Sports

Voormalig tenniskampioen Becker veroordeeld in Britse faillissementszaak

  • Voormalig tennisster veroordeeld door Londense rechtbank
  • Becker veroordeeld voor faillissementsmisdrijven
  • Rechter zegt dat hij geen nederigheid toonde
  • Becker’s reputatie ‘staat aan flarden’, zegt advocaat

LONDEN, 29 april (Reuters) – De Duitse tennisgrootheid Boris Becker is vrijdag door een rechtbank in Londen tot twee jaar en zes maanden gevangenisstraf veroordeeld voor het verbergen van honderdduizenden ponden aan activa nadat hij failliet was verklaard.

Becker werd eerder deze maand schuldig bevonden aan vier aanklachten onder de Britse insolventiewet, waaronder het niet openbaar maken, verbergen en vervreemden van aanzienlijke activa na een faillissementsprocedure.

De 54-jarige zesvoudig Grand Slam-kampioen werd schuldig bevonden aan het overmaken van geld aan zijn ex-vrouw Barbara en ex-vrouw Sharlely nadat hij in 2017 failliet ging.

Word nu GRATIS onbeperkt toegang tot Reuters.com

“Opgemerkt moet worden dat u geen berouw heeft getoond of uw schuld niet heeft geaccepteerd”, zei rechter Deborah Taylor tegen hem toen ze hem veroordeelde in Southwark Crown Court in Londen.

“Hoewel ik de vernedering accepteer die je voelde als gevolg van deze procedure, heb je geen nederigheid getoond.”

Ze zei dat Becker de helft van zijn straf achter de tralies zou uitzitten en de rest met vergunning. Becker, wiens partner Lillian en zoon Noah in de rechtszaal zaten, staarde recht voor zich uit en toonde geen emotie toen het vonnis werd uitgesproken.

Hij was eerder in 2002 in Duitsland veroordeeld voor belastingontduiking, waarvoor hij een voorwaardelijke gevangenisstraf kreeg.

Het proces hoorde details over Becker’s carrière en hoe de voormalige nummer één van de wereld, die drie keer het Wimbledon-kampioenschap won, zijn fortuin verloor na zijn pensionering.

De jury hoorde hoe hij beweerde de locatie van sommige van zijn trofeeën niet te kennen, hoe hij een lening tegen een hoge rente afsloot bij een van de rijkste zakenlieden van Groot-Brittannië en probeerde een faillissement te voorkomen door te beweren te profiteren van de diplomatieke bescherming van de Centraal-Afrikaanse Republiek .

De advocaat van Becker, Jonathan Laidlaw, had de rechtbank verteld dat de tennisser “letterlijk niets had om te laten zien voor wat de meest schitterende sportcarrière was” en dat zijn zaak “niets minder dan een tragedie” was toen hij om gratie vroeg.

Toen Becker in 1985 op 17-jarige leeftijd zijn eerste Wimbledon-finale won, was hij de jongste en eerste niet-gerangschikte speler die de titel in het herenenkelspel won. Hij won nog twee titels op Wimbledon.

Becker droeg een das in de paars en groene kleuren van het Wimbledon-toernooi toen hij vrijdag voor de rechtbank verscheen.

Aanklager Rebecca Chalkley beschuldigde Becker van het ‘te kwader trouw spelen van het systeem’ door activa te verbergen en over te dragen, en beroofde schuldeisers van meer dan 2 miljoen pond ($ 2,51 miljoen) aan activa, waarvan geen enkele tot nu toe niet was terugbetaald.

“Als het hem uitkwam, maakte hij volledige openheid, toen hij dat niet deed, deed hij dat niet”, zei ze, terwijl ze er bij de rechter op aandrong om een ​​vrijheidsstraf op te leggen.

De voormalige tenniskampioen werd failliet verklaard vanwege een schuld aan private bankers Arbuthnot Latham & Co, en volgens de voorwaarden van het faillissement moest hij volledige openbaarmaking van zijn vermogen verstrekken.

Hij werd veroordeeld wegens het niet aangeven van eigendom in Duitsland, het verbergen van een banklening van 825.000 euro ($ 870.127) en aandelen in een Canadees technologiebedrijf.

“We hebben met spijt kennis genomen van de uitspraak over Boris Becker”, aldus de Duitse Tennisbond (DTB). “We wensen hem veel sterkte voor de toekomst. Hij zal altijd deel uitmaken van onze tennisfamilie.”

Becker, die van 2017 tot 2020 het mannentennis leidde bij de DTB, had alle aanklachten ontkend en zei dat hij meewerkte aan de faillissementsprocedure – zelfs zijn trouwring aanbood – en op zijn adviseurs vertrouwde.

Becker werd tijdens het proces vrijgesproken van 20 andere aanklachten, waaronder beschuldigingen dat hij andere activa niet had overgedragen, waaronder twee Wimbledon-trofeeën en een Olympische gouden medaille.

“Zijn reputatie, een essentieel onderdeel van het merk, dat hem werk geeft, is aan flarden”, zei Laidlaw. “Zijn ondergang is niet alleen een schande en komt neer op de meest openbare vernedering.”

Word nu GRATIS onbeperkt toegang tot Reuters.com

Rapportage door Andrew MacAskill; Bewerking door Jon Boyle, Nick Macfie en Christian Radnedge

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

About the author

samoda

Leave a Comment