Sports

Wat de Boston Celtics kunnen doen om de belachelijke Giannis Antetokounmpo en de Milwaukee Bucks in Game 2 tegen te gaan

De Milwaukee Bucks waren uitzonderlijk goed voorbereid op de Boston Celtics in een verstikkende Game 1-overwinning die het veld van de serie vervormde.

Ze leken te verwachten dat Boston hun centrum (Robert Williams III) op Wesley Matthews zou plaatsen, een mogelijke line-up die ik in mijn preview noemde – maar verwachtte niet dat Boston het nu al zou gebruiken. Bij het tweede bezit van de Bucks hadden ze een Matthews-scherm voor Jrue Holiday – om te testen hoe de Celtics wilden dat Williams met pick-and-rolls omging en of hij Holiday voor kon blijven met een overstap.

Holiday roosterde hem, trok hulp en stuurde de bal naar Giannis Antetokounmpo voor een hamerdunk.

Ter verdediging plaatsten de Bucks Holiday op Marcus Smart en Matthews op Jayson Tatum, waardoor ze het spel konden veranderen in twee Smart-Tatums. Dat betekende dat Antetokounmpo Jaylen Brown zou verdedigen, en Milwaukee in eerdere matchups heeft Antetokounmpo liever weggehouden van Brown en Tatum – om hem energie te besparen en hem op de achterste lijn te hebben.

Antetokounmpo aanvaardde de nieuwe opdracht. Deze serie wordt misschien wel het grootste bewijs van de subtiele, incrementele verbeteringen die Antetokounmpo tot nu toe aan de randen heeft aangebracht. Zelfs een seizoen geleden had hij een play-offwedstrijd met hoge inzetten niet in dezelfde mate kunnen domineren — hij had niet gemakkelijk de betere speler kunnen zijn — 9-uit-25 schietend en slechts zes vrije worpen maken.

Toen de Bucks halverwege het eerste kwartaal inkrimpten – met Bobby Portis rustte – herschikten ze de matchup om Grayson Allen op Smart te hebben. Boston ging onmiddellijk naar de Smart-Tatum pick-and-roll, in de hoop Allen over te zetten naar Tatum. Hij sprintte zelfs Tatum uit de pick zonder het echt te regelen – in de hoop de Bucks te verrassen.

Het is mislukt. De Bucks lazen het stuk en bleven thuis.

Milwaukee’s focus, grootte en lichaamsbouw leken Boston kwaad te maken na een week tegen de kleinere Brooklyn Nets. Zelfs Brown en Tatum – 10 van de 31 gecombineerd in Game 1, met evenveel totale omzet (10) als pogingen tot vrije worp – zagen er nerveus uit toen ze de baan binnenkwamen en een paar zeer lange mensen op hen zagen wachten.

De Celtics kunnen wat optimisme rechtvaardigen voor Game 2. Brown en Tatum kunnen niet veel slechter spelen. De Bucks wonnen Game 1 door alle 18 omzet van Boston te scoren, en een groot deel daarvan was slordig en niet sterk. De Celtics sloegen 36% op 3s – rond het competitiegemiddelde. Ze zouden graag beter zijn, aangezien Milwaukee iedereen behalve Brown, Tatum en Payton Pritchard wijd open laat, maar 36% zou genoeg moeten zijn als de Celtics andere gebieden opruimen. (Derrick White laat de Open 3 passeren, wordt een grote zorg. Als Smart beperkt is in Game 2 – of helemaal niet kan gaan – heeft Boston meer White en Pritchard nodig.)

De verdeling van de schoten in Boston is alarmerender: 50 3s en 34 2s. Zelfs de keuze van Houston Rockets, Daryl Morey, maakt zich zorgen.

About the author

samoda

Leave a Comment