Sports

Uitgelegd: Ratcliffe, Boehly en een dramatische wending in de race om Chelsea te kopen

Een consortium onder leiding van Todd Boehly, mede-eigenaar van Los Angeles Dodgers, werd gisteren gekozen als voorkeursbieder voor Chelsea, maar de belangrijkste wending in de achtervolging van de Premier League-club kwam met een dramatisch laat bod van de Britse miljardair Sir Jim Ratcliffe.

atletiek begrijpt dat Boehly’s groep, waaronder zijn Dodgers mede-eigenaar Mark Walters en de Zwitserse miljardair Hansjorg Wyss, nog geen exclusiviteitsovereenkomst heeft bereikt en hoewel ze in theorie een week hebben om een ​​deal te sluiten, heeft het proces een geheel nieuwe look gekregen.

Boehly’s consortium concurreerde met twee andere groepen om Chelsea te kopen van Roman Abramovich, die het te koop zette kort voordat hij werd gesanctioneerd voor zijn vermeende banden met de Russische president Vladimir Poetin na de invasie van Oekraïne. Het is duidelijk dat het totale bod van het Boehly-consortium meer dan £ 4 miljard bedroeg. Dit omvat een belofte om £ 1,5 miljard te besteden aan de ontwikkeling van de club en Stamford Bridge, evenals het voldoen aan Raine’s waardering van ongeveer £ 2,5 miljard.

Maar nu is er een ander geloofwaardig aanbod, dat niet door het lange proces is gegaan, naar voren gekomen.

Ratcliffe, de eigenaar van petrochemiereus Ineos, sprak donderdag met Chelsea-voorzitter Bruce Buck voordat hij zijn bod uitbracht.

“We hebben (vrijdag)ochtend een bod gedaan”, vertelde Ratcliffe aan The Times. “Wij zijn het enige Britse bod. Onze motieven zijn gewoon om te proberen een erg leuke club in Londen op te richten. We hebben geen winst omdat we ons geld op andere manieren verdienen.

Hier leggen we uit wat er gebeurde op een andere buitengewone dag voor Chelsea en wat dit betekent voor het toekomstige eigendom van de club.


Ratcliffe’s bod op Chelsea was laat, maar kwam hij te laat?

Met andere woorden, als u mondeling akkoord gaat om uw huis te verkopen aan iemand die contact heeft opgenomen met uw makelaar, een paar keer heeft gekeken en de vraagprijs heeft gehaald, negeert u dan iemand die aan uw deur klopt en zegt: “Ik betaal meer en ik kan doe het morgen”?

Een pluim als je groot genoeg bent om die oorspronkelijke overeenkomst na te komen, maar weinigen doen dat. Gazumping is vervelend als het je overkomt, maar het is niet illegaal.

Het verkoopproces van Chelsea werd geleid door de Amerikaanse bank Raine Group. Opererend in ongekende omstandigheden, slaagde hij erin de club op de markt te brengen, verspilde tijd te elimineren en een race van drie paarden te organiseren tussen syndicaten bestaande uit megarijke investeerders, van wie de meesten aanzienlijke managementervaring hebben sportteams. Wat betreft de uitverkoop, het was rustig en attent.

Raine had duidelijk het gevoel dat hij vrijdag zijn deel had gedaan toen hij contact opnam met de twee niet-succesvolle aanbiedingen – de groep gesteund door David Blitzer en Josh Harris, de mede-eigenaren van Crystal Palace, en die onder leiding van Steve Pagliuca, mede-eigenaar van Boston Celtics – en vertelde hen dat hij wegging met de bende onder leiding van Boehly.

We vermoeden dat het gesprek ongeveer ging als ‘goed gedaan, jongens, maar we gaan met de man die al jaren Chelsea probeert te kopen en deze week niet met zijn ogen knipperde toen we jullie allemaal vroegen om nog eens £ 500 miljoen te krijgen voor Romans liefdadigheidsfonds.”

Maar toen Amerika wakker werd, vertelde Ratcliffe The Times dat hij klaar was om £2,5 miljard te investeren in de liefdadigheidsinstelling van Abramovich en £1,75 miljard te investeren in de wederopbouw van het stadion en de clubsubsidie ​​in de komende 10 jaar. Zoals zijn daaropvolgende persbericht het stelde: “Dit is een Brits aanbod, voor een Britse club.”

atletiek begrijpt dat dit aanbod rechtstreeks naar Chelsea ging, niet naar Raine. De bank leek de details van het bod van Ratcliffe te negeren, uren nadat Amerikaanse zakenkranten Boehly tot kampioen hadden gekroond. Om eerlijk te zijn, er zijn niet veel details in de verklaring van Ratcliffe — het is meer een missieverklaring dan een volledig gefinancierd bod — maar het lijdt geen twijfel dat ze dit niet hebben zien aankomen.

We begrijpen dat Ratcliffe pas deze week besloot om de strijd aan te gaan, maar snel deed om zichzelf in een positie te brengen om wat volgens hem het meest overtuigende aanbod is te doen. Hij sprak bijvoorbeeld met de Britse regering, die een veto heeft over deze verkoop.

Naar verluidt was hij deze week in Londen, vermoedelijk in gesprek met zijn bankiers. Hij vond echter niet de tijd om met fangroepen te praten.

“Ratcliffe kan winnen als hij dat echt wil, want hij zal worden gesteund door Ineos en hij zou gewoon de kredietlijnen van het bedrijf kunnen verhogen om deze aankoop te financieren”, zei een bron die al met de zakenman te maken heeft gehad. ‘Boehly en de anderen moeten voor hun vakbondsleden zorgen.’

Ineos maakte vorig jaar een winst na belastingen van £ 1,7 miljard. Het lijdt geen twijfel dat Ratcliffe zich Chelsea kan veroorloven en men gelooft dat hij er zeker van is dat hij deze deal binnen enkele dagen kan afronden. De tijd is tenslotte kort. Chelsea komt alleen aan hun verplichtingen omdat ze een speciale vergunning hebben gekregen om te opereren. Die loopt eind mei af.

Dus hij heeft tijd, maar alleen als Raine bereid is Boehly, Blitzer, Harris, Pagliuca en alle andere miljardairs die zijn tijdlijn hebben gevolgd te vertellen dat het niet persoonlijk is, maar £ 4,25 miljard van de rijkste sportfan van Groot-Brittannië – die toevallig een Brexit-ondersteunende, vlagzwaaiende patriot zijn, ondanks dat hij in Monaco woont, verslaat £ 4 miljard van een verzameling zakenlieden en in de VS gevestigde private equity-fondsen.


Dus Ratcliffe meent het dan?

Kun jij een wereldwijde petrochemische gigant bouwen, een fortuin van meer dan £ 12 miljard vergaren en op vakantie gaan naar de Noordpool en Zuidpool zonder serieus te zijn?

Ja, we denken dat het veilig is om te zeggen dat een man die zijn leven begon in een gemeentehuis in Oldham, maar nu zijn tijd verdeelt tussen Monaco en luxe huizen aan de kust van Hampshire en de oevers van het meer Léman, serieus bezig is met het kopen van bedrijven. Hij bouwde Ineos, de op drie na grootste chemische producent ter wereld, en kocht in tien jaar tijd meer dan 20 bedrijven, fabrieken en raffinaderijen. De 69-jarige Brit is er goed in.

Het grootste deel van zijn carrière bleef Ratcliffe buiten de schijnwerpers. Maar het vaak controversiële karakter van zijn bedrijf, zijn geschillen met vakbonden en regeringen en, het moet gezegd, zijn fenomenale succes krijgen steeds meer aandacht. Hij begon zijn geld uit te geven aan projecten die uitnodigden tot kritisch onderzoek, namelijk sport.

Hij kocht FC Lausanne-Sport in 2017, kort nadat de lokale autoriteiten beloofden een nieuw stadion voor hen te bouwen, en ging toen samenwerken met Olympisch zeilkampioen Sir Ben Ainslie om te strijden voor de Europa Cup.Amerika, een patriottische punter die hem meer dan £ 100 kostte . miljoen.

In 2019 kocht hij ‘s werelds meest succesvolle wieleroutfit, Team Sky, en noemde het Team Ineos. De naamsverandering leek het Britse team niet te vertragen, ze wonnen die zomer de Tour de France en hij pakte later dat jaar nog een Franse prijs toen hij Ligue 1-kant Nice kocht.

EGAN-BERNAL-TEAM-INEOS-


Dankzij de financiële steun van Ratcliffe won Egan Bernal de Tour de France voor Team Ineos in 2019 (Foto door Mustafa Yalcin/Anadolu Agency via Getty Images)

Sindsdien heeft hij de succesvolle poging van Eliud Kipchoge om een ​​marathon in minder dan twee uur te lopen gefinancierd, werd hij titelpartner van F1-team Mercedes en begon hij de All Blacks van de rugbyunie te sponsoren.

En nu is hij terug voor Chelsea. Omdat Ratcliffe kort voordat hij koos voor de goedkopere optie van Nice – ook handiger voor zijn officiële belastinggrondslag – informeerde hij beleefd naar de beschikbaarheid van Chelsea.

Als kind een fan van Manchester United, was de tycoon als volwassene een seizoenkaarthouder op Stamford Bridge. Maar hij en Abramovich, een ander die zijn fortuin verdiende met fossielen, konden het niet eens worden over een prijs in 2019. De Rus wilde £ 2,5 miljard, maar dat was voordat iemand iets had gezegd, liefdadigheidsinstellingen, bevroren activa of 10-jarige infrastructuurverplichtingen. Ratcliffe vertelde hem dat dat te veel was en in plaats daarvan gaf hij 80 miljoen pond uit aan Nice.

Drie jaar later, met Abramovich’ tijd in Londen op de klok, lijkt Ratcliffe te denken dat £ 2,5 miljard vooraf ongeveer goed is voor de wereld- en Europese kampioenen. Tijd is alles.


Betekent dit dat we meer last-minute deals mogen verwachten?

Nou, we hadden deze niet verwacht, dus het zou dwaas zijn om te zeggen dat een andere onmogelijk was. Maar het is moeilijk te zien waar ze vandaan zouden komen.

Het Raine-proces lijkt op dit moment elke in de VS gevestigde sportaannemer die op zoek is naar een Premier League-team aan hun portefeuilles toe te voegen, te hebben gerammeld, en aanbiedingen uit Afrika, Azië en het Midden-Oosten hebben Twitter niet ingehaald.

Het is mogelijk dat we veronderstellen dat we nu tijd hebben en dat iedereen het heeft over een bedrag van 2,5 miljard pond voor de club/het goede doel plus 1,5 miljard pond om Chelsea te houden zoals ze gewend zijn geraakt, er zijn alle ingrediënten voor iemand om naar binnen te rennen en meesterlijk te zijn. Iemand als Elon Musk bijvoorbeeld, maar hij lijkt geblokkeerd op Twitter.

Misschien kunnen de kandidaat-groepen die zich verwaardigden om deel te nemen aan het proces van Raine zich opnieuw op een lijn brengen. Het zijn tenslotte allemaal syndicaten van gelijkgestemde individuen, van wie sommigen al eerder zaken met elkaar hebben gedaan.

Maar hoeveel drama heeft een overnamesaga van een club nodig? Er is hier meer dan genoeg voor de fly-on-the-wall documentaire.


Wat betekent dit voor de deelname van Ratcliffe aan Nice?

Ah, eindelijk, makkelijk.

Voorlopig niets. Het betekent evenveel als Harris en Blitzer’s belang in Crystal Palace of Pagliuca’s acties in de Italiaanse kant van Atalanta – een brug die we misschien moeten oversteken, maar laten we niet overhaasten.

Maar voor de doeleinden van deze oefening, als Ratcliffe Chelsea koopt, kan hij Nice niet behouden. Tenzij hij van een van beide een boerenteam wil maken zonder ambities om mee te doen aan Europese clubcompetities. Nice, voor wat het waard is, staat vijfde in de Ligue 1 en treft volgende maand Nantes in de finale van de Coupe de France. Ze draaien een goed seizoen.

Lausanne-Sport daarentegen heeft de mond. Ze zullen zeker degraderen naar de tweede plaats in Zwitserland. Hij mag ze houden.

(Bovenste afbeelding: Getty Images)

About the author

samoda

Leave a Comment