Movies

Thar: De pulpachtige Netflix-thriller van Harsh Varrdhan Kapoor is de zeldzame verkrachtingswraakfilm die werkt

In Straw Dogs uit 1971 verzint een zachtaardige wiskundige gespeeld door Dustin Hoffman uitgebreide dodelijke vallen om wraak te nemen op een bende arbeiders die zijn vrouw hebben verkracht. In 1974 wordt Death Wish, een architect gespeeld door Charles Bronson, een burgerwacht nadat zijn vrouw en dochter worden aangevallen tijdens een inbraak. Beide films werden als te extreem beschouwd voor de beleefde samenleving en werden afzonderlijk beschreven als “quasi-fascistische” goedkeuringen van geweld. Spoilers vooruit.

Thar, op Netflix is ​​het minder westers zwart dat het werd aangekondigd als een ouderwetse wraakthriller die een revisionistische draai geeft aan films als Straw Dogs en Death Wish. Met in de hoofdrol Harsh Varrdhan Kapoor als een raadselachtige antiekhandelaar in de stad die door een Rajasthani-dorp dwaalt dat wordt opgeschrikt door een reeks brute moorden die Eli Roth trots zouden maken, Thar speelt ook zijn vader Anil Kapoor als een lokale politieagent. , Satish Kaushik als de wet van de politieagent . -handlanger, en Fatima Sana Shaikh als weduwe die flirt met het idee om een ​​femme fatale te worden, bijna net zo sterk als ze een relatie aangaat met het personage van Harsh, Siddharth.

Het is een slow-burn-thriller die oordeelkundig nieuwe informatie onthult, zoals een van deze boeren wiens gezicht hij omlijst in angstaanjagende close-ups, bezorgd over het besparen van water. De film nodigt de kijker uit om mee te spelen, zonder met iemand te praten of je te overstelpen met onnodige expositie. Zo neemt hij de tijd om te onthullen dat niemand minder dan Siddharth achter de methodische moorden in het dorp zat, als vergelding voor de verkrachting en moord op zijn vrouw. De meeste kijkers zullen in staat zijn om de puntjes op de i te zetten en conclusies te trekken voor die grote onthulling, die precies aan het einde van de film plaatsvindt. Maar Thar is niet het soort film dat te veel leunt op schokkende wendingen; in plaats daarvan wijdt hij zijn volle aandacht aan het creëren van een fascinerende reis voor hen.

Er was echter een moment dat ik ervan overtuigd was dat alles uit elkaar zou vallen; dat de rails die hij de afgelopen anderhalf uur zo minutieus had gelegd, een kleine opening hadden die de komende climax zou doen ontsporen. Zoals we het er (hopelijk) allemaal over eens zijn, is de filmische trope waarin een vrouw alleen wordt mishandeld om te helpen bij de evolutie van een man nogal verwerpelijk en terecht achterhaald. Maar passend voor een film waarin de personages veel symbolische splitsingen in de weg tegenkomen, is een cruciale beslissing die Thar aan het einde neemt misschien de belangrijkste reden waarom hij dit nogal problematische pad kan vermijden. .

De film dwingt je te worstelen met je gevoelens daarover tijdens deze vijf minuten durende sequentie. Regisseur Raj Singh Chaudhary had eerder stilgestaan ​​bij het geweld, toen Siddharth zijn prooi op de meest gruwelijke manier martelde, maar de aanvalsscène aan het einde voelde onnodig zinloos. ‘Waarom snijdt hij niet? Ik herinner me dat ik dacht. We hoeven de brutaliteit niet te zien; betrokkenheid zou voldoende zijn geweest. Maar toen, een paar minuten later, realiseerde ik me dat dat een beetje het punt was. Want diep van binnen is Thar een feministische fabel. Het feit dat hij het grootste deel van zijn tijd aan de missie van Siddharth besteedt, leidt slechts af van zijn echte doel, namelijk de controle over te dragen aan het personage van Fatima Sana Shaikh, Chetna.

In een laatste bloei schiet Chetna Siddharth neer voor zijn overtredingen – voor het vermoorden van haar man, ja, maar ook voor het laten geloven dat hij echt gevoelens voor haar heeft. Chetna werd geprojecteerd als een zachtaardig personage dat altijd de schuld kreeg van dingen waar hij geen controle over had – van zijn onvruchtbaarheid tot zijn aantrekkingskracht op Siddharth. Zijn macht om haar van hem weg te trekken en haar gewelddadig in zijn voordeel te gebruiken, geeft een sterke boodschap over wat voor soort film dit is. In plaats van te worden beloond voor zijn daden, wordt Siddharth gestraft omdat hij denkt dat hij anderen pijn kan doen en ermee weg kan komen. De cyclus van geweld waarin de wereld lijkt vast te zitten, en het blinde mannelijke ego dat verantwoordelijk is voor veel ervan, is waar Thar naar wil streven.

Hij bewijst zichzelf een slechte dienst door te verwijzen naar de meer zwart-wit gevoeligheden van Sholay, een film waarmee hij stilistische noch thematische overeenkomsten deelt; Thar is eigenlijk een moraliteitsverhaal in de trant van A Simple Plan en Shotgun Stories, geweldige misdaaddrama’s die ik ten zeerste zou aanbevelen.

Regisseur Sam Peckinpah probeerde op zijn minst een soort van soul-searching aan het einde van Straw Dogs, waarin het karakter van Hoffman lijkt te zijn veranderd door zijn acties. Maar de simpele beslissing om hem te laten leven is een daad van vergeving van de kant van de film. Het was ook een beetje rijk van de filmmaker om naar het publiek te zwaaien om te genieten van scènes van verwerpelijke brutaliteit, nadat ze er slechts enkele minuten geleden van hadden genoten. Regisseur Michael Winner deed niet zoveel moeite in Death Wish, dat het personage van Bronson beloont met een hele filmfranchise voor zichzelf.

Natuurlijk hebben we versies van deze trope – “frigging”, zoals het algemeen bekend is – ook in talloze Hindi-films zien spelen. Het is geen slecht idee dat Bollywood-filmmakers toch niet in ten minste vijf verschillende talen kunnen remake. Na een eerste golf van verkrachtingswraakfilms in de jaren 80 en 90, kwam er een tweede golf – misschien aangespoord door het waargebeurde incident in Delhi in 2012 – met films als Bhoomi, Kaabil en Simmba. Elk van deze films verkondigde soortgelijke ideeën over verloren eer vanuit het perspectief van een man; en ze behandelden vrouwen als slachtoffers, niet als overlevenden.

Het eindigt op een zeer aangrijpende noot. Terwijl het stof neerdaalt op de barbaarsheid, ziet Surekha Singh van Anil Kapoor de dorpsvrouwen lopen door letterlijk niemandsland in de woestijn en biedt aan hen mee naar huis te nemen. Eindelijk verlost van de mannen in hun leven, rijden ze de zonsondergang in. Om vrouwen op hun eigen voorwaarden te laten leven, suggereert Thar, moeten mannen eerst worden uitgeroeid – of op zijn minst in een darwinistische zandbak worden gegooid waar ze elkaar uiteindelijk zullen doden. Het is ongetwijfeld een extreem idee, maar ook nogal ontnuchterend, vind je niet?

Post Credits Scene is een column waarin we elke week nieuwe releases ontleden, met een bijzondere focus op achtergrond, crafting en karakters. Omdat er altijd iets te repareren is nadat het stof is neergedaald.

About the author

samoda

Leave a Comment