Movies

Vivien Leigh kreeg een zenuwinzinking op de set van ‘Gone with the Wind’

Dit is de film die Hollywood en Atlanta in vuur en vlam zette. Maar voor Vivien Leigh, die de zuidelijke belle Scarlet O’Hara speelde, was het regisseren van “Gone with the Wind” een hel op aarde.

De film zou de meest winstgevende film aller tijden worden (gecorrigeerd voor inflatie, de kaartverkoop bedroeg $ 1,823 miljard) en in 1939 tien Oscars winnen. Maar het had een grote impact op zijn 25-jarige vrouwelijke rol . . De uitputting en de druk van lange dagen en nachten op de set brachten haar ertoe kalmeringsmiddelen te nemen om haar hysterie te kalmeren, totdat ze op een dag per ongeluk een overdosis nam.

Leigh was destijds verwikkeld in een affaire met de Engelse acteur Laurence Olivier. De twee waren halsoverkop verliefd geworden op de film “Fire Over England”, twee jaar voor haar hoofdrol als Scarlett. Leigh had haar man, advocaat Herbert Leigh Holman, en hun dochtertje in de steek gelaten voor Olivier – die zijn vrouw, actrice Jill Esmond, en hun zoontje had verlaten.

“Hoe durven jij neemt vier zulke pillen, jij hysterische kleine idioot’, schreef Olivier in een brief aan Leigh, nadat hij had gehoord van haar overdosis. Hij genoot ook van het schrijven van haar sexy brieven, waaronder een met de tekst ‘Urrgh! Buig voorover – Ja, trek je lades naar beneden – nee, trek je rok omhoog – nu dan: Smak! Klap! Slaan! uit “Truly, Madly: Vivien Leigh, Laurence Olivier and the Romance of the Century,” (Grand Central Publishing), nu beschikbaar, door Stephen Galloway.

Vivien Leigh met haar minnaar Laurence Olivier, die graag haar sexy brieven schreef op de set van ‘Gone with the Wind’.
Getty Images
Clark Gable was bang dat hij het zuidelijke accent van zijn personage Rhett Butler niet onder de knie zou krijgen, terwijl Leighs verfijning hem het gevoel gaf dat hij een robijn was.
Clark Gable was bang dat hij het zuidelijke accent van zijn personage Rhett Butler niet onder de knie zou krijgen, terwijl Leighs verfijning hem het gevoel gaf dat hij een robijn was.

Alle grote vrouwelijke sterren van Hollywood – waaronder Bette Davis en Katharine Hepburn – hadden regisseur George Cukor gesmeekt om de rol in wat de beste film ooit zou worden.

De rol van Scarlett, hoopte Leigh, zou haar een legitieme actrice maken – en gelijk aan Olivier, die als een Shakespeare-acteur op het toneel en in de film een ​​hoge vlucht nam.

Bijna zodra de opnames in december 1938 begonnen, begonnen de problemen met de actrice, die leed aan een niet-gediagnosticeerde bipolaire stoornis. Naast het plotselinge huilen en stemmingswisselingen, werd ze geplaagd door andere willekeurige ziektes. Haar ogen jeukten en haar huid pelde door een allergie voor rood vuil dat uit Georgia was geïmporteerd om de zuidelijke look op de Hollywood-set na te bootsen.

Margaret Mitchell, auteur van
Margaret Mitchell, auteur van ‘Gone with the Wind’, interviewt producer David Selznick en acteurs Vivien Leigh, Clark Gable en Olivia De Havilland.
Archief Bettmann

Tot overmaat van ramp was haar menstruatie te laat – en ze was bang dat ze een abortus nodig zou hebben, omdat noch zij, noch Olivier van plan waren om samen kinderen te krijgen. Tijdens downtime op de set kwam Leigh met een lafhartig nieuw spel genaamd “Ways to Kill a Baby”. Terwijl ze deed alsof ze een baby in haar armen hield tijdens het rijden, kirde ze zachtjes naar de baby voordat ze hem uit het raam gooide.

Ondertussen smeekte Olivier, die terug was aan de oostkust om een ​​film te testen, haar om hem haar ondergoed te sturen. “Ik zit naakt met alleen mijn delen in je slipje gewikkeld”, schreef hij haar. “Mijn verlangen naar jou is zo intens…”

Uitputting en de druk van lange dagen en nachten op de set brachten Leigh, 25, ertoe om kalmerende middelen te nemen om haar hysterie te kalmeren, totdat ze op een dag per ongeluk een overdosis nam.
Uitputting en de druk van lange dagen en nachten op de set brachten Leigh, 25, ertoe om kalmerende middelen te nemen om haar hysterie te kalmeren, totdat ze op een dag per ongeluk een overdosis nam.
Archief Bettmann
Clark Gable en Vivien Leigh in
Clark Gable en Vivien Leigh in “Gone with the Wind”. Ze won een Oscar voor de rol.

Leigh leek op een totale ineenstorting af te stevenen totdat producer David Selznick Olivier smeekte om haar te bezoeken en haar te kalmeren. Het paar vluchtte gelukkig naar Kansas City, waar ze dachten dat ze niet herkend zouden worden.

“Ik ben je zo dankbaar”, zei Leigh tegen Selznick toen ze terugkwam op de set. “Larry ontmoette me in de lobby van het hotel, en we gingen naar boven, en we neukten, en we neukten, en we neukten het hele weekend.”

Leigh leek op een totale ineenstorting af te stevenen totdat producer David Selznick Olivier smeekte om haar te bezoeken en haar te kalmeren.  Het echtpaar vluchtte gelukkig naar Kansas City.
Leigh leek op een totale ineenstorting af te stevenen totdat producer David Selznick Olivier smeekte om haar te bezoeken en haar te kalmeren. Het echtpaar vluchtte gelukkig naar Kansas City.
Getty Images

“Ik ben je zo dankbaar. Larry ontmoette me in de lobby van het hotel, en we gingen naar boven, en we neukten, en we neukten, en we neukten het hele weekend.

Vivien Leigh aan producer David Selznick nadat hij haar wat vrije tijd had gegeven met haar minnaar Laurence Olivier

Leigh was niet de enige die op het punt stond een zenuwinzinking te krijgen. Het voltallige personeel leed aan uitputting van de 3 uur durende wake-up calls en de lange dagen.

Co-ster Clark Gable arriveerde op de set met zijn eigen problemen, omdat hij geen inspraak had in de rol, nadat hij was uitgeleend door een andere studio. Hij was bang dat hij het zuidelijke accent niet onder de knie zou krijgen, en door Leighs verfijning voelde hij zich als een robijn, onzeker over zijn opvoeding in een klein stadje in het oosten van Ohio. Zijn humeur verzachtte toen hij van zijn nieuwe vrouw een gebreide sok kreeg om zijn geslachtsdelen warm te houden. De instructies: “Laat het niet afkoelen. Breng het warm voor mij mee naar huis.

Echt, gek

Olivier begon Leigh meer onder druk te zetten door haar te schrijven dat “Gone with the Wind” een duidelijke ramp zou worden. “Een succesvolle carrière in foto’s is essentieel voor zelfrespect en ons ultieme geluk”, schreef de actrice, die de prijs voor Beste Actrice voor de rol zou winnen. En als ze faalde, stelde hij voor: ‘Ik ben bang dat je gewoon… nou ja, saai wordt.’

In plaats daarvan veranderde “Gone with the Wind” het leven van Leigh voor altijd en maakte haar een superster, maar de uitputting en donkere stemmingen die haar op de set overweldigden, waren nog maar het begin.

Ze zou later zelfmoord proberen te plegen voordat ze een acute zenuwinzinking kreeg en in het ziekenhuis werd opgenomen voor elektroconvulsietherapie. Ze werd een vreemde voor Olivier, de man die ze ooit aanbad, en stierf alleen op 53-jarige leeftijd in 1967.

About the author

samoda

Leave a Comment