Health

Tips voor buitenshuis reizen met kinderen

Tijdelijke aanduiding tijdens het laden van artikelacties

Twee jaar voordat we kinderen kregen, waren mijn vrouw, Cathleen, en ik op het Grote Eiland van Hawaï, waar we een 25-jarige man uit Colorado en zijn partner ontmoetten, die allebei ontspannen, gelukkig en gezond van geest leken als hun peuter rende stampvoetend door de weelderige vegetatie tussen een wandelpad door het regenwoud en het strand. Omdat ik kinderen in mijn toekomst zag, maar bang was voor de verandering van levensstijl die ze zouden brengen, vroeg ik deze man hoe hij ermee omging.

“Als hij slaapt wanneer hij moet en eet wanneer hij wil, kunnen we hem overal mee naartoe nemen,” antwoordde hij. “Dus we kunnen vrijwel doen wat we willen, en iedereen is over het algemeen tevreden.”

In de jaren die volgden, waarin Cathleen en ik twee kinderen kregen en ze meenamen op een reeks buitenavonturen, ontdekten we dat het iedereen ten goede komt om onze kinderen in een natuurlijke omgeving te brengen.

Talrijke onderzoeken bevestigen onze ervaring en vinden dat tijd doorgebracht in de natuur stress en negatieve gedachten vermindert en correleert met een hoger zelfgerapporteerd geluk bij volwassenen en kinderen.

Wat ik wou dat ik had geweten voordat ik begon met reizen met tieners

Dat is logisch, zegt Patricia Hasbach, een psychotherapeut in Eugene, Oregon, auteur van “Grounded: A Guided Journal to Help You Reconnect with the Power of Nature – and Yourself.” “We zijn geëvolueerd als onderdeel van de natuurlijke wereld, maar op dit punt in onze geschiedenis zijn we er nog nooit zo ver van verwijderd geweest”, zegt ze, met ongeveer 80% van de Amerikanen die in stedelijke omgevingen leven en onze samenleving op de schaal van technologie verslaving. “Het is allemaal erg primitief, … en we hebben die hernieuwde betrokkenheid bij de natuurlijke wereld nodig.”

Ik heb het nooit in zo’n mate geanalyseerd, maar ik wist dat ik gelukkiger van aard was en dat ik deze transcendentale vreugde met mijn familie wilde delen. Hier zijn enkele tips die ik heb opgedaan tijdens mijn 13 jaar training van buitenminnende kindreizigers.

Begin vroeg. Als je baby’s en peuters naar buiten draagt, gaat het net zo goed om het behouden van je eigen reiscadans buitenshuis als om het bij hen opwekken van liefde voor de natuur. Want als je je spawn begint te gebruiken als een excuus om rond te hangen in terrasjes, winkelcentra of (hijg!) je huis, zou je je mojo voor altijd kunnen verliezen.

Toegegeven, het voor een langere tijd naar buiten slepen van kleine mensen omvat planning op Eagle Scout-niveau – luiertas, dutje, snacks, speelgoed – wat het verstandig maakt om …

Lokaal beginnen. Het pad naar maar liefst 1.000 ritten begint met een druk op de paniekknop. Dat wil zeggen, als je baby nog die nieuwe moederschapsgeur heeft, breng dan je vertegenwoordigers van de natuur in de buurt. Voor ons betekende dat wandelingen door de parken Rock Creek en Great Falls, waarbij we ons realiseerden dat Colorado Man gelijk had: baby’s hebben heel eenvoudige behoeften.

Zo aangemoedigd, toen Kai 5 weken oud was, namen we hem mee naar het zuiden van Arizona, waar we zijn kleine massa wiegen op talloze wandelingen, waaronder een diep in de Kartchner-grotten. In de jaren die volgden, groeven Kai, nu 13, en zijn zus, Christina, 10, zand op (en aten ze zeker) op plaatsen die zo ongelijksoortig waren als Cape Hatteras in St. wandelden en skieden door het land, reden op golven in Hawaï en fietsten , kanoën, speleologie en rotsklimmen in het midden van de Atlantische Oceaan.

Ze stemmen misschien niet om alles te herhalen, namelijk de kampeertrip in 2010 naar een muziekfestival buiten Cumberland, Maryland, toen harde wind en hagel Cathleen en Kai in de camper veegden vanwege een sponsor om hun toevlucht te nemen. Of de keer dat de 5-jarige Christina van een natuurlijke glijbaan in een Shenandoah-beekbedding rolde, haar evenwicht verloor en in een doodlopende bocht verdween. (Bij de gratie van Moeder Natuur landde ze in een ander zwembad, ongedeerd, direct nadat ik haar uit het oog verloor.)

Ik huiver elke keer als ik me deze aflevering herinner, maar, zoals Hasbach zegt: “Onze soort is altijd avonturiers en risiconemers geweest. Het maakt deel uit van ons diepe geheugen, en wanneer jonge mensen niet de mogelijkheid hebben om in het wild close-calls te hebben, zullen ze andere risicokanalen zoeken: drugs, promiscuïteit en andere dingen. Als een kind uit een boom valt en een arm breekt, kan dat worden verholpen. Maar wat als het kind nooit in een boom belandt? Wat missen we? »

Toch kan het moeilijk zijn om kinderen weg te houden van zittend entertainment, daarom moet je …

Denk als een kind. Stellingen zoals “We zullen ons allemaal beter voelen nadat we dit hebben gedaan”, “Geen pijn, geen winst!” en “PAS DIT MOMENT IN DE AUTO, ZODAT WE PLEZIER KUNNEN GAAN!” resoneert niet goed met de set onder de 10.

Hoe plan je deze zomer een verrassende gezinsvakantie?

Een tactiek: channel je innerlijke kind. Op een zaterdag aan het begin van de pandemie, terwijl Kai en Christina onze woonkamer opschudden in een middeleeuwse strijd en fel weerstand boden aan onze wandelplannen, stelde Cathleen voor om het drama te verplaatsen naar het fort van de boze heer – in de National Forests van George Washington en Jefferson. Tegen de middag reden we, gewapend met schuimbijlen, plastic zwaarden en een ingewikkeld schrift, een tromp van 13 kilometer zonder ook maar één klacht.

Als al het andere faalt, nodig dan hun vrienden uit. De kinderen kruipen liever met hun vrienden over gebroken glas in een woestenij dan alleen skiën in Aspen, Colorado, dus rekruteer dienovereenkomstig. En als je er eenmaal bent…

Duw er niet te hard op. Mijn neef Timmy, een voormalig skipatrouille in Utah, vertelt over de keer dat hij zijn 4-jarige zoon, Griffin, naar beneden leidde over een dubbele zwarte diamanten piste nadat Griffin erin was geslaagd een paar enkele zwarte diamanten te skiën. “Ik wist dat hij de vaardigheden had om te skiën, maar hij raakte gewoon in paniek”, zei Timmy. “Ik moest het afmaken. Daarna weigerde hij drie jaar lang te skiën. Hoewel Griffin, op 16-jarige leeftijd, een concurrent van wereldklasse is in de slopende sport van ski-alpinisme, dus doe ermee wat je wilt.

Over het algemeen is het het beste om de deur naar de mogelijkheden te openen en het kind de mate van intensiteit te laten bepalen. Heb geduld, sprinkhaan: ze zullen het proces snel genoeg versnellen.

Maar druk er zeker op. Kinderen zijn in de fabriek voorbereid op tegenspoed, geïsoleerd met snelgenezende lichamen en een aangeboren gevoel voor avontuur en gevaar. “In de natuur gaan dingen zelden zoals gepland”, zegt Hasbach. “Dus kinderen moeten leren flexibiliteit, probleemoplossing, veerkracht en al die dingen dragen bij aan zelfvertrouwen.”

Een paar jaar geleden merkten we dat we met een ATV over een schijnbaar eindeloze Appalachian-brandweg fietsten, en het lange, vloeiende bergafwaartse pad waar we over hadden gehoord, was nergens te bekennen. Met een muitende brouwsel herinnerde ik me de Navy SEAL-tactiek om een ​​grote uitdaging te evalueren als een reeks kleinere.

“Als we bij de volgende bocht komen, wordt het makkelijker”, loog ik tegen Christina. (Cathleen beloofde haar met veel meer oprechtheid een koekje.) Toen de volgende bocht, en de volgende drie, alleen maar meer bergopwaarts onthulden en Christina mijn ziel vervloekte, duwde ik onze twee fietsen terwijl ik showdeuntjes met haar zong totdat we elkaar kruisten de bergkam en reed, naar haar hoorbare woo-hoos, een drie mijl lang met laurier omzoomd pad af en terug naar onze camping.

Laat nooit merken dat u zich zorgen maakt, vooral niet wanneer u zich zorgen maakt. Verdwaald in de Adirondacks? Geen water meer in de woestijn? Stroomopwaarts vechten in een kano terwijl een storm de kloof raakt? Ik ging daarheen en zelfs toen het haar in mijn nek de aandacht trok, slaagde ik erin om de hele dag opgewekt en leuk te zijn. Vraag mijn kinderen de eerste regel van avontuur, en u zult horen, in harmonie in twee delen: “Nooit in paniek raken.

Wat voor kinderen het belangrijkst is, is hetzelfde wat voor ons belangrijk is: levensverbeterende ervaringen delen met de mensen van wie we houden. En daarvoor moet ik nog iets vinden dat aan de buitenkant voldoet. Op een dag, veel te vroeg, zullen Cathleen en ik worden weggelaten uit veel van onze kinderavonturen. Maar tot die tijd zitten ze aan ons vast, daar ergens, in het wild.

Briley is een schrijver uit Takoma Park, Maryland. Zijn website is: johnbriley.com.

Toekomstige reizigers moeten rekening houden met lokale en nationale richtlijnen voor de volksgezondheid met betrekking tot de pandemie voordat ze een reis plannen. Informatie over gezondheidsadviezen voor reizen is te vinden op de interactieve kaart van de Centers for Disease Control and Prevention met reisaanbevelingen per bestemming en op de webpagina met gezondheidsadviezen voor reizen van de CDC.

About the author

samoda

Leave a Comment