gevallen van apenpokken buiten het endemische gebied smeulen waarschijnlijk al een tijdje, verkeerd gediagnosticeerd als traditionele soa’s”, zegt Adalja, de volksgezondheidsdeskundige.

Deze vertraging bij het bevestigen van pokkengevallen baart experts zorgen. Elke dag die voorbijgaat in de huidige uitbraken verhoogt het risico van overdracht naar huisdieren en ongedierte. Als pokken endemisch wordt in dierenpopulaties, zullen we er misschien nooit vanaf komen. En landen zoals de Verenigde Staten die ooit slechts een paar pokkenuitbraken hadden om de 20 jaar of zo, zouden grotere en frequentere uitbraken kunnen ervaren, net zoals landen in Afrika dat al doen.

Het is het worstcasescenariomaar de autoriteiten kunnen een uitbraak niet in bedwang houden waarvan ze niet eens weten dat ze plaatsvindt. Het is een verontrustend teken dat in het derde jaar van een verwoestende pandemie, artsen, gezondheidsfunctionarissen en epidemiologen die eerdere uitbraak van pokken negeerden, waardoor het virus een voorsprong kreeg in de wedloop. “Ik denk dat we de gevallen aanzienlijk onderschatten, onderschatten en het risico onderschatten”, zegt James Lawler, een expert op het gebied van infectieziekten aan het University of Nebraska Medical Center. “We hebben blijkbaar niet veel geleerd van Covid.”

Het beste van Rolling Stone

Klik hier om het volledige artikel te lezen.

About the author

samoda

Leave a Comment