Health

Studie probeert aanwijzingen te geven voor een schijnbare stijging van gevallen van hepatitis bij kinderen

OToen vorige herfst en dit voorjaar voorheen gezonde kleine kinderen met falende levers in ziekenhuizen begonnen te verschijnen, waren artsen en volksgezondheidsfunctionarissen verbaasd over wat er achter wat ze zagen. Ze wisten ook niet of wat ze zagen nieuw was.

Er zijn altijd gevallen geweest van hepatitis bij kinderen waarvoor geen oorzaak kan worden gevonden – deze gevallen worden pediatrische hepatitis van onbekende etiologie genoemd. Maar deze gevallen komen in zeer kleine aantallen voor en worden niet goed bestudeerd of gevolgd. Dus toen artsen in Alabama en Schotland zeiden dat ze in een paar weken meer van deze gevallen zagen dan ze normaal in een jaar zouden zien, hadden ze geen betrouwbare statistieken om de schijnbare toename mee te vergelijken.

Nu hebben wetenschappers van de Centers for Disease Control and Prevention schattingen gegeven van de normale snelheid van deze ziekte, althans in de Verenigde Staten. Hun bevindingen, eerder deze week gepubliceerd in het online tijdschrift Morbidity and Mortality Weekly Report, kunnen als een verrassing komen.

reclame

Hun onderzoek suggereert dat er geen toename is geweest van gevallen van pediatrische hepatitis van onbekende oorsprong, althans niet in de Verenigde Staten. Ook is er geen toename van het aantal pediatrische levertransplantaties, dat sommige van deze kinderen nodig hadden. Evenzo is het aantal detecties van infecties veroorzaakt door adenovirus 41 – een maagvirus dat is geïmpliceerd als een mogelijke trigger voor deze gevallen van hepatitis – in de loop van de tijd niet veranderd, meldden de CDC-wetenschappers.

(Ze merken op dat de Britse autoriteiten denken dat ze een lichte toename van gevallen van hepatitis bij kinderen hebben gezien, maar het rapport dat ze citeren geeft aan dat het gebrek aan pre-pandemische gegevens het moeilijk maakt om zeker te zijn.)

reclame

De bevindingen van de CDC identificeren niet de oorzaak van de gevallen van pediatrische hepatitis van onbekende oorsprong, waarvan er 290 in dit land worden onderzocht. Elders hebben ongeveer 30 landen gevallen ontdekt sinds het VK begin april alarmeerde. Sinds 6 juni is de Wereldgezondheidsorganisatie op de hoogte gebracht van meer dan 800 waarschijnlijke en vermoedelijke gevallen.

Maar de bevindingen van de CDC kunnen sommige dingen helpen uitsluiten. Nu de percentages onveranderd zijn sinds vóór de Covid-19-pandemie, wordt een theorie die door Israëlische wetenschappers wordt aangehangen – dat het een soort post-Covid-aandoening is – moeilijker te beargumenteren.

“Dat betekent niet dat Covid nog steeds geen nevenrol kan spelen in dit alles. Maar ik denk dat dit soort gegevens helpt te ondersteunen dat het waarschijnlijk niet de oorzaak is, “legde veteraan epidemioloog Michael Osterholm uit, die niet betrokken was bij het CDC-werk.

CDC-onderzoekers haalden gegevens uit vier verschillende bronnen over bezoeken aan spoedeisende hulp en ziekenhuisopnames voor hepatitis van onbekende etiologie bij kinderen jonger dan 11 jaar, van januari 2018 tot maart 2022 voor de eerste en januari 2019 en maart 2022 voor de laatste.

Ze vergeleken ook maandelijkse levertransplantatiecijfers voor kinderen onder de 18 jaar met de diagnose levernecrose – leverfalen – van onbekende etiologie van oktober 2017 tot maart 2022. Ten slotte keken ze naar gegevens van laboratorium op ontlastingsmonsters die waren getest op adenovirus 40 of 41 in de periode oktober 2017 tot maart 2022 van Labcorp, een groot netwerk van commerciële laboratoria.

Er was geen statistisch significante toename van ziekenhuisopnames voor hepatitis van onbekende oorsprong in de periode na het begin van de Covid-19-pandemie; de onderzoekers ontdekten dat er ook geen statistisch significante toename was van het aantal levertransplantaties per maand. Het aantal positieve ontlastingstests voor adenovirus varieerde – binnen een bereik – vóór de pandemie en het was hetzelfde na de pandemie. Maar het positiviteitspercentage van afgelopen oktober, toen de gevallen van Alabama werden ontdekt tot maart, toen Schotland begon met het melden van gevallen, overschreed de pre-pandemische cijfers niet.

“De gevallen die we nu beschrijven, althans de trends, lijken niet anders te zijn dan wat we vóór de pandemie beschreven”, vertelde senior auteur Jacqueline Tate, hoofd van het epidemiologieteam aan de universiteit, aan STAT. gastro-enterologie tak van de CDC. een vergadering.

“Ik denk dat dat onderstreept dat met alle veranderingen die we hebben doorgemaakt met de pandemie… het niet dezelfde impact lijkt te hebben gehad op hepatitis-trends, als dat een drijvende factor was.”

Er is gewerkt aan het vaststellen van benchmarktarieven, zei ze.

“We proberen te zien wat het landschap is. Is er iets radicaal veranderd? Wij denken van niet. Maar ik denk dat door hiernaar te kijken en ons te realiseren dat we de diagnostiek hebben verbeterd, de toegankelijkheid van informatie is verbeterd, we misschien beter kunnen uitleggen wat er aan de hand is met deze hepatitis,’ zei Tate.

Alleen omdat de baseline-percentages niet zijn veranderd, betekent niet dat er niets gebeurt met pediatrische hepatitis van onbekende etiologie, zei Osterholm, directeur van het Center for Infectious Diseases Research and Policy aan de Universiteit van Minnesota. Integendeel, een paar clusters van gevallen – in Alabama en Schotland – zouden de wetenschappelijke gemeenschap de kans kunnen geven om vast te stellen wat historisch verantwoordelijk is voor sommige gevallen.

Bij ziektedetectives is het essentieel om basisgegevens te hebben om iets nieuws te onderscheiden van iets dat pas is erkend, zei Jeffrey Duchin, chief health officer voor de Seattle and County Public Health Department. de King en hoogleraar infectieziekten aan de Universiteit van Washington.

De schijnbare toename van gevallen zou “verbeterde verificatie” kunnen zijn – verhoogde detectie, zei hij, eraan toevoegend dat de CDC-analyse geruststellend is, wat suggereert dat we geen grote toename van pediatrische hepatitis zien.

Wanneer medische gebeurtenissen zich op zeer lage niveaus voordoen – het ene onverklaarde geval hier, het andere daar – kan het heel moeilijk zijn om tot op de bodem uit te zoeken wat er aan de hand is, zei Osterholm, die betrokken is geweest bij het oplossen van een aantal mysteries op het gebied van de volksgezondheid.

Maar vroeg of laat zal er bij toeval een cluster van gevallen zijn. En als het cluster wordt opgemerkt en de betrokken clinici het uitwerken en hun bevindingen rapporteren, zoals beide groepen hebben gedaan, zullen andere artsen gaan zoeken en beseffen dat ook zij gevallen hebben gezien die overeenkomen met die definitie, zei hij.

“Het is helemaal niet ongebruikelijk om nieuwe omstandigheden te zien waarbij iemand een reeks van vijf of zes gevallen krijgt, iemand anders zal goed opletten en een reeks van vijf of zes krijgt en binnenkort zullen die vijf en zes en vijf en zes toenemen tot 700 ’, aldus Oosterholm.

“Met echt uitgebreide informatie, zoals de CDC die hier zojuist is gepresenteerd … komt het erop neer dat het heel goed een tijdje had kunnen duren voordat Covid dit dieptepunt bereikte”, zei hij.

De huidige focus op pediatrische hepatitis kan ertoe bijdragen dat sommige van deze gevallen uit de kolom “onbekende etiologie” verdwijnen. Maar er zullen meer en verschillende soorten onderzoeken nodig zijn om vast te stellen wat de oorzaak is. Tate zei dat de CDC momenteel een dergelijk onderzoek aan de gang heeft. Hetzelfde geldt voor de UK Health Security Agency, die herhaaldelijk heeft verklaard dat adenovirusinfectie – mogelijk in combinatie met een andere factor – met deze gevallen verband lijkt te houden.

About the author

samoda

Leave a Comment