Health

Waarom experts zelden praten over het ‘genezen’ van kanker

Er is nooit een beter moment geweest om hoop te hebben in het licht van kanker. Er is nog nooit een tijd geweest waarin het voorkomen en behandelen van verschillende soorten kanker ooit zo goed mogelijk was. En nu steeds meer van ons weten wat eruitziet als echte genezingen tegen God, is het tijd om het concept van ‘genezen van kanker’ met pensioen te laten gaan.

“Bij een ongekende 100% van de rectumkankerpatiënten in een kleine klinische studie met immunotherapie was de kanker verdwenen na immunotherapie.”

Afgelopen herfst lanceerde de Cleveland Clinic een klinische proef met vaccins met als uiteindelijke doel het voorkomen van triple-negatieve borstkanker bij risicopatiënten. Eind mei kondigden het kankerzorg- en onderzoekscentrum City of Hope in Los Angeles en het Australische biotechbedrijf Imugene hun eerste eerste klinische studie aan met een antikankervirus bij patiënten met vergevorderde tumoren. En dan, eerder deze week, was er geweldig nieuws van Memorial Sloan Kettering – een ongekende 100% van de rectumkankerpatiënten in een kleine klinische studie met immunotherapie zag hun kanker “verdwijnen na immunotherapie – zonder de noodzaak van de standaardbehandelingen van bestraling, chirurgie, of chemotherapie” – een drie-eenheid die zo afschuwelijk is om te verduren dat het bij patiënten bekend staat als “de snijwond, de brandwond en het vergif”.

Ligt dan de langverwachte remedie waar we op gewacht hebben om de hoek? Helaas is het niet zo eenvoudig, want kanker is allesbehalve eenvoudig.

“The cure” is een uitdrukking die gelukkig minder vaak voorkomt dan in 1969, toen kankeronderzoeker Sidney Farber een paginagrote advertentie plaatste in The Washington Post waarin hij de president uitdaagde; “Meneer Nixon: u kunt kanker genezen”, stond in de advertentie. Nog maar tien jaar geleden vroeg de New York Times: “Is de remedie voor kanker in jou?”

Hoewel de retoriek sindsdien genuanceerder is geworden, wil de uitdrukking niet helemaal verdwijnen. Er zijn initiatieven zoals “Race for the Cure” van Susan G. Komen en “Fit for the Cure” van Wacoal. Sommige biofarmaceutische bedrijven maken vage beweringen over een ‘universele remedie voor kanker’. En er zijn af en toe koppen in de reguliere media, zoals de recente mijmering van de Telegraph over de vraag of “de remedie voor kanker” in je buik zit. Toen de regering-Biden eerder dit jaar ambitieus de herlancering aankondigde van het Cancer Moonshot-plan om “een einde te maken aan kanker zoals we die kennen”, veranderde het in ieder geval het doel om een ​​paar woorden toe te voegen over “het verbeteren van de ervaring van het leven met en overleven van kanker”.


Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer u op de wekelijkse nieuwsbrief van Salon The Vulgar Scientist.


Ik beschrijf mezelf soms voorzichtig als genezen. Na de diagnose van snel dodelijk gemetastaseerd melanoom en deelname aan een innovatief klinisch onderzoek naar immunotherapie, heb ik tien jaar lang geen bewijs van ziekte aangetoond. Maar ik ben voorzichtig om te proberen duidelijk te maken dat mijn genezing was niet de genezing.

Kanker is geen ding. Het zijn meer dan honderd dingen, meer dan honderd variaties op het thema van ongecontroleerde celgroei, allemaal met hun eigen specifieke uitdrukkingen. Er zijn vier soorten borstkanker, vier soorten melanoom. Zoals Dr. Jonathan Chernoff, wetenschappelijk directeur van het Fox Chase Cancer Center, uitlegde: “Kanker, zo blijkt, is een brede term. Er zijn veel verschillende soorten kanker in verschillende weefsels die op verschillende manieren werken. allemaal veroorzaakt door dezelfde mutaties en ze zullen niet allemaal reageren op hetzelfde type behandeling.”

De genetische variaties in ieder van ons maken van elke kanker een unieke ervaring. Sommige behandelingen werken goed voor sommige mensen, en andere niet. Ik had niet de juiste BRAF-mutatie voor vemurafenib, een behandeling die een paar dagen voor mijn diagnose in stadium 4 was goedgekeurd door de FDA. Is vemurafenib een effectieve behandeling voor een specifiek type kanker? Ja. Zou iemand het “de remedie” voor kanker noemen? Natuurlijk niet.

GERELATEERD: Neem het van een laboratoriumrat – u hoeft niet bang te zijn voor ‘niet-goedgekeurde’ vaccins

Samen met het echt opwindende vooruitzicht om te zien dat meer mensen kunnen zeggen dat ze had, verleden, kanker en meer dus snap het nooit, er moet ruimte zijn om verder te denken dan alles of niets. De kuren zijn uitstekend; Ik zou moeten weten. En vooruitgang bij één vorm van kanker kan vaak wijzen op hoop op behandelingen voor anderen. Immunotherapie was bijvoorbeeld het donkere paard van de oncologie. Tegenwoordig is het een goedgekeurd protocol voor tientallen kankers, met klinische proeven voor nog meer – net als deze veelbelovende rectale kankerproef van MSKCC – die nu lopen. Er zijn ongelooflijke recente doorbraken geweest, zelfs bij dodelijke kankers zoals de alvleesklier.

Maar deze doorbraken zullen in de nabije toekomst hoogst gepersonaliseerde voorstellen blijven. Zoals een onderzoeker me ooit uitlegde, krijg je geen wondermiddel als penicilline voor zoiets complex en variabel als kanker. Eerlijk gezegd is het idee van veel mogelijkheden en effectieve behandelingen, in plaats van één wondermiddel voor de tweede belangrijkste doodsoorzaak in de Verenigde Staten, best verbazingwekkend.

Omdat we vooruitgang blijven boeken in het uitroeien van kanker, kunnen we ook ruimte maken voor leven met. Voor sommige patiënten is kanker niet langer een doodvonnis, maar gewoon een aandoening die ze aankunnen. De tumoren van sommige mensen kunnen eenvoudigweg niet volledig worden uitgeroeid. Voor hen kan de uitdrukking “stop de progressie” net zo mooi zijn en een even lange en mooie toekomst bieden als “genezen”. Gezien de vaak ingrijpende en inspannende aard van de behandeling en de gevolgen die deze kan hebben voor het menselijk lichaam en de psyche, is het doel van een foutloze scan sowieso veel minder belangrijk dan een algehele kwaliteit van leven.

“Toekomstige kankertherapieën zullen niet winnen door een eenvoudige strategie voor kankerbestrijding”, schreven de auteurs van een artikel uit 2020 in het tijdschrift Cancers. In plaats daarvan “zouden we waarschijnlijk meer patiënten ten goede komen door kanker in een beheersbare chronische ziekte te veranderen, in plaats van ons alleen te concentreren op het vinden van een complete ‘heilige graal’-remedie.”

Het is een manier van denken die de moeite waard is om te omarmen, zelfs voor degenen onder ons die niet in de onderzoekswereld zitten. Dit zou betekenen dat een diagnose niet zou komen met een vermoedelijke veronderstelling dat we kanker ‘vechten’. Dit zou betekenen dat een klein woord niet de algemene term zou worden voor zo’n complexe ervaring. Dat zou betekenen dat in dit adembenemende tijdperk van de wetenschap het verhaal van een oorlog tegen een enkele vijand wordt verplaatst naar een verhaal van ongelooflijke hoop voor miljoenen andere levende, ademende mensen.

Meer Salon-verslaggeving over de zoektocht naar genezing:

About the author

samoda

Leave a Comment