Health

Stress versnelt ouder wordend immuunsysteem, blijkt uit onderzoek – USC News

Volgens een nieuwe studie van het USC versnelt stress – in de vorm van traumatische gebeurtenissen, werkstress, alledaagse stressoren en discriminatie – de veroudering van het immuunsysteem, waardoor het risico op kanker, ziekten, hart- en vaatziekten en ziekten als gevolg van infecties zoals COVID-19. .

Het onderzoek, dat maandag is gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences, zou kunnen helpen bij het verklaren van leeftijdsgerelateerde gezondheidsverschillen, waaronder de ongelijke tol van de pandemie, en het identificeren van mogelijke interventiepunten.

“Naarmate de wereldbevolking van oudere volwassenen groeit, is het van cruciaal belang om leeftijdgerelateerde gezondheidsverschillen te begrijpen. Leeftijdsgerelateerde veranderingen in het immuunsysteem spelen een cruciale rol bij de achteruitgang van de gezondheid, “zei hoofdauteur Eric Klopack, een postdoctoraal onderzoeker aan de USC Leonard Davis School of Gerontology. “Deze studie helpt de mechanismen te verduidelijken die betrokken zijn bij versnelde immuunveroudering.”

Naarmate mensen ouder worden, begint het immuunsysteem van nature dramatisch te verslechteren, een aandoening die immunosenescentie wordt genoemd. Naarmate de leeftijd vordert, verzwakt het immuunprofiel van een persoon, zodat er te veel gebruikte witte bloedcellen in omloop zijn en te weinig verse, “naïeve” witte bloedcellen die klaar zijn om nieuwe indringers aan te pakken.

Mogelijke problemen in verband met stress en het immuunsysteem

Veroudering van het immuunsysteem wordt niet alleen in verband gebracht met kanker, maar ook met hart- en vaatziekten, een verhoogd risico op longontsteking, verminderde effectiviteit van het vaccin en veroudering van het orgaansysteem.

Maar wat verklaart de drastische gezondheidsverschillen tussen volwassenen van dezelfde leeftijd? De USC-onderzoekers gingen op zoek of ze een verband konden leggen tussen levenslange blootstelling aan stress – een bekende oorzaak van een slechte gezondheid – en afnemende kracht van het immuunsysteem.

Ze doorzochten en kruisten enorme datasets van de University of Michigan Health and Retirement Study, een nationaal longitudinaal onderzoek naar de economie, gezondheid, burgerlijke staat, gezinssituatie en systemen, publieke en private steun voor oudere Amerikanen.

Om de blootstelling aan verschillende soorten sociale stress te meten, analyseerden de onderzoekers de reacties van een nationale steekproef van 5.744 volwassenen ouder dan 50 jaar. Ze vulden een vragenlijst in die bedoeld was om de ervaringen van respondenten met sociale stress te beoordelen, waaronder stressvolle levensgebeurtenissen, chronische stress, discriminatie en levenslange discriminatie.

Bloedmonsters van de deelnemers werden vervolgens geanalyseerd met behulp van flowcytometrie, een laboratoriumtechniek die bloedcellen telt en classificeert terwijl ze één voor één in een smal stroompje langs een laser gaan.

Zoals verwacht hadden mensen met hogere stressscores schijnbaar oudere immuunprofielen, met lagere percentages verse ziektebestrijders en hogere percentages verbruikte witte bloedcellen. Het verband tussen stressvolle levensgebeurtenissen en minder responsieve of naïeve T-cellen bleef sterk, zelfs na controle voor opleiding, roken, alcohol, BMI en ras of geslacht.

Sommige bronnen van stress kunnen onmogelijk te beheersen zijn, maar onderzoekers zeggen dat er een oplossing kan zijn.

T-cellen – een essentieel onderdeel van de immuniteit – rijpen in een klier die de thymus wordt genoemd en die net voor en boven het hart zit. Naarmate mensen ouder worden, krimpt het weefsel in hun thymus en wordt het vervangen door vetweefsel, wat de productie van immuuncellen vermindert. Eerder onderzoek suggereert dat dit proces wordt versneld door leefstijlfactoren zoals slechte voeding en weinig beweging, die beide in verband worden gebracht met sociale stress.

“In deze studie was het verband tussen stress en versnelde immuunveroudering, na statistisch gecontroleerd voor slechte voeding en weinig lichaamsbeweging, niet zo sterk”, zei Klopack. “Dit betekent dat mensen die meer stress ervaren, over het algemeen slechtere eet- en bewegingsgewoonten hebben, wat deels verklaart waarom ze een versnelde immuunveroudering hebben.”

Stress en het immuunsysteem: impact van voeding en lichaamsbeweging

Het verbeteren van voedings- en bewegingsgewoonten bij oudere volwassenen kan stress-geassocieerde immuunveroudering helpen compenseren.

Bovendien kan cytomegalovirus (CMV) een doelwit zijn voor interventie. CMV is een veel voorkomend virus, meestal asymptomatisch bij mensen en het is bekend dat het een sterk effect heeft op het versnellen van de immuunveroudering. Net als gordelroos of koortsblaasjes, is CMV meestal inactief, maar kan het oplaaien, vooral wanneer een persoon onder hoge stress staat.

In deze studie verminderde statistische controle voor CMV-positiviteit ook het verband tussen stress en versnelde immuunveroudering. Daarom zou wijdverbreide vaccinatie tegen CMV een relatief eenvoudige en potentieel krachtige interventie kunnen zijn die de effecten van stress op immuunveroudering zou kunnen verminderen, aldus de onderzoekers.


Naast Klopack zijn andere auteurs Eileen Crimmins, universiteitsprofessor en houder van de AARP-leerstoel in gerontologie aan de USC Leonard Davis School; en Steve Cole en Teresa Seeman van UCLA.

De studie werd ondersteund door subsidies van het National Institute on Aging (P30AG017265, U01AG009740).

Meer verhalen op: Veroudering, kanker, cardiovasculair, onderzoek

About the author

samoda

Leave a Comment