Sports

Stephen Curry’s 43 punten helpen Golden State Celtics te verslaan in NBA Finals

BOSTON — Twee dagen lang zag Golden State-aanvaller Draymond Green hem in het huis van teamgenoot Stephen Curry. Het vuur waar Curry mee speelt is niet altijd even duidelijk voor buitenstaanders, maar Green had het gevoel dat het binnen aan het sudderen was.

Hun team was uitgeschakeld in de NBA Finals, 2-1, en Curry was niet van plan om hen Game 4 te laten verliezen.

Vrijdagavond zag iedereen deze emotie ook.

Na een van zijn twee driepunters in het eerste kwart, schreeuwde Curry de menigte vol Boston Celtics-fans in die vroeg waren komen opdagen om hem en zijn teamgenoten lastig te vallen. Er was nog een lange weg te gaan in het spel, een van de mooiste uit zijn illustere carrière, maar hij schreeuwde om een ​​bericht te sturen.

“Ik had het gevoel dat we iedereen moesten laten weten dat we hier vanavond waren,” zei Curry.

Hij voegde eraan toe: “Je kunt het zo graag willen, je brengt jezelf een beetje in verlegenheid, en iedereen voelt een beetje druk, en het kan de andere kant op gaan. Ik wilde proberen daarop voort te bouwen in een positieve richting voor ons om het spel te beginnen.

Vrijdagavond, voor een vijandig publiek in Boston, bracht Golden State zijn reeks gelijk met de Celtics, 2-2, en herwon het thuisvoordeel. Golden State won, 107-97.

Curry scoorde 43 punten en pakte 10 rebounds, waarmee hij de derde Warriors-speler werd met minstens 40 punten en 10 rebounds in een NBA Finals-wedstrijd; Rick Barry deed het in 1967 en Kevin Durant in 2018. Curry, Michael Jordan en LeBron James zijn de enige spelers van 34 jaar en ouder die 40 of meer punten scoren in een NBA Finals-wedstrijd.

Toen Golden State hun voorsprong verhoogde in de laatste minuten van Game 4, begonnen Celtics-fans te vertrekken. Toen Curry bij de vrije worplijn was met nog 19,1 seconden in het spel, klonk het gezang van “MVP” op het bovendek van de arena.

De serie keert maandag terug naar San Francisco voor Game 5, gevolgd door Game 6 in Boston op donderdag.

Het publiek joeg de Golden State-spelers hartelijk uit, te beginnen in hun warming-up voor de wedstrijd.

Toen Klay Thompson een uur voor de wedstrijd op het veld verscheen, werd hij uitgejouwd door een groep fans in de onderste kom. Hij herkende hen met zijn armen en moedigde hen aan om sterker te worden. Green kwam minuten later tevoorschijn en kreeg een nog luidere uitbarsting van boegeroep. Twee avonden eerder had Thompson de menigte bekritiseerd vanwege het zingen van obsceniteiten bij Green.

De Celtics begonnen aan de wedstrijd met de ambitie om Golden State dit jaar voor het eerst op rij te verliezen in de play-offs. Voorafgaand aan de wedstrijd van vrijdag had Golden State alle vijf wedstrijden gewonnen na verliezen dit ‘postseason’.

Maar Boston begrijpt de felle greep die een 3-1 voorsprong kan hebben in een best-of-seven-serie.

“We begrijpen dat we een kans hebben om iets speciaals te doen, om vanavond druk te zetten”, zei Celtics-coach Ime Udoka voor de wedstrijd.

De Celtics kregen vertrouwen door de manier waarop ze in de laatste wedstrijd speelden.

“We moeten herhalen wat we in Game 3 hebben gedaan”, zei Celtics-bewaker Marcus Smart donderdag. “We hebben onze omzet teruggebracht. We verminderden onze tweedekanspunten, offensieve rebounds. We controleerden gewoon het spel, het spel dat we wilden spelen.

Golden State veranderde voor het eerst in deze serie zijn startselectie in Game 4 en verving Kevon Looney door Otto Porter Jr.

De play-offs van dit seizoen werden gekenmerkt door uitbarstingen, en de Celtics hebben in verschillende daarvan gespeeld, waaronder de drie die in de finale kwamen. Boston won Game 1 met 12 punten, verloor Game 2 met 19 en won Game 3 met 16.

Maar vanaf het begin liet Game 4 zien dat dit een zwaarbevochten game zou kunnen worden die tot het einde interessant zou blijven.

Boston’s Curry en Jayson Tatum scoorden elk 12 punten in het eerste kwartaal.

“Iedereen was emotioneel vanavond”, zei Golden State-coach Steve Kerr. “Onder leiding van 2-1 moesten we eruit komen met een beetje wanhoop en meer lichamelijkheid dan we in Game 3 lieten zien. Dus het was een gevoel van agressie en emotie op de schaal van het spel. ‘crew. Het begon direct vanaf de openingstip.

“Steph toont duidelijk niet veel emotie, maar een nacht als deze rechtvaardigde het.”

Het eerste kwart eindigde met Tatum die de bal in de verf naar Robert Williams III passeerde, die hem naar Grant Williams in de hoek stuurde voor een 3. Grant Williams’ 3 bezorgde Boston een voorsprong van 28-27 voor het tweede kwart.

Bij de rust was de leiding zes keer van eigenaar gewisseld en was de stand vijf keer gelijk.

In het tweede kwart was het de beurt aan Celtics-doelman Jaylen Brown om te schitteren. Hij scoorde 10 punten en Boston stond negen punten achter op Golden State toen hij dat kwartaal op het veld stond.

Boston had de voorsprong bij rust iets vergroot tot 54-49.

Maar Golden State zou niet gemakkelijk gaan, vooral niet met Curry beschikbaar. Hij had 33 punten in het vierde kwartaal, na het scoren van 14 in het derde.

De wedstrijd was gelijk op 86 met nog acht minuten te gaan.

Thompson beging zijn vierde fout met 5:33 over in de wedstrijd. Het publiek scandeerde hetzelfde onzedelijke gezang naar hem dat ze hadden geleid tegen Green in Game 3, maar verving ‘Draymond’ door ‘Klay’. Ongeveer een minuut later bezorgde de driepunter van Thompson Golden State een voorsprong van 95-94.

Boston scoorde slechts één keer in de laatste vijf minuten van de wedstrijd.

Er was enige twijfel na Game 3 dat Curry beschikbaar zou zijn voor Game 4 omdat hij zijn voet geblesseerd had in een pileup die vocht om een ​​losse bal. Curry nam vrijdagochtend deel aan de shootout van Golden State en kreeg toestemming om te spelen.

Na Curry’s optreden op vrijdagavond, de op een na hoogst scorende laatste wedstrijd van zijn carrière, was de eerste vraag die Kerr werd gesteld op de persconferentie na de wedstrijd brutaal over hoe hij dacht dat Curry’s voet het schot hield. Kerr barstte in lachen uit.

“Ik denk dat hij daar echt aan het werk was”, grapte Kerr. “Hij heeft echt geworsteld.”

Thompson werd ook als eerste naar Curry gevraagd toen hij het podium na de wedstrijd pakte.

“Het hart van deze man is geweldig”, zei Thompson. ‘Weet je, de dingen die hij doet, vinden we soms vanzelfsprekend, maar om naar buiten te gaan en ons op zijn rug te leggen, bedoel ik, we moeten hem maandag helpen. Wow.’

About the author

samoda

Leave a Comment