Sports

Suns vs. Pelicans scoren afhaalmaaltijd: Chris Paul-magie in het vierde kwartaal helpt Phoenix de serie-lead 2-1 te nemen

Ondanks de afwezigheid van topscorer en All-Star Devin Booker, behaalden de Phoenix Suns vrijdagavond een 114-111 wegoverwinning op New Orleans om een ​​2-1 voorsprong te nemen in hun wedstrijd in de eerste ronde. Suns-doelman en toekomstige Hall of Famer Chris Paul was ronduit fenomenaal en scoorde 19 van zijn 28 punten in het vierde kwartaal om de vervelende Pelicans af te houden, terwijl hij ook 14 assists leverde.

Deandre Ayton was een beest van binnen, hij pakte 28 punten en 17 rebounds met drie steals en een blok, terwijl Mikal Bridges 17 punten toevoegde en 9 voor 9 sloeg vanaf de vrije worplijn, waardoor hij een paar keer greep op de sectie. De Pelicans werden geleid met 34 punten en zeven rebounds van Brandon Ingram, terwijl running mate CJ McCollum 30 punten en zeven assists toevoegde.

Game 4 vindt plaats op zondag in New Orleans, maar laten we, voordat we daar aan beginnen, eens kijken naar vier belangrijke hoogtepunten van Game 3, gevolgd door een samenvatting van onze live-updates van de avond.

1. CP4e

Tijdens de drie kwartalen had Paul negen punten en had hij grotendeels geprobeerd zijn teamgenoten voor te bereiden terwijl hij in de aanval bleef. Toen het vierde kwart aanbrak en de wedstrijd bijna op was, ging Paul aan de slag zoals alleen hij dat kon. Met de Suns op een achterstand van één punt met nog zes minuten te gaan in de wedstrijd, maakte Paul vier rechte sprongen in het middenbereik om zijn team een ​​voorsprong van vijf punten te geven.

Paul zette ze op door de bal het grootste deel van de wedstrijd naar zijn teamgenoten (voornamelijk Ayton) te spelen. In kritieke tijden heeft hij het extra kussen gebruikt om naar zijn plekken te komen en pulls te maken die in feite lay-ups zijn voor hem op dit punt in zijn carrière.

“In dit vierde trimester, [Ayton] vertelde me tijdens de pauze, hij zei: ‘C, ik ga je vrijlaten. Schiet de bal”, zei Paul na de wedstrijd. “Het is belangrijk dat hij zo openhartig is voor ons team, want we hebben hem nodig en we vertrouwen hem.”

Naast zijn magie in het middenbereik, sloeg Paul ook alle vier zijn vrije worpen neer toen de Pelicans in de laatste minuut vals spel speelden om ervoor te zorgen dat er geen kans op een comeback was. Nu Booker uit de line-up was, wist Paul dat hij als doelpuntenmaker aan de slag moest, en hij deed het briljant.

2. Intimiderende bal

Tijdens het reguliere seizoen stonden de Suns volgens NBA.com tweede in de competitie met 16,2 mid-range schotpogingen per wedstrijd. Dat is logisch, want het zijn vaak de schoten die verdedigingen aanvallen, en Phoenix heeft twee van de beste midrange-schutters in de competitie in Booker en Paul. De Suns veranderden hun spelplan met Booker die vrijdagavond werd uitgebracht, maar schuwden midrange-springers ten gunste van een goede ouderwetse bullebak.

Phoenix versloeg de Pelicans 64-40 in de verf en probeerde, met uitzondering van Paul, gedurende de hele wedstrijd slechts vier schoten vanuit het middenbereik, waardoor het er drie werden. De rest kwam van binnen de sleutel of achter de 3-punts lijn.

Ayton was van binnen een monster en maakte verbinding met alles, van dunks tot hooks op weg naar zijn carrière-high 28 playoff-punten.

Ayton was ook niet het enige Suns-centrum dat schade aanrichtte. JaVale McGee was de belangrijkste offensieve dreiging van de bank en scoorde 15 punten op 7-uit-8-opnamen, die allemaal in de verf gingen, zoals je zou verwachten. The Suns slaagden erin om te winnen ondanks slechts vier driepunters in de nacht, wat moeilijk is in de moderne NBA, tenzij je de verf absoluut domineert.

3. Sterren verdwijnen voor New Orleans

Ingram was vrijdag fenomenaal, vooral in het derde kwart, maar tegen het einde van de wedstrijd was er een stuk waar hij opvallend afwezig was. Ingram checkte in om 6.32 uur van het vierde kwart en had slechts één schotpoging — hij sloeg een elleboogspringer neer — terwijl Paul en de Suns de voorsprong van negen punten opbouwden met minder kansen. Een minuut te spelen. Ingram scoorde negen punten in de laatste 49 seconden, maar dat waren wanhopige schoten met de wedstrijd al buiten bereik.

Tijdens die cruciale periode waarin Ingram slechts één schotpoging had, miste Jose Alvarado een moeilijke lay-up en Larry Nance Jr. miste twee driepunters. De lay-up van McCollum, met nog 1:55 te gaan, was zijn eerste schotpoging sinds 7:53. Zowel Alvarado als Nance waren geweldig voor de Pelicans, maar de Pelicans moesten gewoon een manier vinden om hun twee beste scorings- en spelkansen te benutten. In plaats daarvan waren ze niet in staat het tij te keren en de Chris Paul-machine stuurde ze met verlies naar huis.

4. Gemoederen ontbranden

Pelicans grote man Jaxson Hayes en Suns-aanvaller Jae Crowder gingen vroeg in de wedstrijd heen en weer met trashtalk, en met iets meer dan vijf minuten tot de rust kwam het tot een hoogtepunt. . Toen Crowder zich klaarmaakte om te vertrekken na een rebound, kwam Hayes aanstormen vanuit de perimeter en gaf hij een behoorlijk gemene duw in Crowder’s rug. Na beoordeling kreeg Hayes een flagrante 2 en werd uit de wedstrijd verwijderd.

Hayes was dit seizoen aan beide kanten van cruciaal belang voor de Pelicans, dus het is onduidelijk in hoeverre zijn afwezigheid de uitkomst van de wedstrijd heeft beïnvloed. Het zal ook interessant zijn om te zien hoe Hayes en Crowder met elkaar omgaan voor de rest van de serie.

About the author

samoda

Leave a Comment