Sports

Warriors vs Nuggets scoren, afhaalmaaltijden: Golden State overtreft Nikola Jokic, Denver in Game 5 om serie te winnen

De Golden State Warriors gaan naar de halve finale van de Western Conference na het verslaan van Nikola Jokic en de Denver Nuggets 102-98 in Game 5 om hun eerste ronde serie te behalen. Stephen Curry eindigde met een team-beste 30 punten, terwijl Gary Payton II groot scoorde in het vierde kwartaal.

De Warriors legden de aanval van de Nuggets laat neer, hielden ze slechts 20 punten in de vierde en verbeterden tot 20-8 in slotwedstrijden onder Steve Kerr. Ze zijn ook altijd 16-1 als ze een voorsprong van 3-1 hebben – het enige verlies kwam in de 2016 Finals.

De Nuggets van Michael Malone hebben in het verleden succes gehad in knock-outwedstrijden en zelfs het overwinnen van series holes 3-1. Denver slaagde er echter niet in een Game 6 te forceren en hun playoff-run te verlengen. Jokic eindigde met 30 punten, 19 rebounds en acht assists in het verlies. De Warriors gaan door en nemen het op tegen de winnaar tussen de Memphis Grizzlies en de Minnesota Timberwolves. Dit zijn de grootste afhaalrestaurants van Game 5.

1. Hij is misschien een Nugget, maar hij is ook een krijger

When Nuggets hoofdcoach Mike Malone sprak met de media na game 5 had hij niets dan lof voor Nikola Jokic. “De man is de definitie van een krijger”, zei Malone over de regerende MVP. De formulering was misschien een beetje vreemd gezien hun Golden State-tegenstanders, maar het sentiment bleef tot het einde van de wedstrijd, en eigenlijk het hele seizoen, behouden.

Het was bijna poëtisch. Jokic, die vrijwel het hele seizoen speelt zonder sterteamgenoten Michael Porter Jr. en Jamal Murray, moest de Nuggets dit seizoen naar een historisch niveau brengen. Een team dat niets te zoeken had in de play-offs, wist dankzij zijn MVP een nummer 6-seed te verdienen. Hij vermeed een sweep in Game 4 met een uitbarsting van 37 punten. Maar met zijn seizoen op het spel op woensdag, brak zijn lichaam eindelijk. Hij kon zijn teamgenoten niet meer dragen. Hij verliet de wedstrijd met een hamstringblessure. Als hij de rest van de avond geen minuut meer had gespeeld, zou zijn rust buiten het seizoen welverdiend zijn geweest.

In plaats daarvan kwam hij niet alleen terug, hij domineerde. Afgezien van de lay-up van Monte Morris, was Jokic de enige Nugget die scoorde in de laatste acht minuten en zes seconden van de wedstrijd. Een betere samenvatting van zijn seizoen kun je je niet wensen. Jokic droeg de Nuggets zo ver als hij kon. Ze konden hem vanavond niet de laatste stappen laten zetten die ze nodig hadden, en daardoor eindigde hun seizoen.

Maar als die teams volgend seizoen weer samenkomen, met Murray en Porter terug in de kudde en misschien een paar upgrades verspreid over de rest van de selectie, wees dan niet verbaasd als de uitkomst anders is. Het was geen eerlijk gevecht. Zelfs onder de omstandigheden leek Jokic een van de 15 beste spelers aller tijden in Stephen Curry en was hij zijn gelijke. Als zijn team het volgende seizoen van Curry kan evenaren, zou het een van de beste reeksen van de play-offs van 2023 kunnen zijn.

2. Boogie-tijd

De afgelopen vier seizoenen zijn niet aardig geweest voor DeMarcus Cousins. Gedurende die tijd slaagde hij er op de een of andere manier in om te spelen voor de Curry-tijdperk Warriors, LeBron James Lakers, James Harden Rockets, Kawhi Leonard Clippers, Giannis Antetokounmpo Bucks en Jokic Nuggets… zonder ooit een kampioenschap te winnen. Hij heeft de afgelopen twee jaar alleen in vier teams gezeten en is dit seizoen niet eens met een selectie begonnen. De NBA heeft in wezen een 31-jarige voormalige All-Star ontslagen.

Maar zoals deze reeks heeft bewezen, heeft Cousins ​​nog steeds een plaats in de competitie. Misschien heeft hij zelfs een huis in Denver. Dat bleek al vanaf het moment dat hij tekende. Hij mag dan geen 30 minuten-speler meer zijn en zijn verdediging mag dan rampzalig zijn, de cijfers liegen er niet om. Voorafgaand aan de komst van Cousins ​​in januari waren de Nuggets met 217 punten overtroffen in de 823 minuten dat ze zonder Jokic speelden. Na? Dat viel terug naar slechts 38 punten in 662 minuten.

Hij was op zijn best in Game 5 en scoorde 19 punten op 8 van de 12 schoten om Denver overeind te houden in de minuten die Jokic moest rusten. Opnieuw hield Denver gelijke tred in de niet-Jokic-minuten. Voor de serie als geheel wonnen de Nuggets eigenlijk Cousins-minuten gespeeld door drie.

Hij is een heel specifieke speler op dit punt in zijn carrière, maar die specificiteit is erg waardevol voor Denver. De Nuggets zijn gebouwd rond de unieke geschenken van Jokic. Geen enkele back-up op aarde zou ze kunnen reproduceren. Maar in Cousins ​​hebben ze het dichtstbijzijnde faxapparaat waar ze om kunnen vragen tegen een minimumloon, een speelcentrum waar ze doorheen kunnen lopen om vertragingen op te lossen. Hij is geen basisspeler meer. Het zou niet moeten beginnen. Er zijn games waar hij helemaal niet kan spelen. Maar Cousins ​​bewees dat hij niet tot halverwege het seizoen hoeft te wachten om volgend jaar aan een baan te komen. Denver zou zich in elk geval onmiddellijk aan hem moeten binden als een primair back-upcentrum.

3. Kracht in cijfers

Andrew Wiggins verdient het maximale salaris. Jordan Poole gaat in die richting. Er is een reden waarom de Warriors nu allebei beginnen met hun drie diepgewortelde supersterren. De meeste teams hebben zulke spelers zo hard nodig dat ze ze tegen de grond slaan. Als Denver vanavond Wiggins of Poole had gehad, hadden ze elk 45 minuten gespeeld.

Steve Kerr gebruikte ze voor 50 … gecombineerd. Geen van beiden legde de wedstrijd stil, maar vertrouwden op mid-level cash-winnende Kevon Looney, minimumloon homerun Otto Porter, en Gary Payton II, een trainingskampverrassing, als spelers in het vierde kwartaal. Deze beslissing bleek briljant. Dit helpt de Warriors zich verdedigend te verdedigen tegen een razende Jokic. Payton heeft enkele van de grootste shots van zijn carrière binnengehaald. De krijgers rukten op.

De mantra van Golden State sinds de komst van Steve Kerr was ‘kracht in aantal’, maar hij voelde zich altijd een beetje gedwongen. Je zou kunnen zeggen dat Anderson Varejao’s buitensporige minuten in Game 7 van de 2016 NBA Finals Golden State een kampioenschap hebben gekost. Hun gevestigde exploitanten hebben altijd beperkte minuten gespeeld in naam van het hele rooster. Afgezien van de Kevin Durant-jaren, hielp het zeker de chemie, maar de cijfers suggereren dat het hen waarschijnlijk niet veel plezier deed op het veld.

Maar dit team is iets heel anders. Er is niets geforceerd aan de diepte van dit seizoen. De Warriors zijn de zeldzame kanshebber met zoveel sterren dat ze ze niet eens allemaal hoeven te gebruiken. Hun talentsurplus is zo groot dat ze acteurs kunnen kiezen voor specifieke omstandigheden zonder zich zorgen te hoeven maken over een talentkloof. Zelfs rookie Jonathan Kuminga bezorgde hen in het tweede kwart een behoorlijke reeks. Andre Iguodala zal een rol op hem wachten als hij terugkeert. De diepte van Golden State is misschien wel het grootste wapen. Warriors kunnen spelen zoals ze willen. Er zijn maar weinig andere vrijers die hetzelfde kunnen zeggen.

About the author

samoda

Leave a Comment