Movies

‘The Survivor’ duikt in het boksdilemma van Harry Haft in Auschwitz

Een van de minder bekende wreedheden die door de nazi’s tijdens de Tweede Wereldoorlog werden begaan, waren bokswedstrijden die uitgemergelde Joodse gevangenen dwongen tot de dood te vechten voor het vermaak van Duitse SS-officieren.

Net als gladiatorengevechten in het Romeinse rijk, konden deze voor altijd doorgaan totdat de ene vechter de andere bebloed en bewusteloos achterliet, zo verzwakt dat hij als slaaf nutteloos was en naar een gaskamer of crematorium zou worden vervoerd of ter plekke zou worden doodgeschoten . Terwijl de officieren de winnaar toejuichten, zou zijn prijs een extra lepel voedsel kunnen zijn, zodat hij de kracht zou hebben om weer te vechten.

Welke voldoening de overwinnaar ook voelde bij het stillen van zijn hongergevoel, hij moest worstelen met zijn schuldgevoel voor het uitvoeren van de bevelen van zijn beul door een andere persoon, meestal een andere Jood, op brute wijze te doden. Maar net als de hoofdpersoon van “Sophie’s Choice” stond hij voor een onmogelijk dilemma: als hij had verloren, zou hij waarschijnlijk zijn gedood.

Een nieuwe film, ‘The Survivor’, geregisseerd door Barry Levinson en met in de hoofdrol Ben Foster, die woensdag, het begin van Holocaust Remembrance Day, opent op HBO en HBO Max, vertelt het verhaal van een van die boksers: Harry Haft, een analfabeet gangster uit een Poolse industriestad in de buurt van Lodz en een van de acht broers en zussen. Hij overleefde een groot deel van de oorlog door tegenstander na tegenstander te verslaan, 75 gevechten in totaal, in een kolenkamp van Auschwitz.

Na de oorlog nam Haft de vaardigheden die hij in de kampen had geleerd mee naar Amerika. Hij hoopte dat krantenartikelen over zijn professionele bokswedstrijden zouden worden gelezen door een verloofde wiens verdwijning hem achtervolgde of door de broers en zussen en andere familieleden die hij niet had kunnen vinden.

Het hoogtepunt van zijn tweejarige carrière was een wedstrijd in 1949 in Providence, RI, tegen Rocky Marciano, die op weg was om wereldkampioen zwaargewicht te worden, de enige die op dat moment ongeslagen met pensioen ging. Haft, 24, gekleed in een paarse Everlast-trui met een opgestikte davidster, hield het tot de derde ronde vol toen een vlaag van slagen van Marciano hem plat maakte. Haft beweerde later dat hij het gevecht begon nadat drie gewapende gangsters naar zijn kleedkamer kwamen en hem met de dood bedreigden.

Toch was hij nooit in staat de woede te temperen die hem verteerde voor alles wat hij had meegemaakt, inclusief de dood van zijn moeder en vijf van zijn broers en zussen. Boos sloeg en schopte Haft zijn oudste twee zoons wegens klein wangedrag, viel hij zijn vrouw en dochter verbaal aan en dreigde hij zichzelf te doden als het niet goed ging, zei zijn zoon, oudste zoon, Alan Scott Haft. in een videogesprek. Toen zijn dochter, Hélène, besloot met een niet-Jood te trouwen, brak hij de ramen van haar huis in.

“Ik heb mijn portie klappen gehad”, zei Haft, die nu 71 is. “Mijn zus had haar deel van misbruik. Mijn moeder verontschuldigde het allemaal en zei: ‘Het is haar verleden. Wie wilde horen over haar achtergrond!’

De Holocaust verduisterde de levens van verschillende leden van het creatieve team achter de film, die is gebaseerd op Alans biografie van zijn vader uit 2006, waaronder twee actrices die kleinkinderen van overlevenden zijn, en de scenarioschrijver Justine Juel Gillmer, wiens grootmoeder van moederskant in de filmindustrie heeft gediend. Deense ondergrondse die de meeste Joden van dat land heeft gered. Matti Leshem, een van de producenten en de man aan wie het verhaal van Haft op het scherm wordt toegeschreven, is de zoon van een Tsjech die tijdens de oorlog documenten vervalste die werden gebruikt om joden een christelijke identiteit te geven. Haar vader kon haar moeder en zus niet overhalen om te vluchten, en ze kwamen om in Auschwitz en Terezin.

“Hij heeft me dat verhaal maar één keer verteld”, zei Leshem in een interview. “Je kunt begrijpen waarom ik de film wilde maken. Harry Haft was het meest extreme voorbeeld van iemand die een moreel onhoudbaar leven voor zichzelf moest creëren of sterven. Zijn PTSS is niet verrassend.

Levinson, de met een Oscar bekroonde regisseur van ‘Rain Man’, ‘Wag the Dog’ en andere films, zei dat hij werd aangetrokken door het script van Gillmer vanwege zijn herinneringen aan de tijd dat zijn oudoom, Simcha, op een veldbed in Levinson’s slaapkamer voor twee weken. Toen hij zes was, was hij te jong om te horen dat Simcha een overlevende van het concentratiekamp was of om te begrijpen wat het betekende.

“Elke nacht werd hij gillend en schreeuwend wakker in een taal die ik niet verstond – keer op keer”, herinnert Levinson zich in een telefonisch interview. “Ze noemden die nachtmerries geen PTSS. Ze hebben ze afgewezen omdat “het verleden het verleden is”. Maar sommige mensen worden achtervolgd en kunnen niet passeren en het beïnvloedt hun relaties met de mensen om hen heen.

Met ‘The Survivor’, zei hij, wilde hij onderzoeken hoe een ervaring als een oorlog of een concentratiekamp de rest van iemands leven kleurt.

De ster van de film, Ben Foster, is niet de afstammeling van een overlevende; zijn grootmoeder emigreerde hier in de jaren 1920 om te ontsnappen aan de pogroms in Oekraïne. Desalniettemin nam hij zijn verplichting om het confronterende karakter van Haft zo intens vast te leggen dat hij een opvallende fysieke transformatie onderging. Hij verloor 62 pond in vijf maanden, zodat hij de skeletachtige maar nog steeds nerveuze gevangene van het kamp kon spelen, en daarna al dat gewicht en meer kon terugkrijgen, zodat hij trouw kon blijven aan het lichaam van de mollige Haft van middelbare leeftijd, die het grootste deel van zijn professionele leven eigen groente- en fruitwinkels in Brooklyn.

Hoewel het onderwerp van boksers in concentratiekampen obscuur is, was het zo filmisch boeiend dat er drie andere films waren gebaseerd op het leven van mannen die boksten om te overleven, zei Rich Brownstein, auteur van een recent boek dat 400 films over de Holocaust evalueert. De eerste, uitgebracht in 1989, was “Triumph of the Spirit” met in de hoofdrol Willem Dafoe als een Jood, Salamo Arouch, die voor de oorlog de Griekse middengewichtkampioen was geweest en 200 gevechten had gevochten in Auschwitz.

“The Survivor” neemt een aantal artistieke vrijheden. Haft werd de beschermeling van een SS-officier genaamd Schneider, die hoopte dat Haft zou instaan ​​voor zijn welwillendheid in het geval van een geallieerde overwinning. De film toont Haft die Schneider doodt nadat hij aan een schrijnende mars tussen de partijen was ontsnapt terwijl geallieerde soldaten naderden. Maar hij heeft Schneider niet vermoord. Hij doodde een niet nader genoemde SS’er om zijn uniform aan te trekken als vermomming. Hij vermoordde ook een boerenechtpaar waarvan hij vreesde dat het hem zou aangeven.

Harry Haft had al sinds Alans studententijd geprobeerd om Alan zijn verhaal te laten schrijven en hij dwong uiteindelijk de kwestie af. In 2003 bezocht hij zijn zoon in Tampa en vertelde hij twee dagen lang zijn verhaal op 20 banden, die het essentiële bronmateriaal werden voor het boek van 2006. Zijn vader, zegt hij, hoopte dat zijn zoon zou genieten van de brutaliteit van zijn leven en de onmogelijke keuzes die hij maakte, zou begrijpen waarom Haft zo gekweld was.

“Hij wilde zich verontschuldigen omdat hij zo’n slechte vader was”, zei Alan.

Ook had zijn vader zich niet schuldig gemaakt aan wat hij zijn tegenstanders als bokser in de concentratiekampen had aangedaan. Alan herinnerde zich dat Harry in 2007, maanden voordat Harry op 82-jarige leeftijd stierf aan longkanker, werd opgenomen in de National Jewish Sports Hall of Fame. Een verslaggever vroeg hem of hij spijt had. Hij keek naar zijn knoestige vuisten en zei: ‘Het spijt me de levens die door deze handen zijn gegaan.’

About the author

samoda

Leave a Comment