Sports

Thompson: Het is aan het bouwen, en nu zijn Jordan Poole en Ja Morant volledig verbonden aan deze show

Jordan Poole glimlachte terwijl hij naar de iPhone 13 Pro Max in zijn hand keek. Een sarcastische glimlach, alsof hij wist dat dit de volgende aanval op hem zou zijn.

Hij bekeek video van de wedstrijd halverwege het vierde kwart toen Memphis suggereerde dat hij opzettelijk probeerde Grizzlies-ster Ja Morant te verwonden. Hij keek naar de herhaling in slow-motion van de wedstrijd waarin hij en Andrew Wiggins Morant in de val lokten, terwijl Poole de bal gleed en de bal raakte, vervolgens weer zijn hand uitstak en Morants rechterknie greep. Het liet zien dat hij Morant’s knie met zijn rechterhand naar zich toe trok terwijl hij Morant met zijn linker duwde.

“Ja, het was een basketbalwedstrijd toen we het verdubbelden,” zei Poole nadat hij het had gezien, “en ik sloeg de bal en ik wilde de bal pakken. Ik bedoel natuurlijk dat je niet wilt dat iemand gewond raakt. Ik Ik ben niet eens dat type speler. Ik respecteer iedereen. … Ik hoop dat hij beter wordt en we hem in de volgende wedstrijd kunnen zien. Ik speel niet eens zo, echt niet. Niet mijn soort spel.”

Misschien verdraaide Morant zijn knie toen hij op de val trapte. Misschien blesseerde Morant zijn knie eerder in het derde kwart op een longeerwedstrijd op een 3 punt van Klay Thompson. Hoe dan ook, Poole en Morant zijn nu onlosmakelijk met elkaar verbonden in deze tweede ronde van de Western Conference, die de Warriors met 2-1 leiden na de overwinning van zaterdag met 141-112 in Chase Center. Morant begon de gelijkspel door Poole meedogenloos aan te vallen gedurende Game 2 en sloeg Poole neer alsof hij lof danste. En Poole reageerde – zoals je wist dat hij zou doen – door meteen terug te gaan naar Morant in Game 3.

Alles ging een tandje hoger toen Morant mank van het veld kwam. Hij zag er neerslachtig uit toen hij het kussen van de stoel naast hem scheurde en het gefrustreerd neersloeg. Hij leek erg pijn te lijden toen de atletische trainer zijn rechterknie porde. Het is dezelfde knie die hem negen wedstrijden in de streak hield. Toen zei Memphis-coach Taylor Jenkins dat hij “nieuwsgierig” was om te weten wat Poole aan het doen was. Toen tweette Morant “de code breken” boven de video die Poole zag, een verwijzing naar de bewering van Warriors-coach Steve Kerr dat Grizzlies Dillon Brooks “de code brak” toen hij Gary Payton II van achteren op het hoofd sloeg tijdens een snelle pauze.

Nu is het een volwaardige controverse met Poole en Morant in het midden.

“Het is play-offpraat”, zei Thompson. “Persoonlijk heb ik een ernstige knieblessure opgelopen, en ik denk niet dat er sprake is van kwade bedoelingen van Jordan. Ik denk niet eens dat hij sterk genoeg is om Jordans knie aan te raken. Iemand. Maar we proberen geen mensen pijn te doen of probeer mensen in hun achterhoofd te slaan tijdens een snelle pauze. We spelen het spel op de juiste manier, en ik zal zijn rug hebben. Hij is hier niet om – nee.

Voor zover we weten van Poole, wil hij Morant absoluut niet uit de show. Hij wil Morants lengtemeter.

Poole bleef drie dagen zitten terwijl de focus van de serie verschoof naar zijn verdediging, of het gebrek daaraan. Hoogtepunten en memes vielen goed in de smaak toen Morant Poole liet vallen, een van zijn vele adembenemende plays toen hij 47 punten scoorde in Game 2.

‘Het is basketbal,’ zei Poole. “We gaan er heen. We spelen keihard. Wij concurreren. Het zijn de beste spelers ter wereld, snap je wat ik bedoel? Dus ga je gang, speel hard, houd je aan ons spelplan, negeer het, blijf pushen, kom de volgende dag terug, ga naar de tekentafel en probeer gewoon te verbeteren.

Afgezien van zijn poging tot nederigheid, liet Poole – die slechts twee maanden ouder is dan Morant en 26 keer werd gekozen na de Grizzlies-ster in de NBA Draft van 2019 – het gewoon niet zo zijn. Poole is hier succesvol geweest, van het buste-label dat hem in 2019 achtervolgde tot een vitaal lid van een kampioenschapsrun omdat hij denkt dat hij bij de groten hoort. Hij houdt Morant niet tegen, die 34 punten scoorde op 13 van de 21 opnamen met zeven assists. Maar Poole was vastbesloten om te bewijzen dat Morant geen kans had om hem tegen te houden. Niemand op de Grizzlies deed het zaterdag goed.

Poole is nu vijand nummer twee in Memphis. Misschien is hij zelfs Draymond Green gepasseerd nu hij de schuld krijgt dat hij Morant pijn heeft gedaan. Sommigen in de Grizzlies-natie hoopten al dat Poole geschorst zou worden voor Game 3 omdat hij het veld betrad toen Payton neer ging. Nu zal er zeker gekreun zijn dat hij wordt verdreven voor Game 4.

Het is ook volkomen logisch, want Poole is een groot probleem voor de Grizzlies. En hij is de belangrijkste optie van de Warriors om Morant aan de verdediging te werken.

De Warriors hadden de warme start van Memphis tegengehouden en kwamen in het tweede kwart op voorsprong. Morant, de onoverwinnelijke derdejaars doelman van de Grizzlies, keerde terug in de wedstrijd met nog 9 minuten en 36 seconden te gaan in de eerste helft. In Game 1 eindigde Morant zijn rust met 5:38 over in het tweede kwart. Hij keerde terug om 7:40 in Game 2. Maar de Warriors hadden acht rechte punten gemist, getriggerd door een 3-punts spel van Thompson. De voorsprong van de Grizzlies, eenmaal op 13 punten, was ongeveer negen minuten later een achterstand van zes punten. Dus zelfs met Warriors-sterkeeper Stephen Curry nog steeds op de bank, keerde Morant terug om het schip recht te zetten.

Maar dat deel van het spel is van Poole. Wanneer Curry gaat zitten om het tweede en vierde kwartaal te beginnen, is de aanval ongeveer zes minuten op de derdejaarswacht van de Warriors. En hij verwelkomde Morant op Poole’s feest door hem diep te trekken.

Morant heeft De’Anthony Melton opgezet voor een lay-up. Poole reageerde door Morant te achtervolgen en riep om een ​​scherm voor het gezicht van de Grizzlies om hem te verdedigen. En Poole ging recht op hem af, met aarzeling en een stap achteruit om bij een baseline-jumper te komen. De volgende keer riep hij Morant opnieuw, dit keer vanaf de top en een pull-up boven Morant op de vrije worplijn.

De Warriors waren de Grizzlies met 10 punten binnen enkele minuten voor, terwijl Curry in het tweede kwart zat. Het spel veranderde toen Poole naar Morant ging en de Memphis-defensie constant onder druk zette. De Warriors zijn plus-26 in niet-Curry minuten deze serie.

Zoals alle verdedigingen zijn de Grizzles gericht op het uitschakelen van Curry. Met Brooks uit het veld gestuurd in Game 2 en geschorst voor Game 3, wendden de Grizzlies zich tot Melton en rookie Ziaire Williams om in wezen Curry aan te pakken en zijn open blikken te voorkomen. Een back-up van hen is een grote Grizzlies – of het nu Jaren Jackson Jr. of Wayne Willman of Brandon Clarke is – die met hulp wacht als Curry een zet doet.

Maar Poole geeft de Warriors een andere speler die kan aanvallen, een andere speler die de pick-and-roll kan uitvoeren of zelfs naar isolement kan gaan. En met Thompson op het veld met hem en de aandacht die Curry krijgt, heeft Poole ruimte om te werken. Hij kan zijn verzameling cross-overs en aarzelende bewegingen tevoorschijn halen om te komen waar hij heen moet. Hij is geen Morant rond de rand, maar Poole’s lay-uppakket is op zichzelf al cool.

“Jordanië, alleen ons vermogen om de vloer uit elkaar te houden en naar beneden te krijgen,” zei Kerr. “Wat hij aan ons team heeft toegevoegd, is zo belangrijk. We kunnen Steph op de bank zetten en ik zou zeggen dat we voor de serie waarschijnlijk de minuten winnen zonder Steph, wat een groot probleem voor ons is. Omdat het al heel lang een probleem is.

Maar wat indruk maakte op Poole’s teamgenoten was de manier waarop hij in de verdediging speelde. Green en een paar veteranen vertelden Poole dat ze hem defensiever nodig hadden. Ze hadden hem nodig om te concurreren. Als dat betekent in elkaar geslagen worden, dan is dat maar zo. Als dat betekent dat je in een Morant-hoogtepunt terechtkomt, dan is dat maar zo.

“Het gaat door”, zei Curry, die er iets van weet dat hij het doelwit van de verdediging is. ‘Of ik het ben, hij, wie dan ook. Dat is de aard van de play-offs. Maar je moet deze uitdaging gewoon serieus nemen. Je moet wel een beetje trots zijn, wetende dat ze je met een reden in actie proberen te krijgen. Dat betekent niet dat je elke keer gaat stoppen.

‘Het betekent gewoon dat je je werk hebt gedaan. Eerste aanvalspunt, fysiek zijn, geen pannes hebben. Of ze nu scoren of niet, je probeert ze gewoon te laten winnen en uiteraard geen fouten. Ik denk dat hij de juiste aanpassingen heeft gedaan en dat hij dat moet blijven doen, want wanneer play-offbasketbal langzamer gaat, zijn die matchups van belang. En als je je werk aan de bal doet, heb je hulp achter je. Vaker wel dan niet, zult u in een goede positie zijn.

Het controversiële spel dat de discussies over deze serie zal domineren, was een product van Poole die defensief concurreerde. Niet de beste look voor Poole. Hij zal weer in het middelpunt van de belangstelling staan ​​op rustdagen tussen de wedstrijden door, vooral als Morant op enig moment ontbreekt.

Maar we kennen Poole. We weten hoe het is gebouwd en waar het over gaat. Hij wil Morant op het veld. Hij wil meteen terug naar het supersterrendom. Want zo toont hij zijn plek op dit podium.

(Foto door Jordan Poole: Jeff Chiu/Associated Press)

About the author

samoda

Leave a Comment