Health

Wat als het toch geen menopauze was?

Niet zo snel, waarschuwt Cantero. Eerst moesten ze zien of de tumor een van de hypofysehormonen aanmaakte. De arts vermoedde dat de patiënt een overmaat van een van deze hormonen had – een overproductie van groeihormoon zou leiden tot ongereguleerde vergroting van de weke delen door het hele lichaam, een aandoening die acromegalie wordt genoemd. De patiënte was een kleine vrouw, maar, merkte de dokter op, haar handen en voeten waren enorm. Kun je je masker afzetten? vroeg Cantero. En laat me een oude foto zien? Het verschil tussen de twee gezichten droeg bij aan Cantero’s klinische verdenking. Maar voor zo’n diagnose is meer nodig dan argwaan. Cantero stuurde de patiënt naar het laboratorium, waar een half dozijn buisjes bloed werd afgenomen en verzonden. Twee weken later keerde ze terug naar het kantoor van de endocrinoloog. Haar groeihormoonspiegels waren bijna vijf keer hoger dan ze zouden moeten zijn: ze leed aan acromegalie. Twee weken later werd de vrouw geopereerd.

Acromegalie is zeldzaam. Het is het meest extreem wanneer de hypersecretie van het hormoon begint vóór de puberteit, wanneer botten nog kunnen groeien. André Roussimoff, beter bekend als André de Reus, was 1,80 meter lang toen hij eindelijk stopte met groeien. Na de puberteit, wanneer de botgroei stopt, groeit alleen zacht weefsel. Het kan nog steeds ernstige veranderingen in uiterlijk en gezondheid veroorzaken. Onbehandeld lijden patiënten met acromegalie vaak aan obstructieve slaapapneu als gevolg van vergroting van de weefsels van mond en keel, hoge bloeddruk, gewrichtsruptuur en soms een vergroot hart maar verzwakt. Het bleek dat deze patiënt alles had behalve het vergrote hart.

Na ontvangst van deze diagnose begon de patiënt onmiddellijk over de ziekte te lezen. Als haar werd gevraagd voordat haar diagnose werd gesteld, was het enige symptoom dat ze zou hebben vastgesteld de verwrongen kaak. Toen ze las over de ervaringen van andere mensen, realiseerde ze zich hoeveel van de irritaties en medische problemen die ze had gehad, voortkwam uit dit overmatige groeihormoon en niet, zoals ze had aangenomen, door de effecten van de menopauze op een actief leven en een ouder wordend lichaam. Ze had veranderingen in zijn gezicht gezien. Haar handen waren zo groot dat ze geen ringen kon dragen. Zijn voeten waren enorm. Het grootste deel van haar volwassen leven droeg ze een schoen in maat 8½. Tegen de tijd dat ze geopereerd werd, waren haar voeten zo breed dat ze herenmaat 9½ droeg. Haar tong was zo groot dat ze er vaak in beet en ze had slaapapneu. Ze had ook een hoge bloeddruk.

Ze was haar hele leven slank, maar moest op 49-jarige leeftijd een knievervangende operatie ondergaan. Ze had het altijd warm en zweette als een gek. Menopauze, dacht ze – totdat ze over deze tumor las.

Twee dagen nadat ze het ziekenhuis had verlaten, kon ze in de schoenen van haar moeder passen, een damesmaat 8½. Ze heeft het niet meer warm en zweet de hele tijd. Het klinkt onbeduidend, vertelde ze me, maar het was een van de ergste delen van de hele beproeving. En een jaar na haar operatie vertelt ze me dat ze er minstens vijf jaar jonger uitziet. Zijn kennissen vermoeden een facelift. Zijn vrienden weten dat het een ander soort operatie was. Sterker nog, ze zag zijn gezicht langzaam terugkeren naar het gezicht dat ze zo goed kende.

Lisa Sanders, MD, is een bijdragende redacteur bij het tijdschrift. Zijn laatste boek is “Diagnose: het oplossen van de meest verbijsterende medische mysteries”. Als je een opgeloste zaak hebt om te delen, e-mail haar dan op Lisa.Sandersmdnyt@gmail.com.

About the author

samoda

Leave a Comment