Movies

The Bourne Identity at 20: het verrassende succes dat actiecinema veranderde | Actie- en avonturenfilms

ln het begin van de jaren 2000 verkeerde de actiefilm in levensgevaar. De betrouwbare helden van de jaren ’80 en ’90 – Sly, Schwarzenegger, Bruce Willis en Mel Gibson – werden oud en raakten uit contact. Regisseur Michael Bay was de nieuwkomer, met hits als The Rock en Armageddon die de strakke stijl van Tony Scott en Jerry Bruckheimer ombuigen naar high-concept releases. Maar hij leek tevreden om het genre te verbranden; als je eenmaal de wereld hebt gered van een asteroïde ter grootte van Texas, kun je nergens meer heen.

En toen kwam The Bourne Identity, een film die de toekomst van actiecinema zo zou beïnvloeden dat hij er vandaag de dag allerminst gedateerd uitziet. Met een sjabloon voor zowel de rest van de Mission: Impossible-franchise als de door Daniel Craig geleide James Bond-reboot, heeft The Bourne Identity de moderne actiefilmformule genageld: een stoïcijnse inlichtingenagent die een gecompliceerde zaak heeft met zijn eigen regering. Een wereldoverschrijdend avontuur met minstens één adembenemende achtervolging en tal van slimme melee-gevechten. Een liefdesverhaal dat het plichtsbesef van de held niet schaadt. En om zich te onderscheiden van zijn voorgangers, worden grappen tot een minimum beperkt.

Nu vijf films en een serie in de Bourne-ervaring, is de film waarmee het allemaal begon een beetje vergeten. Critici en prijsuitreikingen lijken te hebben besloten dat de tweede en derde film – The Bourne Supremacy uit 2004 en The Bourne Ultimatum uit 2007 – de beste van het stel zijn. In deze films overweldigde regisseur Paul Greengrass de kijker met zijn wankele, snelle camerastijl, waardoor er meer directe, zelfs misselijkmakende actiescènes ontstonden. Maar The Bourne Identity is nog beter. De technieken die Greengrass overdreef in Supremacy en Ultimatum worden oordeelkundiger toegepast in de eerste film. De regisseur Doug Liman, die zijn vak bij de onafhankelijke films Swingers and Go aanscherpte, gebruikte soms handcamera’s om de vechtscènes echter te laten lijken. Hij droeg zijn cameramannen op het script niet te nauwkeurig te lezen, zodat ze de actie volgen in plaats van erop te anticiperen. Hij paste deze technieken toe met een pen met fijne punt, terwijl Greengrass schilderde met een breder penseel, en het resultaat is geen avant-garde actiefilm, maar een bevredigende kaskraker met een paar belangrijke stilistische details.

Liman probeerde The Bourne Identity te maken sinds het succes van zijn eerste Swingers-film, en misschien zelfs langer dan dat. In zekere zin zat de geschiedenis hem in het bloed. Liman’s vader was hoofdadviseur tijdens de Iran-Contra-hoorzittingen en interviewde zelfs kolonel Oliver North; Liman erkende later dat North de inspiratie was voor de belangrijkste schurk van de film, Alexander Conklin, die toezicht houdt op het geheime moordprogramma dat bekend staat als Operatie Treadstone. De Bourne-franchise is misschien opgericht tijdens het Reagan-tijdperk (het boek werd voor het eerst gepubliceerd in 1980), toen anti-regeringsgevoelens een hoofdbestanddeel waren van politieke retoriek en actiefilms, maar zijn politiek bleek perfect te passen bij de jaren 2000. namelijk onbeperkte toegang tot bewakingscamera’s, telefoonlijnen, creditcardactiviteiten en bankafschriften. In de Bourne Films Intelligence Agency wordt dit geaccepteerd als de manier van zakendoen, dus de film staat als een scherpe kritiek op de uitbreiding van de regeringsbevoegdheden na 9/11.

De relatie van de film met de aanslagen van 9/11 biedt een fascinerende case study van hoe Hollywood op de tragedie reageerde. The Bourne Identity was oorspronkelijk gepland voor een release op 7 september 2001, maar Liman’s constante gevechten met producenten over de richting van de film duwden de release terug naar 2002. Als het op schema was uitgebracht, is het gemakkelijk voor te stellen dat het een mislukking is bij de doos kantoor. De meeste films die in de dagen na 9/11 uitkwamen, mislukten, maar het Amerikaanse publiek zou vooral niet geïnteresseerd zijn geweest in een film over internationale intriges waarin de Amerikaanse regering werd afgeschilderd als de slechterik. Hierop anticiperend overtuigden de producenten Liman om nieuwe scènes te schieten om de inlichtingenagenten minder kwaadaardig te maken, hoewel ze nooit werden gebruikt. Liman won deze slag, evenals de oorlog. In de loop van de tijd, toen de publieke opinie kritiek kreeg op het overdreven bereik van de regering-Bush bij de bestrijding van de War on Terror, werden de Bourne-films een toetssteen voor burgerlijke libertariërs.

Natuurlijk heeft Hollywood een manier om zijn radicale inhoud te absorberen in een meer conservatieve machine, en films die de actiefilmtropen van The Bourne Identity hebben geërfd, hebben hun politiek met rust gelaten. De Mission: Impossible-franchise biedt een enthousiaste verdediging van de status-quo; Hoewel Ethan Hunt van Tom Cruise vaak op gespannen voet staat met de Amerikaanse regering, koestert hij er nooit een wrok tegen, en deze films verwijzen zelden naar echte problemen. De James Bond-films spelen in wezen hetzelfde spel; terwijl politieke intriges vaak zijn weg vinden naar de plot, is de meest memorabele schurk altijd een macabere schurk. Tegenwoordig zijn de nieuwe schurken malafide spionnen die terroristen zijn geworden (Mission: Impossible – Fallout, No Time to Die) en technische CEO’s (Jurassic World Dominion), en alle pogingen om de Bourne-franchise voort te zetten – inclusief de recente Treadstone, een VS netwerkreeks over de duistere oorsprong van het black ops-programma – werd met een collectief schouderophalen ontvangen.

Maar in 2002 vond Bourne zijn identiteit en hielp hij er een te creëren voor Matt Damon, die zich op dat moment in zijn carrière grotendeels had gericht op prestigedrama’s. Bourne gaf hem een ​​betrouwbare hitfranchise, evenals een personage waarmee hij altijd geassocieerd zal worden. En je kunt je afvragen of Bourne Amerikanen heeft geholpen hun eigen identiteit te vinden. In een tijd waarin Amerikaanse regeringsfunctionarissen vertrouwden op collectief geheugenverlies omdat het een land op een dwaalspoor bracht, weerspiegelde The Bourne Identity een groeiend scepticisme onder het Amerikaanse publiek dat uiteindelijk leidde tot actie, zowel op straat als in de stemhokjes. Geen handcamera nodig.

About the author

samoda

Leave a Comment