Health

Stijging in Amerikaanse Covid-gevallen signaleert einde van uitstel van Omicron

EENs de Omicron-golf eerder dit jaar in de Verenigde Staten afnam, verwachtten veel experts een soort uitstel. We waren zeker nog niet klaar met Covid, maar misschien krijgen we wel wat welverdiende rust.

Deze pauze lijkt voorbij.

Een toename van infecties die begon in plaatsen als het noordoosten en Puerto Rico, wordt nu waargenomen in andere delen van het land. Het aantal gevallen zal in de toekomst stijgen en dalen, maar zorgwekkender is dat het aantal ziekenhuisopnames ook begint toe te nemen – tot 20% ruim twee weken. De daling van het aantal doden heeft een dieptepunt bereikt van ongeveer 350 per dag.

advertentie

Epidemioloog David Dowdy van de Bloomberg School of Public Health aan de Johns Hopkins zei dat ondanks de toename van het aantal gevallen, het algemene ziekenhuisopname- en sterftecijfer relatief laag blijft in vergelijking met eerdere periodes van de pandemie – een weerspiegeling van het niveau van immuniteit van de bevolking.

“In sommige opzichten is het bemoedigend, in die zin dat we een discrepantie beginnen te zien tussen het aantal gevallen en het aantal ziekenhuisopnames en sterfgevallen,” zei Dowdy. “Maar het is ook een beetje ontmoedigend dat we dit allemaal hebben meegemaakt en nog steeds een vlakke lijn zien en een toename van mensen die in het ziekenhuis worden opgenomen en mensen die sterven.”

advertentie

Zeker, de Verenigde Staten bevinden zich momenteel in een radicaal ander stadium van de pandemie dan in voorgaande perioden. Hoewel het aantal gevallen is gestegen – tot 80.000 per dag, van minder dan 30.000 eind maart – liggen ze nog steeds ver onder de hoogtepunten van eerder dit jaar en beginnen ze vanaf zeer lage niveaus te stijgen. Vaccinaties, en met name boosters, blijven brede bescherming bieden tegen de ergste gevolgen van Covid-19, zelfs als het virus zich blijft ontwikkelen. De groeiende beschikbaarheid van het antivirale geneesmiddel Paxlovid helpt voorkomen dat risicopatiënten zo ziek worden dat ze in het ziekenhuis moeten worden opgenomen. De meeste mensen tenminste een zekere mate van bescherming hebben tegen Covid-19 – tegen vaccinatie, eerdere infectie of beide – wat betekent dat gevallen, zoals Dowdy opmerkte, steeds minder snel tot ernstige resultaten zullen leiden.

En toch, als er in het algemeen meer gevallen zijn, zullen sommige nog steeds leiden tot ziekenhuisopnames en sterfgevallen, zelfs tegen lagere tarieven dan voorheen.

Er is een reeks factoren die bijdragen aan de opkomst en ondergang van zaken, waaronder inspanningen op het gebied van klimaat, gedrag en mitigatie (of het ontbreken daarvan). Wetenschappers proberen zich te concentreren op wat de laatste toename van het aantal gevallen zegt over de duurzaamheid van de bescherming en de voortdurende evolutie van het virus.

Mensen kunnen weer vatbaar worden voor infecties als hun immuniteit afneemt of als het virus zodanig muteert dat het langs de defensieve herkenningssystemen van het lichaam sluipt. Experts die de huidige patronen van epidemieën analyseren, zijn van mening dat beide factoren een rol kunnen spelen: het lijkt erop dat als de bescherming tegen ernstige ziekten goed standhoudt, het vermogen om een ​​infectie te blokkeren binnen enkele maanden afneemt. En terwijl de eerste Omicron-golf werd geleid door de BA.1-sublijn, de huidige piek in de gevallen is op grote schaal BA.2 en in toenemende mate een derivaat genaamd BA.2.12.1. Deze varianten zijn niet alleen efficiëntere vermeerderaars dan BA.1, maar ze lijken misschien ook voldoende te onderscheiden van eerdere vormen van het virus om de immuniteit van mensen te omzeilen en infecties te veroorzaken.

“Waarom gebeurt dit?” zei Jacob Lemieux, een arts voor infectieziekten in het Massachusetts General Hospital, die de varianten heeft gevolgd. Zijn de nieuwe varianten zo anders, of is de immuniteit zo van voorbijgaande aard? “We weten het niet, maar het roept veel echt belangrijke wetenschappelijke vragen op,” zei Lemieux.

Het beantwoorden van dergelijke vragen zou kunnen helpen ons begrip te vormen van hoe onze relatie met het SARS-CoV-2-virus er in de toekomst uit zal zien. Zou dit bijvoorbeeld kunnen betekenen dat gemeenschappen al na een paar maanden vatbaar worden voor nieuwe uitbraken, vooral met de opkomst van een nieuw gemuteerd virus?

Het bewijs voor deze hypothese komt niet alleen uit de Verenigde Staten. Zuid-Afrika leed aan een grote golf van BA.1 en heeft nu te maken met een nieuwe golf van gevallen (en in veel mindere mate ziekenhuisopnames) van andere Omicron-sublijnen, BA.4 en BA.5.

De huidige infectiepieken verschillen op andere manieren van eerdere golven. Terwijl deze werden aangedreven door geheel nieuwe varianten die voortkwamen uit verre punten in de SARS-2-stamboom, veroorzaken nu verschillende takken van Omicron nieuwe uitbraken. Deze “genetische drift” is dichter bij de evolutie van griepstammen.

“Misschien zullen we deze golven van subvarianten zien”, zegt Jonathan Abraham, assistent-professor microbiologie aan de Harvard Medical School.

Om de zaken nog ingewikkelder te maken, worden de gegevens waarop wetenschappers vertrouwen om uitbraken te analyseren, steeds rommeliger. Het officiële aantal gevallen mist meer infecties omdat testprogramma’s worden geannuleerd, mensen vertrouwen op thuistesten of ze hebben gevallen die zo mild zijn dat ze niet de moeite nemen om getest te worden.

Zelfs de gegevens over ziekenhuisopnames zijn vaag. Naarmate de prevalentie van het virus in gemeenschappen toeneemt, kunnen sommige mensen die naar het ziekenhuis gaan voor bijvoorbeeld een operatie, positief testen op SARS-2 en in officiële tellingen verschijnen. Sommige staten houden bij wie in het ziekenhuis is opgenomen voor Covid-19, versus wie er toevallig in het ziekenhuis wordt opgenomen met Covid19. de Massachusetts-dashboard, merkt bijvoorbeeld op dat ongeveer 1 op de 3 getelde patiënten “voornamelijk in het ziekenhuis werd opgenomen voor ziekte gerelateerd aan Covid-19”. (Een extra rimpel: zelfs als iemand in het ziekenhuis wordt opgenomen vanwege complicaties van een chronische ziekte, is het mogelijk dat Covid ze heeft verergerd tot het punt dat ze moeten worden opgenomen.)

Wereldwijde gezondheidsfunctionarissen waarschuwen ook voor het risico van verminderde bewakingsinspanningen. Certains des systèmes qui ont été mis en place pour tester et séquencer le virus ont commencé à s’affaiblir, ce qui, selon les scientifiques, laisse au monde une moins bonne compréhension de la façon dont le virus mute et des menaces que ces changements pourraient stellen.

“Ons vermogen om dit te detecteren wordt aanzienlijk belemmerd omdat de testpercentages zijn gedaald, en daardoor zijn onze sequencing-percentages ook gedaald”, zei Maria Van Kerkhove, de technische leiding van de Wereldgezondheidsorganisatie voor Covid-19, dinsdag 19 over BA. . 4 en BA.5, waarbij wordt opgemerkt dat slechts een paar honderd sequenties van elk zijn gedeeld.

Volgens Van Kerkhove lijken BA.4 en BA.5 beter te presteren dan BA.2, maar het is onduidelijk of landen met BA.2-golven kwetsbaar zullen zijn voor BA.4-golven en BA.4. Tot nu toe lijkt het erop dat geen van de Omicron-lijnen gemiddeld een ernstiger ziekte veroorzaakt dan BA.1.

Een van de redenen waarom experts dit voorjaar een breuk verwachtten, is dat zoveel miljoenen mensen in de Verenigde Staten zijn besmet tijdens de BA.1-golf. Maar Recent onderzoek in Zuid-Afrika en elders hebben ontdekt dat een BA.1-infectie alleen niet veel kruisbescherming biedt tegen andere varianten – wat betekent dat mensen een infectie van een andere Omicron-sublijn misschien niet kunnen weerstaan. De combinatie van vaccinatie en BA.1-infectie zorgde echter voor een bredere en robuustere bescherming.

Melanie Ott, een viroloog bij de Gladstone Institutes, zei dat wat er nu gebeurt, een glimp kan zijn van wat komen gaat. De ene variant begint te circuleren, veroorzaakt een toename van het aantal gevallen en wordt dan ingehaald door een andere variant die hem kan overtreffen, vermoedelijk omdat hij effectiever is in het veroorzaken van infecties bij de beschermden. Zo’n patroon kan er van plaats tot plaats anders uitzien.

“Het virus doet wat virussen doen, en het past zich aan aan een veranderend immuunsysteem”, zei Ott.

About the author

samoda

Leave a Comment