Health

Tegenslag in het vroege leven heeft invloed op de cognitieve functie in de late volwassenheid

Nieuwe bevindingen suggereren dat allostatische belasting de associatie tussen tegenspoed in het vroege leven en globale cognitie, evenals de uitvoerende functie, bemiddelt. Dit onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Psychoneuro-endocrinologie.

“Ik was persoonlijk in dit onderwerp geïnteresseerd vanwege mijn levenservaring van het hebben van een grootouder met de ziekte van Alzheimer. Dit was de katalysator voor mijn interesse in het begrijpen van beïnvloedbare factoren die cognitieve gezondheid kunnen behouden bij veroudering,” zei studie auteur Danielle D’Amico (@daniellendamico), een promovendus aan de Metropolitan University van Toronto.

“Tijdens mijn studies ben ik geïnteresseerd geweest in levenscyclusmodellen van cognitieve veroudering, aangezien steeds meer onderzoek aantoont dat leeftijdsgebonden cognitieve achteruitgang en het risico op dementie kunnen worden voorkomen en gedetecteerd door decennia vóór de volwassenheid. Ik ben vooral geïnteresseerd in de vroege kinderjaren, aangezien kindertijd en adolescentie zijn een kritieke periode van hersenontwikkeling die de toon zet voor cognitieve veroudering gedurende de hele levensduur.

Cognitieve functie heeft implicaties voor het welzijn, zoals kwaliteit van leven, onafhankelijkheid en het risico op het ontwikkelen van neurodegeneratieve ziekten. Chronische stress kan de cognitieve functie negatief beïnvloeden; vooral aan het begin van het leven is het zenuwstelsel bijzonder gevoelig voor de effecten van chronische stress. Het mechanisme waarmee chronische stress de cognitieve functie beïnvloedt, is echter onduidelijk.

Een mogelijke verklaring is allostatische belasting, die “verwijst naar fysiologische ontregeling van meerdere systemen als gevolg van cumulatieve slijtage door chronische stress.” Eerdere studies hebben tegenslag in het vroege leven gekoppeld aan een hogere allostatische belasting bij volwassenen, evenals een lagere cognitieve functie, wat suggereert dat het de associatie tussen vroege tegenspoed van het leven en cognitieve functie later in het leven kan mediëren.

Een totale steekproef van 1541 deelnemers werd in dit onderzoek opgenomen. De deelnemers werden getrokken uit de National Quarantine Survey of the United States (MIDUS) uitgevoerd tussen 2004 en 2006. De deelnemers verstrekten sociografische en gezondheidsgerelateerde informatie, zoals geslacht, leeftijd, opleidingsniveau, ras, medische diagnoses en medicatiegebruik (bijv. hoge bloeddruk, gebruik van antidepressiva in de afgelopen maand).

Ze beantwoordden tal van vragen over de waargenomen sociaaleconomische positie, het huidige niveau van fysieke activiteit, middelengebruik (d.w.z. alcohol en sigaretten) en jeugdtrauma (d.w.z. fysiek/seksueel/emotioneel misbruik, fysieke/emotionele verwaarlozing). Biologische beoordelingen werden uitgevoerd tijdens een nachtelijk bezoek aan drie klinieken, voor 20 biomarkers “om de werking van de neuro-endocriene, immuun-, metabole en cardiovasculaire systemen te indexeren.”

Zeven domeinen van cognitieve functie werden gemeten via verschillende reeksen neurocognitieve taken; deze domeinen omvatten onmiddellijk en vertraagd verbaal episodisch geheugen, werkgeheugenspanne, verbale vloeiendheid, inductief redeneren, verwerkingssnelheid en aandachtsverschuiving.

“Tegenslagen die op jonge leeftijd worden ervaren, worden geassocieerd met een slechtere cognitieve gezondheid in het midden en op latere leeftijd”, vertelde D’Amico aan PsyPost. “Deze relatie kan worden verklaard door biologische ontregeling als gevolg van chronische stress die zich in de loop van de tijd in het lichaam ophoopt, ook wel bekend als allostatische belasting. In de huidige studie waren deze effecten alleen duidelijk voor het uitvoerende functioneren (processen van hogere orde zoals probleemoplossing en multitasking), maar niet voor geheugenprestaties, en effecten werden alleen waargenomen bij vrouwen, niet bij mannen.

Met betrekking tot de beperkingen van de studie zei de onderzoeker: “Over het algemeen was de onderzoeksgroep relatief gezond met lage stressniveaus, lage allostatische belasting en goede prestaties op taken. Cognitief. Bovendien identificeerde de overgrote meerderheid van de steekproef zichzelf als blank, wat ons vermogen om de bevindingen te generaliseren naar andere raciale en etnische groepen beperkt. Dit is belangrijk bij verouderingsonderzoek, omdat eerder onderzoek heeft aangetoond dat het risico op cognitieve achteruitgang en dementie verschilt tussen raciale en etnische groepen.

D’Amico voegde toe: “Een ander voorbehoud is dat het onderzoeksontwerp transversaal was – de meting van tegenspoed in het vroege leven, de biologische markers die de allostatische belastingsscore vormen en de cognitieve taken verschilden. Ze ontvouwden zich allemaal in hetzelfde tijdsbestek. Dit maakt het voor ons moeilijk om causale uitspraken te doen over de uitkomsten: mensen met lagere cognitieve prestaties zouden bijvoorbeeld op jonge leeftijd minder tegenspoed hebben gemeld vanwege een lagere herinnering.

Met betrekking tot toekomstig onderzoek zei de auteur: “De resultaten moeten worden gerepliceerd in andere monsters om te zien hoe de resultaten in verschillende populaties standhouden. We willen ook begrijpen hoe gezond gedrag allostatische belasting kan verminderen en de effecten van tegenspoed op jonge leeftijd en cognitieve gezondheid jaren later kan minimaliseren. Op basis van eerder onderzoek omvatten deze gezonde gedragingen fysieke activiteit, sociale betrokkenheid, gezond eten en het beheersen van stress door middel van ontspanningstechnieken.

De studie, “De mediërende rol van allostatische belasting in de relatie tussen tegenspoed in het vroege leven en cognitieve functie gedurende het volwassen leven”, is geschreven door Danielle D’Amico, Maya E. Amestoy en Alexandra J. Fiocco.

About the author

samoda

Leave a Comment