Health

Waarom je nu hoofdpijn hebt – en de verrassende manier waarop je de volgende kunt voorkomen

Er is een geluid dat zo vaak en vertrouwd in mijn huis is, ik ken het alsof ik de klik van een sleutel in de voordeur ken. Het is het doffe gekraak van de opening van het medicijnkastje, gevolgd door het gerinkel van een gigantische pillenfles. Een paar keer per week heeft minstens één persoon in mijn huis hoofdpijn. Heb jij nu ook hoofdpijn, terwijl je deze woorden leest? De kans is groot dat je dat doet.

In april ontdekte een verhalende recensie door de Norwegian University of Science and Technology en gepubliceerd in The Journal of Headache and Pain dat elke dag “15,8% van de wereldbevolking hoofdpijn heeft, en bijna de helft van deze mensen meldde een migraine (7%) . De Australian Standard merkt duidelijk op dat “dit betekent dat 1,1 miljard mensen tegenwoordig hoofdpijn hebben”. En zoals de hoofdauteur van de studie, Lars Jacob Stovner, in een persbericht zei: “de prevalentie van hoofdaandoeningen blijft over de hele wereld hoog, en de last van verschillende typen kan velen treffen.” .

“Elke dag had 15,8% van de wereldbevolking last van hoofdpijn, en bijna de helft van deze mensen meldde migraine.”

In de loop der jaren was ik hoofdpijn in mijn leven zo vanzelfsprekend gaan vinden dat ik er zelden aan dacht. Ik heb honger, ik eet. Ik ben moe, ik rust. Ik heb hoofdpijn, ik neem Excedrin. Zo gaan de dagen toch? Maar op een recente middag die veel te zonnig was, bevond ik me tussen die 7% van de mensen wereldwijd die elke dag worden getroffen door migraine. Terwijl ik mijn ogen sloot en stilletjes snikte in de snackbar van een lokale Target, werd ik eraan herinnerd dat het feit dat een aandoening vaak voorkomt, niet betekent dat het onvermijdelijk of gemakkelijk te beheren is.

Meer dan de helft van ons heeft het afgelopen jaar hoofdpijn gehad, en zoals Northwestern Medicine meldt, komen ze ‘vaker voor, houden ze langer aan en komen ze vaker voor bij vrouwen’. We hebben ook veel meer kans op migraine. Het is niet alleen COVID-19 die paracetamol uit de schappen gooit, het zijn onze hoofden.

VERWANT: Een vijfde van de Amerikaanse volwassenen leeft met chronische pijn. Waarom praten we er niet meer over?

Maar nemen de hoofdpijnen toe, of voelt het de hele tijd onder onze gespannen gezichten? De auteurs van de Noorse studie, die de resultaten van 357 publicaties hebben beoordeeld, zijn terughoudend met de te trekken conclusies. Ze merken op dat hoewel “hoofdpijn wereldwijd veel voorkomt” en ze “een duidelijke toename van de prevalentie van migraine vonden”, er “grote variatie tussen onderzoeksresultaten” is. Populaties die het meest gesensibiliseerd waren voor migraine, rapporteerden bijvoorbeeld niet verwonderlijk een hogere prevalentie hiervan.

Wat echter onbetwistbaar lijkt, is dat we overal voor onszelf veel voorwaarden scheppen die hoofdpijn veroorzaken. We brengen doorgaans meer dan twaalf uur per dag door op onze apparaten, staren naar tekst en ademen blauw licht in. We nemen veel cafeïne binnen – 93% van ons drinkt het tenminste af en toe, en van degenen die dat wel doen, drinkt 25% van ons het drie of meer keer per dag.

Dit kan een van de redenen zijn waarom we minder slapen. Uit een onderzoek uit 2019 van Ball State University bleek dat 35,6% van de ondervraagden zei dat ze minder dan zeven uur per nacht sliepen, terwijl politie en gezondheidswerkers zeiden dat ze om vijf of zes uur klaar waren. Die cijfers zijn de afgelopen twee jaar niet verbeterd – uit een HealthDay-enquête eerder dit jaar bleek dat een derde van de ondervraagden zei dat ze nu vermoeider waren dan toen de pandemie begon. En 28,5% zei dat ze minder sliepen.


Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer u op de wekelijkse nieuwsbrief van Salon The Vulgar Scientist.


Dit brengt ons bij de pandemie in de zaal. Een studie uit 2021 van de American Psychological Association wees uit dat bijna de helft van de ondervraagden zei dat ze nu meer gestrest zijn dan in voorgaande jaren. Stress is op zichzelf al een hoofdpijnfactor, maar je kunt het probleem verergeren door wat voor stress dan ook toe te voegen. Zoals NPR meldde: “Meer dan 40% [of respondents] gemeld tijdens de pandemie aan te komen. Bijna een kwart zei meer te drinken. Bijna tweederde slaapt te veel of te weinig.”

Dan is er nog COVID-19 zelf. In januari riepen de National Institutes of Health op tot “meer onderzoek naar de onderliggende oorzaken van Long Covid en mogelijke manieren om de symptomen ervan te behandelen”, waaronder neurologische symptomen zoals hoofdpijn. “Ik had het gevoel dat mijn hoofd zou ontploffen”, vertelde een dergelijke patiënt in april aan CBC, “en geen medicijn was genoeg om het beter te maken.”

Is het een wonder dat je hoofd aan het splijten is? Het zou me verbazen als dat niet zo was. Maar misschien ben je, net als ik, zo gewend geraakt aan de pijn dat je het hebt genormaliseerd. Dat hoeft niet. Mijn recente migraine herinnerde me eraan dat het niet erger mag worden voordat ik mijn eigen welzijn serieus ga nemen, en dat het voorkomen van pijn veel minder ingrijpend is dan een echte neurologische ineenstorting die het weekend tenietdoet.

Hormonen, ziekte, problemen met het gezichtsvermogen en de legitieme psychologische last van dit moment in de geschiedenis kunnen niet altijd worden gecontroleerd. Natuurlijk moet aanhoudende, intense of zorgwekkende hoofdpijn door een arts worden beoordeeld. Maar er zijn enkele vrij eenvoudige stappen die we kunnen nemen om het risico te verminderen van de typische hoofdpijn die zo velen van ons plagen, van wie we velen waarschijnlijk al kennen.

Hier is de minst verwachte hoofdpijnblokkerende tip van allemaal – heroverweeg hoeveel hoofdpijnmedicatie u gebruikt.

Zoals de Mayo Clinic adviseert, moet u voldoende slapen. Let op uw cafeïne-inname. Oefen en onderhoud een regelmatig maaltijdschema. Werk aan je stressvermindering. Dit zijn de basisprincipes, maar er zijn er nog meer. Ontwikkel bewustzijn van je eigen individuele triggers. Lijken bepaalde voedingsmiddelen je boos te maken? Zijn felle of knipperende lichten een probleem? (Het was de belangrijkste boosdoener van mijn laatste migraine.) Maar hier is de minst verwachte hoofdpijnblokkerende tip van allemaal – heroverweeg hoeveel hoofdpijnmedicatie je neemt.

Het gebruik van hoofdpijnmedicatie, waaronder vrij verkrijgbare producten zoals paracetamol en voorgeschreven migrainemedicijnen, “meer dan twee dagen per week” kan volgens de Mayo Clinic rebound-hoofdpijn veroorzaken. Harvard Health beschrijft het probleem als een ‘vicieuze cirkel’, waaraan ik ten prooi viel, toen ‘dezelfde medicijnen die aanvankelijk hoofdpijn verlichten, later hoofdpijn kunnen veroorzaken als ze te vaak worden gebruikt’.

Bezorgdheid over de relatie tussen overmatig gebruik en toegenomen pijn haalde deze week ook de krantenkoppen toen een onderzoek van de McGill University, gepubliceerd in het tijdschrift Science Translational Medicine, waarschuwde dat “klinisch bewijs heeft aangetoond dat ontstekingsremmend gebruik geassocieerd was met een verhoogd risico op aanhoudende pijn, wat suggereert dat ontstekingsremmende behandelingen kunnen negatieve effecten hebben op de duur van de pijn.” Hoewel de studie zich richtte op rugpijn, vereisen de implicaties voor andere vormen van pijn nader onderzoek.

Ik heb de laatste tijd mijn best gedaan om binnenkort weer een migraine met vier alarmen te vermijden. Ik werk ook aan eenvoudige dagelijkse aanpassingen om de reguliere hoofdpijn te vermijden waarmee ik dacht te moeten leven, mijn laptop ‘s avonds wat eerder uit te zetten en eerder naar bed te gaan. Maar de grootste verandering is dat ik nu minder vaak het medicijnkastje probeer te openen, in de hoop dat minder geratel uit de Excedrin-fles op de een of andere manier kan leiden tot minder momenten waarop ik hem wil bereiken.

Lees meer over pijn en hoe u deze kunt behandelen:

About the author

samoda

Leave a Comment