Sports

Stephen Curry ‘wil’ Golden State Warriors winnen met 43 punten in Game 4

BOSTON — Stephen Curry is niet iemand die tijdens een game veel emoties toont. Maar in de overwinning van de Golden State Warriors met 107-97 op de Boston Celtics in Game 4 van de NBA Finals, droeg Curry de hele nacht zijn hart op zijn mouw.

Laat in het eerste kwart, na drie opeenvolgende runs te hebben geslagen, rende Curry naar de andere kant van het veld en begon tegen de Boston-fans te schreeuwen – iets wat hij misschien een of twee keer doet na een grote beurt, maar zelden vanaf de eerste momenten.

“Ik had het gevoel dat we iedereen moesten laten weten dat we hier vanavond waren,” zei Curry. “Of het nu hun publiek is, hun team, ons team, wie die energie en dat vuur wil zien, daar voeden we ons mee.

Curry eindigde met 43 punten op 14 van de 26 schoten, waaronder zeven driepunters, en voegde 10 rebounds en vier assists toe. Hij werd de vijfde bewaker in de geschiedenis van de NBA met minstens 40 punten en 10 rebounds in een finalewedstrijd.

‘Ongelooflijk,’ zei Draymond Green. “Zet ons op zijn rug. Hij wilde dat we zouden winnen. Een overwinning die we hard nodig hadden. Een spel dat we moesten hebben. Hij kwam naar buiten en liet zien waarom hij een van de beste spelers is die dit spel ooit heeft gespeeld, weet je, en waarom, jij weet je, deze organisatie was in staat om hem naar zo’n succes te leiden. Het is absoluut verbazingwekkend.

Green zei dat hij wist dat Curry de Warriors niet zou laten verliezen. Kerr noemde zijn spel “super”. Klay Thompson noemde het nummer 1 optreden van Curry in de finale.

Curry rangschikt zijn optredens niet, maar hij zei dat hij het belang begreep van wat hij vrijdagavond deed, vooral gezien wat er op het spel stond. Het resultaat van de wedstrijd van vrijdag zou de Warriors met 3-1 hebben verslagen of de reeks met twee wedstrijden gelijk hebben gemaakt.

Curry verzekerde dat het de laatste was.

“Dat betekent alles, wetende dat we vanavond het gevoel van urgentie nodig hadden om op de weg te winnen en wat leven in de serie te behouden, het thuisvoordeel terug te winnen en op onze manier momentum op te bouwen”, zei Curry.

Curry scoorde 33 punten in de eerste drie kwartalen, een trend die consistent was geweest tijdens de eerste drie wedstrijden van de serie. Maar zijn probleem was het vierde kwartaal geweest, toen hij slechts drie punten scoorde op een schietpartij van 30%. Hij had slechts zes punten gescoord in Games 1, 2 en 3 gecombineerd.

Op vrijdag scoorde hij 10 in het laatste frame. Hij had in totaal 24 punten in de tweede helft, waarmee hij het grootste deel van zijn carrière evenaarde in de tweede helft van een finalewedstrijd.

Het vierde kwartaal is wanneer de Warriors, als team, de teugels op de Celtics leggen. Golden State versloeg Boston met 15-0 in kritieke tijd en werd het eerste team in de afgelopen 50 seizoenen dat een finalewedstrijd won met ten minste 10 punten in de reguliere competitie na een achterstand in de afgelopen vijf minuten van de wedstrijd.

“We hielpen elkaar, speelden samen, speelden agressief in de verdediging en, belangrijker nog, sloten”, zei Wiggins. “Weet je, geen rebounds gepakt. Geen offensieve rebounds. Ik kreeg geen tweedekanspunten. Dus dat was enorm.”

Met nog iets meer dan een minuut te gaan in de wedstrijd en de Warriors op drie, pakte Green de aanvallende rebound op een gemiste driepunter van Thompson. Hij gooide de bal terug naar Curry, maar won de bal snel terug nadat de Celtics een dubbel team naar Curry gooiden. Green stuurde de bal vervolgens naar Looney, die afsloot met een dunk over Al Horford.

Kerr noemde het de grootste emmer van de nacht. Maar het was Curry die hen naar het punt bracht waar die slag de dolk kon worden.

“De dingen die hij doet, nemen we van tijd tot tijd als vanzelfsprekend aan,” zei Thompson. ‘Maar om naar buiten te gaan en ons op zijn rug te leggen, bedoel ik, we moeten hem maandag helpen.’

Curry kreeg vrijdag hulp van Thompson, die 18 punten scoorde en vier 3-punters neerhaalde; Andrew Wiggins, die 17 punten en 16 rebounds had; en Jordan Poole, die 14 punten toevoegde. Kevon Looney, die voor het eerst in deze serie van de bank kwam, had 11 rebounds en eindigde met een netto rating van plus-21.

Maar Curry versloeg de rest van de Warriors-starters met 43-39. Met zijn 34 jaar is hij de oudste speler die dat doet in een finalewedstrijd sinds de 35-jarige Michael Jordan in Game 6 tegen de Jazz in 1998.

Green worstelde opnieuw en zette geen substantiële vingerafdrukken op het spel tot zijn rebound laat in de vierde. Kerr koos er zelfs voor om Green in de laatste vijf minuten van de wedstrijd uit te schakelen op offensief bezit.

Zoals Thompson al zei, de Warriors weten dat ze Curry moeten helpen. Maar ze zeggen niet dat ze het moeten doen door het gewicht van de scoreverantwoordelijkheden te delen.

“Als een man zo op de been is, ga je uit de weg”, zei Thompson.

Green voegde toe: “Je probeert gewoon te doen wat je kunt om haar te helpen vrij te komen om haar naar haar plaatsen te krijgen of om ruimte voor haar te creëren om naar haar plaatsen te gaan. Voor ons moeten we gewoon doorgaan met invullen waar we kunnen. Je hebt een kans, neem het. … Ik denk dat als iedereen krachtig is aan de aanvallende kant, en dat betekent met bezuinigingen, dat betekent schoon met je passen, dan laat je ze in de positie zijn om doen wat hij doet.”

Green zei dat hij wist dat Curry met een extra vuurniveau zou spelen in Game 4, en zei dat hij het kon zien door naar Curry’s gedrag te kijken in de dagen na hun matte verlies twee dagen eerder.

Curry zei dat hij Game 4 inging in de wetenschap dat hij het over wilde nemen. Hij wist hoe snel het momentum van de finale kon veranderen, en als hij zijn team naar een overwinning in Boston kon leiden, zou alles aan zijn kant staan.

“Hij zou naar buiten komen met dat soort vuur,” zei Green. ‘En dat deed hij, en we konden hem allemaal volgen.’

About the author

samoda

Leave a Comment