Health

Virus gevonden in varkenshart gebruikt bij menselijke transplantatie

Onderzoekers die proberen te achterhalen wat de eerste persoon heeft gedood die een harttransplantatie van een varken kreeg, hebben ontdekt dat het orgaan een dierlijk virus bevatte, maar kunnen nog niet zeggen of het een rol speelde bij de mannelijke dood van het varken.

Een man uit Maryland, David Bennett Sr., 57, stierf in maart, twee maanden na de baanbrekende experimentele transplantatie. Doktoren van de Universiteit van Maryland zeiden donderdag dat ze een onaangename verrassing hadden gevonden: viraal DNA in het hart van het varken. Ze vonden geen tekenen dat dit virus, porcine cytomegalovirus genaamd, een actieve infectie veroorzaakte.

Maar een belangrijk punt van zorg bij transplantaties van mens op mens is het risico dat ze nieuwe soorten infecties bij mensen kunnen introduceren.

Omdat sommige virussen ‘latent’ zijn, wat betekent dat ze zich verbergen zonder ziekte te veroorzaken, ‘kan het een lifter zijn’, zei dr. Bartley Griffith, de chirurg die de transplantatie van Bennett uitvoerde, aan de Associated Press.

Toch is de ontwikkeling aan de gang voor meer geavanceerde tests om “ervoor te zorgen dat we dit soort virussen niet missen”, voegde Dr. Muhammad Mohiuddin, wetenschappelijk directeur van het xenotransplantatieprogramma van de universiteit toe.

Het dierlijk virus werd voor het eerst gerapporteerd door MIT Technology Review, daarbij verwijzend naar een wetenschappelijke presentatie die Griffith vorige maand gaf aan de American Society of Transplantation.

Decennialang hebben doktoren zonder succes geprobeerd dierlijke organen te gebruiken om mensenlevens te redden. Bennett, die stervende was en niet in aanmerking kwam voor een menselijke harttransplantatie, onderging de laatste wanhopige operatie met behulp van een genetisch gemodificeerd varkenshart om het risico te verkleinen dat zijn immuunsysteem zo’n vreemd orgaan snel zou afstoten.

Het team van Maryland zei dat het donorvarken gezond was, de door de Food and Drug Administration vereiste tests heeft doorstaan ​​​​om te controleren op infecties, en is grootgebracht in een faciliteit die is ontworpen om te voorkomen dat de dieren infecties verspreiden. Revivicor, het bedrijf dat het dier leverde, weigerde commentaar te geven.

Griffith zei dat zijn patiënt, hoewel erg ziek, redelijk goed was hersteld van de transplantatie toen hij op een ochtend erger wakker werd, met symptomen die leken op een infectie. Artsen voerden talloze tests uit om de oorzaak te achterhalen en gaven Bennett een verscheidenheid aan antibiotica, antivirale medicijnen en immuunversterkende behandelingen. Maar het hart van het varken zwol op, vulde zich met vocht en stopte uiteindelijk met werken.

“Wat deed het virus in elk geval dat zijn hart had kunnen doen opzwellen?” vroeg Griffith. “Eerlijk gezegd weten we het niet.”

De reactie lijkt ook geen typische afstoting van organen te zijn, zei hij, en merkte op dat het onderzoek nog steeds aan de gang is.

Ondertussen hebben artsen in andere medische centra in het hele land geëxperimenteerd met dierlijke organen in gedoneerde menselijke lichamen en staan ​​ze te popelen om binnenkort formele studies bij levende patiënten te proberen. Het is onduidelijk hoe het varkensvirus die plannen zal beïnvloeden.

____

De Associated Press Health and Science Department wordt ondersteund door het Howard Hughes Medical Institute Department of Science Education. De AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

About the author

samoda

Leave a Comment