Sports

Terwijl de NCAA zich voorbereidt om de betrokkenheid van boosters bij NIL aan te pakken, zeggen advocaten en sportagenten ‘kom maar op’

SCOTTSDALE, Ariz. – Nieuws van de Big Ten, Big 12 en Pac-12 voorjaarsbijeenkomsten van vorige week was de op handen zijnde poging van de NCAA om op te treden tegen schoolboosters die NIL-betalingen gebruikten om rookies te rekruteren. Nieuwe, duidelijkere NIL-richtlijnen, opgesteld door een subcommissie die bestaat uit Ohio State Athletic Director Gene Smith en Big East Commissioner Val Ackerman, zouden de handhavingsafdeling van de NCAA moeten aanzetten tot actie, aldus bronnen. atletiek. Smith zei afgelopen weekend in een interview dat hij hoopte dat de nieuwe aanbevelingen maandag zouden worden goedgekeurd door de raad van bestuur van Divisie I.

Sportagent Russell Smith, wiens in Utah gevestigde bedrijf Oncoor Athlete Marketing ongeveer 80 universiteitsatleten vertegenwoordigt, reageerde als volgt: “Ik vind het schattig dat de NCAA doet alsof ze ergens tegen optreden.”

In gesprekken tijdens het weekend met aanjagers, advocaten en agenten die betrokken zijn bij het soort NIL-deals waar beheerders zich zorgen over maken, geloofden maar weinigen dat de NCAA het vermogen had om de ontluikende betalings-voor-leer-markt te beteugelen. Niet na de eensluidende mening van Brett Kavanaugh van het Hooggerechtshof afgelopen zomer NCAA vs. Alston antitrust-uitspraak die waarschuwde: “Het bedrijfsmodel van de NCAA zou ronduit illegaal zijn in bijna elke andere industrie in Amerika.” Hoewel het niet juridisch bindend is, heeft de dekvloer alles behalve uitgenodigd voor toekomstige rechtszaken die het bredere model van amateurisme van de NCAA aanvechten.

“Op het moment dat ze binnenkomen en proberen zich te bemoeien met de deals van een van mijn klanten – de volgende dag krijgen ze te maken met een antitrustrechtszaak”, zegt advocaat Mike Caspino, die verschillende rekruten van het voetbal vertegenwoordigt die zes jaar zijn gestopt. en voorbij. Seven Figures gaat over schoolspecifieke recall-collectieven. “Ze zeggen dat er een hele klasse mensen (boosters) is die niet kunnen deelnemen aan de NIL-sportrechtenmarkt. Dat zou hetzelfde zijn als zeggen dat mensen met rood haar geen vlees kunnen kopen. Het is antitrust.

De littekens van het Alston-besluit van afgelopen zomer brachten de NCAA ertoe een gedetailleerde reeks NIL-“waarborgen” te verwijderen waaraan het al meer dan twee jaar had gewerkt en in plaats daarvan een uitgeklede “tussentijdse polis” uit te vaardigen net voor het besluit. verschillende nationale NIL-wetten. op 1 juli 2021. De enige specifieke waarschuwingstaal herinnerde leden eraan “betaling voor gokken en ongepaste aansporingen in verband met de keuze om naar een bepaalde school te gaan” te vermijden.

Tien maanden en tientallen schoolspecifieke collectieven later voelde de subcommissie zich genoodzaakt te verduidelijken dat de bestaande terugroepregels dergelijke groepen omvatten – en moeten worden gehandhaafd.

“We moesten een zakelijke beslissing nemen om te zeggen: ‘Weet je wat? Het is een streep in het zand, “zei Gene Smith atletiek. “Er zullen risico’s zijn met de positie die we gaan innemen. Dat soort dingen zijn er altijd. We kunnen worden vervolgd. Maar voor de verbetering van alle student-atleten die we dienen, moeten we dit risico nemen.

De Ohio State DA zei te hopen dat het inbreukproces voor dit soort schendingen zal worden bespoedigd, zodat zaken niet jaren na de vermeende schendingen voor de rechter komen. Hij wist niet zeker of scholen met terugwerkende kracht bestraft konden worden voor contact tussen boosters en rookies in de afgelopen 10 maanden, maar hij zei dat straffen voor toekomstige regelovertredingen kunnen variëren van dissociatie van beledigende boosters van hun scholen tot het gebrek aan institutionele controle en zo. Tussen.

Vier leden van de NIL-subcommissie zeiden te verwachten dat het bestuur het orgaan is dat beslist of handhavingspersoneel overeenkomsten die in de afgelopen 10 maanden zijn ondertekend, beoordeelt voordat een sporter wordt geregistreerd.

Meerdere bronnen zeiden dat Jon Duncan, de vice-president van handhaving van de NCAA, beheerders eerder vertelde dat hij wachtte op duidelijker advies van leden voordat hij atleten, scholen en boosters aanklaagde om het bewijs te leveren dat overtredingen werden begaan. Dit frustreerde sommige hoge functionarissen, die verwachtten dat NCAA-wetshandhavers veel eerder in de strijd zouden springen, aangezien het contact opnemen met rookies lang voor de inwerkingtreding van de NIL een overtreding van de NCAA-regels was. De nieuwe NIL-richtlijnen moeten als groen licht dienen om te beginnen met het handhaven van de regels die het terugroepen van deelname aan werving verbieden.

“We hadden vrijwel alles gepland wat er gebeurde, behalve de collectieven”, zei Ackerman, een lid van de huidige NIL-subcommissie die samen met Smith de vorige werkgroep die de NIL-wetgeving opstelde, voorzat. “We hadden nooit gedacht dat groepen donoren samen zouden komen om geld te verzamelen dat ze in sommige gevallen zonder onderscheid zouden uitgeven. Het is niet iets wat we van plan waren.

“Dit is een poging om duidelijk te maken dat een door een donor gerund collectief onder de betekenis van een booster valt.”

Miami-mega-booster John Ruiz, die vorige maand openlijk aankondigde dat zijn bedrijf LifeWallet een $ 800.000 voor een mannenbasketbaltransfer, zegt dat al zijn aanbiedingen zijn goedgekeurd door de compliance-afdeling van Miami en elke uitdaging van de NCAA aankunnen. Hij is ook van mening dat het met terugwerkende kracht bestraffen van een school voor discussies tussen een bedrijf als het zijne en een potentiële ondertekenaar “geen snelheidslimiet op een weg zou plaatsen en vervolgens een bestuurder een boete zou geven voor te hard rijden”.

“Het grootste probleem is dat scholen moeten kunnen deelnemen (in NIL)”, zei Ruiz. “Hoe kun je als lidschool worden gestraft voor de acties van degenen die je niet echt kunt controleren?”

Ruiz, wiens overeenkomsten Miami-atleten verplichten deel te nemen aan promotionele activiteiten voor LifeWallet, heeft herhaaldelijk gesuggereerd dat collectieven een groter risico lopen te worden onderzocht door de NCAA. Meerdere collectieve NIL-contracten atletiek eerder besproken ontbraken specifieke bepalingen met betrekking tot de diensten die de sporter moet leveren in ruil voor hun betalingen.

Maar ze hebben ook geen specifieke taal die vereist dat de atleet naar een bepaalde school gaat.

Een bron van een schoolcollectief zei dat het standpunt van de NCAA geen invloed zou moeten hebben op hun groep, omdat hun donoren geen direct contact hebben met rekruten voordat ze op de campus aankomen. Mogelijke dollarcijfers kunnen via tussenpersonen worden gecommuniceerd. Caspino zei dat hij zich voornamelijk bezighoudt met advocaten voor de collectieven, die zijn opgericht als LLC’s met winstoogmerk of 501(c)(3) non-profitorganisaties.

Omgekeerd maakt Spyre Sports, een specifiek Tennessee-collectief waarvan de mede-oprichters voormalige agenten zijn, geen geheim van het feit dat rekruten tijdens het proces gezamenlijk op bezoek komen, wat blijkbaar in strijd zou zijn met de terugroepregels van de NCAA.

En toch kan zelfs een schijnbaar open en gesloten inbreukzaak over wervingsinitiatieven voor bredere juridische uitdagingen komen te staan. Antitrustadvocaten zouden ongetwijfeld sancties opleggen op terugroepbetalingen in een poging om de NIL-compensatie van atleten te beperken.

“Dat is precies wat ze doen als ze op zoek zijn naar (boosters)”, zei Russell Smith. “Ze beperken de lonen, en dat is de crux van dit alles: de NCAA mag de lonen voor kinderen niet langer beperken.”

Ongeacht de richtlijnen is het moeilijk voor te stellen dat de NCAA zal proberen de reeds gesloten overeenkomsten tussen collectieven en atleten te beëindigen. In het verleden kwam een ​​atleet die geld van een terugroepactie accepteerde niet in aanmerking. De NCAA zou na Alston waarschijnlijk zware kritiek op zoiets krijgen.

In plaats daarvan zouden onderzoekers waarschijnlijk atleten interviewen om te bepalen of ze in contact waren gekomen met terugroepacties voordat ze zich registreerden. Als dat zo is, kunnen de school en die boosters in theorie worden gestraft.

“Sinds het begin der tijden is het voor de NCAA belangrijk geweest dat boosters niet worden betrokken bij het wervingsproces, en gedurende 10 maanden werd dat genegeerd”, zei een bron uit de sector NIL. “Hij zal waarschijnlijk niet langer genegeerd worden. Maar iemand zal een voorbeeld moeten zijn.

atletiekDavid Ubben, Manny Navarro en Andy Staples droegen verslaggeving bij.

(Foto: Justin Tafoya/NCAA Foto’s via Getty Images)

About the author

samoda

Leave a Comment