Health

Wanneer bereikt Austin het ‘hoge’ COVID-19-stadium van de CDC? UT-onderzoekers zeggen dat immuniteit afneemt

AUSTIN (KXAN) — Na weken van lage aantallen COVID-19-gevallen en ziekenhuisopnames, nemen die statistieken weer toe in Austin-Travis County.

Op donderdag hebben de Centers for Disease Control and Prevention het COVID-19-risiconiveau in de provincies Travis en Hays verhoogd tot ‘gemiddeld’. De risiconiveaus zijn laag, gemiddeld en hoog en worden bepaald op basis van drie factoren: het aantal nieuwe gevallen in de afgelopen zeven dagen, nieuwe ziekenhuisopnames in de afgelopen zeven dagen en het percentage ziekenhuisbedden dat door COVID-19 wordt gebruikt. . de patienten.

KXAN’s Grace Reader sprak met UT Austin COVID-19 Modelling Consortium Postdoctoral Fellow Anass Bouchnita over wat we lokaal kunnen verwachten in de toekomst. Het volgende transcript is voor de lengte bewerkt.

Lezer: We hebben een mooie zomerse stilte gehad waarin mensen weer een normale routine beginnen te krijgen. Voor zover de gegevens op dit moment laten zien, waar staan ​​we met deze COVID-nummers?

Bouchnita: We hebben een paar maanden gezien waarin de aantallen erg laag waren, maar de afgelopen twee weken begint het aantal gevallen en ziekenhuisopnames weer te stijgen. Hier in Austin lijkt het erop dat de aantallen blijven stijgen en waarschijnlijk nog een paar weken of maanden zullen blijven stijgen.

Lezer: Vorig jaar, aan het einde van de zomer, hadden we ook een kleine piek, maar die kwam later. Waar worden we vergeleken?

Bouchnita: Er zijn verschillende factoren: op dit moment concurreren verschillende subvarianten van omicron met elkaar, en we hebben nieuwe, agressievere varianten, BA.4 en BA.5, die aan populariteit beginnen te winnen. We verwachten dat de overdraagbaarheid van het virus als geheel toeneemt omdat deze varianten eerdere immuniteit kunnen omzeilen, maar dit is niet de enige factor. We hebben schoolsluitingen en dat is goed nieuws, want schoolsluitingen zullen ook de overdraagbaarheid en overdracht in de gemeenschap helpen verminderen.

Lezer: het lijkt er ook op dat de FDA eindelijk kinderen onder de vijf jaar de groene vlag geeft om zich te laten vaccineren. Welke rol zal dit spelen?

Bouchnita: Ik denk dat het heel gunstig is, want hoe meer immuniteit we in de bevolking hebben, hoe kleiner de kans dat het virus zich verspreidt. Ik denk dat het een zeer positief effect zal hebben met de goedkeuring van de tweede boosters. We hopen dat deze twee de immuniteit zullen verhogen en ik denk dat de timing van deze beslissingen erg belangrijk is omdat we meer immuniteit nodig hebben om deze nieuwe golf in te dammen.

Lezer: Praat een beetje over deze afnemende immuniteit.

Bouchnita: Het is vier of vijf maanden geleden sinds de eerste ommicrongolf, waar we zoveel infecties hadden, en daarom verwachten we dat veel mensen hun immuniteit in een snel tempo zullen verliezen. Op dit moment, waar we BA.4 en BA.5 hebben, en waar we ook een afnemende immuniteit hebben, denk ik dat dit de beste tijd is om op de hoogte te zijn van vaccinaties. Ik vind het heel belangrijk dat mensen gestimuleerd worden, en natuurlijk mogen we het andere arsenaal dat we hebben niet vergeten.

Lezer: Welke patronen verschijnen er de komende weken en maanden? Wat kunnen mensen in de toekomst verwachten?

Bouchnita: Om eerlijk te zijn, we werken nog steeds aan dit specifieke probleem en zijn van plan om in de komende weken een rapport uit te brengen, maar voor nu kunnen we zeggen dat het echt van elke locatie afhangt. We hebben nog wat onzekerheden over de eigenschappen van de nieuwe varianten, BA.4 en BA.5.

In het geval dat deze twee varianten kunnen ontsnappen aan eerdere immuniteit, verwachten we dat de aantallen tot de herfst zullen blijven stijgen en dat we een zeer significante golf zullen hebben, maar deze zal niet zo scherp zijn als de eerste ommicron-golf. Aan de andere kant, als er een goede kruisbescherming is tussen BA.4, BA.5 en eerdere immuniteit, zullen we nog steeds de toename hebben van gevallen die worden veroorzaakt door de afname van de immuniteit, maar dat zal heel langzaam komen en zal geef tijd om te anticiperen en voor te bereiden.

Lezer: Als we als de stad Austin door deze lage, gemiddelde en hoge CDC-niveaus zijn gegaan, hebben jullie dan allemaal een indicatie van wanneer we van dit gemiddelde niveau naar dit hoge niveau zouden kunnen gaan?

Bouchnita: Ik kan je geen definitieve cijfers of precieze voorspellingen geven omdat, zoals ik al zei, het echt afhangt van de onzekerheden die we nu hebben, maar we verwachten dat dat niet snel zal zijn. We denken dat het tijd zal kosten en dat deze golf geleidelijker zal zijn vanwege het niveau van immuniteit dat we hebben. Het zal ook afhangen van het gedrag van mensen en het aantal boosters dat de komende weken wordt toegediend.

Lezer: Wat weten we over BA.4 en BA.5? En wat probeer je precies te achterhalen dat je nu niet weet?

Bouchnita: We hebben klinische onderzoeken die aantonen dat BA.4 en BA.5 immuniteit kunnen omzeilen en daarom hebben mensen die zijn geïnfecteerd met bepaalde omicron-subvarianten een aanzienlijke kans om opnieuw te worden geïnfecteerd met BA.4 en BA.5. We weten dat ze beter overdraagbaar zijn omdat ze natuurlijk terrein winnen op BA.12 en BA.2 en BA.1, maar we weten niet hoeveel.

De andere factor is de pathogeniteit van deze variant. Sommige rapporten suggereren daarom dat deze varianten ernstiger kunnen zijn dan de vorige subvariant. Wij denken dat dit een bepalende factor kan zijn in de toename van ziekenhuisopnames en sterfte.

Lezer: Wat moeten mensen doen om vooruit te komen?

Bouchnita: We weten wat werkt tegen COVID. We weten dat boosters heel goed werken tegen alle ommicron-varianten en subvarianten. En als ze dat niet kunnen, weten we dat het nu een goed moment is om weer gezichtsmaskers te gaan dragen en terug te gaan naar fysieke afstand.

Lezer: Is er nog iets anders dat u zou willen zeggen, toevoegen, waarvan u denkt dat mensen het nu moeten weten?

Bouchnita: Ik wil zelf van de zomer genieten, maar ik vind het heel belangrijk om te denken aan kwetsbare mensen die mogelijk ernstig gevaar lopen als ze COVID krijgen. Ik vind het heel belangrijk om een ​​boost te krijgen, te vaccineren, fysieke afstand te respecteren, getest te worden en gezichtsmaskers te dragen.

About the author

samoda

Leave a Comment