Sports

Taylor Ward slaat grand slam, één schot drop van cyclus

ANAHEIM — Het is op dit moment moeilijk om een ​​betere slagman in honkbal te vinden dan Angels rechtervelder Taylor Ward.

Ward heeft dit seizoen een geweldige start gehad en kwam woensdag dicht bij het raken van de cyclus in een 9-5 overwinning op de Guardians, waarbij hij slechts een enkel punt van de prestatie miste. Maar hij maakte het meer dan goed, want hij sloeg 3 voor 4 met een tweehonkslag in de eerste, een grand slam in de tweede, een vrije loop in de vierde en een driehonkslag in de zesde om Shohei Ohtani te steunen, die vijf innings gooide. en stond twee runs toe voor zijn tweede overwinning.

Ongelooflijk, Ward werd volgens Stats Inc. volgens Stats Inc. slechts de tweede speler in de moderne tijd met een double, een triple, een grand slam en vier punten in een spel, en vervoegde Roger Maris in 1958, volgens Stats Inc. Ward, 28, verslaat een ongelooflijke .395/ .531/.816 met vier homeruns, twee doubles en negen RBI’s in zijn eerste 11 wedstrijden dit seizoen, nadat hij acht wedstrijden had gemist met een gespannen linkerlies.

“Als ik naar hem kijk vanuit de cirkel op de brug, heb ik het gevoel dat hij elke keer een hit gaat krijgen”, zei Ohtani via tolk Ippei Mizuhara. “Ik weet zeker dat werpers van de tegenstander hetzelfde voelen.”

De voormalige selectie in de eerste ronde van 2015 was een van de grootste verrassingen van het honkbal en versterkte de sterselectie van de Angels, die ook Mike Trout, Ohtani, Anthony Rendon en Jared Walsh omvat. Ward’s startbaan werd pas veilig toen veteraan Justin Upton aan het einde van de voorjaarstraining een aanstelling kreeg, maar nu heeft Ward een belangrijke rol gespeeld in een Angels-aanval die de Majors leidde met 95 gescoorde punten en tweede werd met 25 homeruns.

“Het is leuk om er deel van uit te maken,” zei Trout. “Hij komt binnen en werkt hard, houdt zijn routine aan en vertrouwt erop. En dat werpt momenteel zijn vruchten af ​​op het veld. Ik denk dat zijn manier van denken hem echt heeft geholpen.”

Ward kwam op de plaat in de zevende met een kans om de 10e speler in de geschiedenis van AL/NL te worden die een cyclus met een grand slam sloeg. Maar hij vloog naar rechts op een first-pitch slider van southpaw Logan Allen en kreeg geen nieuwe kans om te raken in de achtste.

‘Ik heb er te veel over nagedacht,’ zei Ward. “Ik ging uit van mijn plan en sloeg het een beetje over. Ik had graag die toonhoogte genomen en er wat meer mee gevochten.”

Ward werd maandag gepromoveerd naar de nummer 1 selectie vanwege zijn warme start, toen de Angels Ohtani naar de nummer 2 in de selectie schoof. Ward antwoordde maandag met twee homeruns en sloeg ook 1 voor 4 met een gescoord punt op dinsdag.

Hij leidde tot een rally van twee runs in de eerste met een brace van Guardians-rechtshander Zach Plesac nadat Ohtani José Ramírez een homerun met twee runs in de bovenste helft had bezorgd. Ward keerde terug naar de plaat in de tweede met de honken vol en leverde zijn tweede grand slam in zijn carrière af om de Angels een voorsprong van vier punten te geven.

“Ward zet nu echt de toon, mijn God”, zei Angels-manager Joe Maddon. “De Grand Slam heeft ons echt aan de goede kant gezet.”

Ward toonde zijn geduld in de vierde en liep zijn 11e in 11 wedstrijden. De Angels zorgden deze inning eindelijk voor volle honken en scoorden een punt op een RBI single van Walsh, waardoor Ohtani werd gevangen in een telling van derde naar thuis.

De mogelijkheid van een cyclus werd veel realistischer met Ward’s triple in de zesde tegen Allen. Ward reed met een 0-1 door het diepe centrum en Myles Straw kon het niet aan, waardoor Ward derde werd voor zijn derde hattrick in zijn carrière.

“Toen ik me realiseerde dat het niet uit het stadion was, zette ik het aan”, zei Ward. “Ik had daar waarschijnlijk een beetje weg moeten gaan. Toen ik de kick zag, zette ik hem aan, maar ik denk niet aan de cyclus op dat moment.”

En hoewel Ward klaagde dat hij geen honkslag kreeg in zijn laatste slagbeurt, zei hij dat hij van zijn ervaring zou leren en zichzelf in toekomstige situaties niet onnodig onder druk zou zetten. Hij schreef een verandering in zijn mentale benadering toe aan zijn recente succes, zoals hij flitsen van vorig jaar liet zien, toen hij .250/.332/.435 sloeg met acht homeruns en 33 RBI’s in 65 wedstrijden, maar nu begint hij het te zeggen alles bij elkaar.

“Eerlijk gezegd, het is iets waarvan ik denk dat het nu al had moeten gebeuren, maar ik ben hier nu,” zei Ward. “En ik ben gezegend om hier te zijn en wil gewoon de oogkleppen op houden en gefocust blijven op dit seizoen.”

About the author

samoda

Leave a Comment