Sports

UITLEG: Zal ​​een Russische gevangenenruil een impact hebben op Griner?

Brittney Griner blijft in hechtenis in Rusland en het is onduidelijk hoe een onverwachte uitwisseling van gevangenen tussen de Verenigde Staten en Rusland die woensdag de marineveteraan Trevor Reed heeft bevrijd, de status van de WNBA-ster zal beïnvloeden.

Griner zit sinds half februari vast in Rusland.

De overeenkomst die is aangekondigd door de Verenigde Staten en Rusland met betrekking tot Reed, een Amerikaan die bijna drie jaar gevangen zat, zou zelfs in vredestijd een opmerkelijke diplomatieke manoeuvre zijn geweest. Het was des te verrassender omdat het werd gedaan omdat de oorlog van Rusland met Oekraïne de betrekkingen met de Verenigde Staten naar het laagste punt in decennia dreef.

Griner, tweevoudig Olympisch gouden medaillewinnaar die speelt voor Phoenix Mercury van de WNBA, werd in Rusland gearresteerd wegens vermeend bezit van een cannabisderivaat dat in een groot deel van de wereld legaal is. Het misdrijf kan tot 10 jaar gevangenisstraf opleveren. Experts hebben voorspeld dat de tweevoudig Olympisch gouden medaillewinnaar aanzienlijk minder zou kunnen krijgen als hij schuldig wordt bevonden.

Zoals veel top WNBA-spelers, Griner speelt in het buitenland om zijn inkomen aan te vullen. Ze keerde terug naar het land nadat de Russian League, waarin ze ook speelt, een pauze nam voor het FIBA ​​World Cup Qualifying Tournament.

WAT BETEKENT PRISONER EXCHANGE?

Het is onduidelijk of de vrijlating van Reed de zaak van Griner zal beïnvloeden. Het lijkt onwaarschijnlijk dat het een onmiddellijke impact zal hebben, deels omdat de regering het idee van een bredere toenadering tot Moskou heeft gebagatelliseerd in een tijd waarin Rusland in oorlog is met Oekraïne.

Griner’s vrouw, Cherelle, plaatste woensdag op Instagram dat “Mijn hart loopt over van vreugde voor de familie Reed. Ik ken ze niet persoonlijk, maar ik weet hoe pijnlijk het is om een ​​geliefde in een vreemd land vast te houden. Dit niveau van pijn is constant en kan alleen worden opgelost door een veilige terugkeer naar huis. Voor de familie Reed is die dag vandaag. Welkom thuis Trevor, ik stuur jou en je familie liefde op deze speciale dag.

IS HET GEVAL VAN GRINER GELIJK?

De zaak van Griner heeft een heel andere status dan die van Reed, die door een Russische rechtbank schuldig was bevonden en tot negen jaar gevangenisstraf was veroordeeld. Griner’s zaak, aan de andere kant, moet nog door het Russische rechtssysteem komen, met het bewijs en de feiten nog steeds onduidelijk.

De Verenigde Staten hadden ontdekt dat Reed en een andere Amerikaanse veiligheidsfunctionaris uit Michigan, Paul Whelan, ten onrechte waren vastgehouden door Rusland, en functionarissen hadden Moskou onder druk gezet om hen vrij te laten. Amerikaanse functionarissen moeten nog een soortgelijke beslissing nemen over Griner, wat betekent dat hun rol – althans openlijk – over het algemeen beperkt is tot het verzekeren dat ze toegang heeft tot consulaire diensten wanneer ze achter de tralies zit.

WAAR IS GRINER NU

De 6ft 9in Griner wordt vastgehouden in een detentiecentrum in de buurt van Moskou. Ze ontmoet regelmatig haar advocaten en heeft vorige maand een ontmoeting gehad met een ambtenaar van de Amerikaanse ambassade om haar toestand te controleren.

De woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, Ned Price, zei vorige maand dat Griner “in goede vorm” leek te zijn. Price identificeerde de ambtenaar die consulaire toegang tot Griner had gekregen niet.

EN DAARNA?

Griner kreeg zijn aanhouding verlengd tot 19 mei. Er zou dan meer informatie over zijn zaak naar voren kunnen komen. Maar ongeacht de feitelijke beschuldigingen tegen haar in de rechtbank, is het onmogelijk om de juridische zaak te ontwarren van de bredere politieke implicaties.

In sommige gevallen spreken Amerikaanse functionarissen luid wanneer ze ervan overtuigd zijn dat een Amerikaan ten onrechte is vastgehouden. Maar de zaak van Griner is amper twee maanden oud en de autoriteiten moeten die beslissing nog nemen. Een kantoor van het ministerie van Buitenlandse Zaken dat werkt aan de vrijlating van Amerikaanse gijzelaars en onrechtmatige gevangenen is niet bekend.

____

Associated Press-schrijver Eric Tucker in Washington heeft bijgedragen aan dit verhaal.

About the author

samoda

Leave a Comment