Health

UCSD-studie onthult neurologische effecten op korte en lange termijn van COVID-19

covid-19-virus
Nieuw coronavirus, SARS-CoV-2. Foto via @UCSDJacobs

Volgens de eerste onderzoeksronde die woensdag is gepubliceerd door wetenschappers van UC San Diego, is de neurologische impact van COVID-19 op de lange termijn significant, zelfs zes maanden na infectie.

De resultaten, woensdag gepubliceerd in Annals of Clinical and Translational Neurology, onthulden een verscheidenheid aan symptomen op korte en lange termijn en hoewel veel patiënten verbetering vertoonden, had de meerderheid zes maanden later nog steeds neurologische symptomen. Bovendien had een deel van de mensen ook aanzienlijke coördinatie- en cognitieve problemen, die niet eerder waren beschreven.

“Het is bemoedigend dat de meeste mensen na zes maanden enige verbetering lieten zien, maar dat was niet voor iedereen het geval”, zegt hoofdauteur Dr. Jennifer Graves, universitair hoofddocent aan de UCSD School of Medicine en neuroloog bij UCSD Health.

Na milde tot matige SARS-CoV-2-infecties werden tussen oktober 2020 en oktober 2021 56 personen met neurologische symptomen gerekruteerd voor het onderzoek. Ze voltooiden een neurologisch onderzoek, cognitieve beoordeling, zelfgerapporteerde vragenlijsten en een optionele hersenscan. Baseline-metingen werden een paar maanden na hun eerste infectie uitgevoerd en drie en zes maanden later herhaald.

Op het moment van het eerste bezoek ervoer 89% van de deelnemers vermoeidheid en 80% meldde hoofdpijn. Volgens het onderzoek omvatten andere veel voorkomende neurologische symptomen een verminderd geheugen, slapeloosheid en verminderde concentratie. 80% zei dat deze symptomen hun kwaliteit van leven beïnvloedden.

Toen deelnemers terugkeerden voor hun follow-up van zes maanden, meldde slechts een derde dat de symptomen volledig waren verdwenen. De andere tweederde rapporteerde aanhoudende neurologische symptomen, hoewel de meeste in ernst afnamen. De meest voorkomende symptomen na zes maanden waren geheugenproblemen en verminderde concentratie.

De auteurs schreven dat geen van de mensen met aanhoudende symptomen na zes maanden een voorgeschiedenis had van reeds bestaande neurologische aandoeningen vóór hun infecties.

“Sommige van deze deelnemers zijn professionals op hoog niveau waarvan wordt verwacht dat ze bovengemiddeld scoren op cognitieve beoordelingen, maar maanden na het hebben van COVID-19 scoren ze nog steeds abnormaal hoog”, zei Graves.

Een verrassend resultaat was dat 7% van de deelnemers een voorheen niet-geïdentificeerde reeks symptomen had, waaronder cognitieve stoornissen, tremoren en moeite met evenwicht. De auteurs noemden het fenotype van post-acute gevolgen van COVID-19-infectie tremor, ataxie en cognitieve stoornissen – kortweg PASC-TAC.

“Dit zijn mensen die vóór COVID-19 geen neurologische problemen hadden, en nu hebben ze incoördinatie in hun lichaam en mogelijke incoördinatie in hun gedachten”, zei Graves. “We hadden niet verwacht dit te vinden, dus we willen het verspreiden voor het geval andere artsen dit ook zien.”

Er wordt onderzoek gedaan naar de mate waarin het SARS-CoV-2-virus rechtstreeks de hersenen binnendringt, maar Graves zei dat het waarschijnlijker is dat deze vertraagde neurologische symptomen worden veroorzaakt door de infectie die een inflammatoire auto-immuunreactie in de hersenen veroorzaakt.

Het UCSD-team is van plan om de symptomen van de deelnemers gedurende maximaal 10 jaar jaarlijks te blijven volgen. Verdere inspanningen zullen beoordelen hoe verschillende COVID-19-varianten en vaccins de neurologische symptomen op de lange termijn beïnvloeden.

“Om ervoor te zorgen dat de cognitie en kwaliteit van leven van mensen zo lang na infectie nog steeds worden aangetast, is dat iets waar we als samenleving serieus naar moeten kijken”, zei Graves. “We moeten nog steeds weten hoe vaak dit voorkomt, welke biologische processen het veroorzaken en welke voortdurende gezondheidszorg deze mensen nodig zullen hebben. Dit werk is een belangrijke eerste stap om daar te komen.

–Stadsnieuwsdienst

About the author

samoda

Leave a Comment