Sports

Warriors geven Ja Morant dezelfde play-offbehandeling als de debuterende Russell Westbrook in 2016

MEMPHIS, Tenn. – Het duurde 20 seconden voordat de Golden State Warriors hun Ja Morant-strategie aan de wereld bekendmaakten. Bij het eerste balbezit van Game 1 draaiden de Grizzlies een hoog scherm voor Draymond Green om door te geven aan Morant, maar Green kwam niet binnen twee meter van Morant toen Morant de omtrek omcirkelde.

De Memphis Grizzlies lieten balbezit materialiseren. Dillon Brooks gaf het aan Jaren Jackson Jr. die het opnam tegen de kleinere Andrew Wiggins. Maar Jackson had niet veel ruimte om te opereren. Green was in zijn zone ingestort om de linkerrijstrook te nemen, Morant negerend. Dus Jackson schopte Morant en Green deed niet eens alsof hij dichtging, stopte op zes voet en liet Morant de 3 nemen.

Je hebt waarschijnlijk gemerkt: Morant sloeg hem. Toen het volgende balbezit, zetten de Warriors een soortgelijk patroon in. Gary Payton II viel op een hoog scherm, Green slaagde er niet in om hard te dekken en Morant begroef opnieuw een open linkervleugel 3. De eerste zes punten van de serie waren op Morant 3s.

Maar dat schrikte de Warriors niet af van hun oorspronkelijke plan. Later in dat eerste kwart was het Groen. Morant probeert het tempo op te voeren in de transitie. Drie krijgers trekken zich terug in het schilderij en vormen een muur voor de richel. Morant steunt hem met tegenzin. Groen weigert de 3-puntslijn te naderen. Morant zet nog een schot wijd open. Deze mist hij.

Het doet denken aan de defensieve strategie die de Warriors uitvoerden tegen Russell Westbrook in de play-offs van 2016. Mid-prime Westbrook was een op hol geslagen goederentrein in de overgang, een explosieve edge finisher en had altijd contact in het beperkte gebied. Als je op hem duwde, zou hij voorbij gaan. Maar als je een back-up maakte, had je meer ruimte om zijn drive te verminderen en kon je hem verleiden tot een lagere procentuele sprong.

Hier zijn twee voorbeelden van die West-finale van 2016. Andre Iguodala zakt weg bij Westbrook in de eerste clip en Klay Thompson gaat onder een scherm in de tweede, zelfs wetende dat Draymond Green op de cover staat. Westbrook mist een paar open drieën.

Deze late wedstrijd van Green op de tweede clip van Westbrook is opmerkelijk. Er waren gesprekken nadat de Warriors maandag in Memphis oefenden dat ze Morant in te veel 3s batting practice lieten gaan.

‘Je wilt een late wedstrijd hebben, denk ik,’ zei Green. “Maar als je daarheen vliegt om een ​​late wedstrijd te krijgen, is hij erg ongrijpbaar en vliegt hij naast je.”

Morant werd 4 van de 11 overall. Die 11 pogingen waren een carrière hoog. Hij nam slechts 20 in totaal in Minnesota’s zes eerste ronde games, nooit meer dan vijf in een enkel spel. De Warriors doen het geweldig met hem die dubbele cijfers haalt. Ze zouden gewoon liever hebben dat er ergens in de schietomgeving van Morant tenminste één hand was als het eenmaal duidelijk is dat hij de ridder pakt en je niet kan verslaan met de drive.

Hier zijn drie snelle screenshot-voorbeelden van drie van Morant’s mislukkingen. Stephen Curry, Payton II en Otto Porter Jr. zakken allemaal genoeg door om Morant in de springer te trekken, maar springen naar voren voor een late wedstrijd om het schot een beetje moeilijker te maken.

Morant is in staat om deze strategie te verbranden. Hij deed het zelfs een keer met de Warriors in een situatie van doden of sterven.

Herinner jij je de laatste dag van het laatste reguliere seizoen nog? De Warriors en Grizzlies stonden tegenover de achtste reekshoofden. De Warriors zakten door op Morant en hij werd 1 van de 6 van de 3, waardoor de Warriors het thuisveld kregen in een Play-In-wedstrijd van het weekend. Ze volgden dezelfde strategie. Met een playoff-plek op de lijn, had Morant een carrière-high five 3s in 10 pogingen en de Grizzlies gingen door naar overuren.

“Hij leidde de competitie niet voor niets in paint points op 6-foot-6-2, ongeacht de hoogte,” zei Green. “Wanneer was de laatste keer dat een bewaker de competitie leidde in verfpunten? Allen Iverson? Je moet er dus alles aan doen om het niet te laten gebeuren.

Dat betekent leven met de resultaten van Morants jumper, ook al kan hij daar een effectieve avond doorbrengen. Zo was het ook met Westbrook. Hij heeft een paar hete nachten achter de rug in die Western Finals. In een Game 4 Thunder-overwinning behaalde Westbrook 4 van 8 van 3. Maar hij werd ook 0 van 5 in dat Game 6 OKC-verlies en was 30,1 procent in het algemeen in de serie.

Morant heeft al vroeg bewezen een iets betere 3-punts schutter te zijn. Westbrook staat op 30,5 procent voor zijn carrière, Morant op 32,7 procent over drie seizoenen. Maar als het gaat om het beoordelen van dreigingsniveaus, worden ze hetzelfde behandeld.

“Er is een reden dat hij een MVP-speler is”, zei Green over Morant. “Je kunt niet alles hebben. Je weet dat hij je tot het uiterste kan verslaan. Hij doet dit al sinds hij de NBA binnenkwam. Hij is de reden dat deze franchise (Memphis) Mike Conley verliet, die hier een legende is. Ze vertrokken meteen omdat ze wisten wat ze hadden. Je weet dat hij je kan verslaan om de rand te bereiken. Dan moet je iets anders proberen.

Ook vergelijkbaar met Westbrook, zijn de Warriors van plan Morant defensief te werken en enkele van zijn tekortkomingen uit te buiten. Morant heeft, net als Westbrook, de neiging om de focus op de bal te verliezen en een cut of go out niet te identificeren.

Als Morant op Wiggins is, willen ze dat hij het aanvallende glas aanvalt. Wanneer Morant op Payton is, willen ze dat hij knipt en knipt en voortdurend naar de open naad zoekt wanneer Morant hem de rug toekeert.

Beide clips zijn van Game 1. In de eerste passeert Wiggins Morant voor een gemakkelijke rebound en return. In de tweede – met minder dan twee minuten te gaan en Memphis twee voorsprong – glijdt Payton langs Morant voor een gelijkmakende lay-up.

Hier is Curry die Westbrook verliest op een snee in deze 2016-serie.

Toen hem werd gevraagd naar deze twee defensieve fouten in Game 1 op maandag, was Memphis-coach Taylor Jenkins op zijn sterverdediging. Hij zei dat het ‘volstrekt onjuist’ was om Payton’s ruggengraat op Morant te vestigen, zeggende dat het niet zijn missie was, en bracht vervolgens de 26 tweedekanspunten voor de Warriors naar voren, in de overtuiging dat het een teambrede kwestie was en niet alleen Morant.

Kermis. Maar het blijft een gericht onderdeel van de aanvalsstrategie van de Warriors. Morant had een productieve eerste wedstrijd. Hij eindigde met 34 punten en 10 assists. Maar de Warriors waren in orde met de 31 schotpogingen (en 11 3-pogingen) die hij nodig had om die nummers te raken en zullen hem aan de andere kant in de mix blijven slepen, hem fysiek en als verdediger testend. Dat hebben ze ooit bij Westbrook gedaan en hebben het goed genoeg overleefd om het als een succes te beschouwen.

(Bovenste foto: Noah Graham/NBAE via Getty Images)

About the author

samoda

Leave a Comment