Health

Waarom zijn katten gek op kattenkruid?

Wanneer je katachtige vriend wrijft, rolt tegen, kauwt en likt op kattenkruidbladeren, zijn het niet alleen leuke grappen veroorzaakt door de bedwelmende eigenschappen van de plant. Het gedrag leidt volgens het nieuws tot het vrijkomen van bepaalde verbindingen die katten zouden kunnen beschermen tegen vervelende muggen onderzoek buiten Japan.

Verbindingen die iridoïden worden genoemd in de bladeren van kattenkruid (Nepeta cataria) en zilverranken (Actinidia polygama) werken als een insectenwerend middel omdat ze vrijkomen wanneer katten hun lichaam tegen de bladeren wrijven, hetzelfde team gevonden in een studie die vorig jaar werd gepubliceerd.

Kattenkruid, ook wel kattenkruid genoemd, en zilverrank zijn beide bloeiende planten met aromatische bladeren die op veel plaatsen in de wereld groeien. Gedroogd kattenkruid en zilveren wijnbladeren worden ook gebruikt in kattenspeelgoed.

Het laatste onderzoek van de groep heeft aangetoond dat de manier waarop katten bladeren likken en kauwen ervoor zorgt dat 10 keer meer van deze verbindingen vrijkomen, waarbij beschadigde bladeren de insectenwerende eigenschappen effectiever maken.

Met de hulp van 16 katten vergeleken de onderzoekers de reacties van de katachtigen op intacte zilveren wijnbladeren en met de hand verfrommelde en gescheurde teambladeren. Katten toonden meer interesse in interactie met beschadigde bladeren alleen met de bladeren intact.

Om te testen of de katten specifiek op de iridoïden reageerden, kregen de katten schotels met pure nepetalacton en nepetalactol, de belangrijkste actieve stoffen in respectievelijk kattenkruid en zilverrank.

“Katten reageren hetzelfde op iridoid-cocktails en natuurlijke kruiden, behalve op kauwen”, zegt Masao Miyazaki, een professor aan de de afdeling biologische chemie en voedingswetenschappen aan de Iwate University in Japan, aldus in een persbericht. “Ze likken de chemicaliën van de plastic schaal en wrijven er tegenaan en rollen over de schaal.”

Een bij het onderzoek betrokken kat rolt op bladeren van de zilverrank.

Het is de geur van de plant die het gedrag triggert, zo blijkt uit onderzoek.

“Toen er iridoid-cocktails op de bodem van schalen werden aangebracht die vervolgens werden afgedekt met een geperforeerd plastic deksel, bleven de katten likken en kauwen, hoewel ze niet in direct contact konden komen met de chemicaliën”, zei Miyazaki. “Dit betekent dat likken en kauwen een instinctief gedrag is dat wordt opgewekt door olfactorische stimulatie van iridoïden.”

In het geval van zilveren wijnstokken veroorzaakte bladbeschadiging de afgifte van andere iridoïden.

Men dacht dat de Galapagos-schildpadsoort uitgestorven was totdat een eenzaam vrouwtje werd ontdekt

“Nepetalactol maakt meer dan 90% uit van het totale aantal iridoïden in intacte bladeren, maar dit daalt tot ongeveer 45% in beschadigde bladeren omdat andere iridoïden dramatisch toenemen,” zei hij. “Het veranderde iridoid-mengsel dat overeenkomt met de beschadigde bladeren bevorderde een veel langere reactie bij katten.”

Het werk kan volgens de studie helpen bij het identificeren van plantenenzymen die kunnen worden gebruikt als insectenwerende middelen voor mensen.

Miyazaki zei dat kattenkruid en zilverrank geen risico vormen voor katten en niet verslavend zijn. De planten gaven de katten waarschijnlijk een gevoel van “euforie”, legde hij uit via e-mail.

About the author

samoda

Leave a Comment