Movies

Spiderhead Review: Dystopische Sci-Fi speels gemaakt

Er is iets stiekems aan de speelsheid van Netflix spinnenkop. De sci-fi-thriller, geregisseerd door een keurige Chris Hemsworth, speelt zich af in een afgelegen gevangenisonderzoeksfaciliteit, waar gevangenen verrassende vrijheid krijgen in ruil voor onderworpen aan experimentele farmaceutische behandelingen die er alles aan doen om ze doodsbang te maken tot een onbevredigende honger. . Het is een donker ding. En toch heeft een groot deel van de film een ​​luchtige toon om zijn snarky karakter te maskeren; Hemsworth danst op pop uit de jaren 80 en de gevangenen brengen hun vrije tijd door met het spelen van arcadespellen en het maken van snacks met prosciutto en nectarines.

De whiplash tussen deze momenten en het donkere uitgangspunt is heerlijk, maar uiteindelijk, spinnenkop plakt de landing niet helemaal. Het eindigt met een sisser – maar het is nog steeds erg leuk om te zien hoe Hemsworth onderweg probeert te dansen.

spinnenkop is gebaseerd op het korte verhaal “Escape from Spiderhead” van George Saunders, voor het eerst gepubliceerd in de New Yorker in 2010, en geregisseerd door Joseph Kosinski (Toezicht, Top Gun: Maverick), met de dood zwembad duo Rhett Reese en Paul Wernick schrijven het scenario. Hemsworth schittert als Steve Abnesti, een excentrieke tech- en wetenschapsvisionair die de Spiderhead Prison and Research Facility leidt. De gevangenis zelf bevindt zich op wat een geïsoleerd eiland lijkt te zijn; het gebouw is aan de buitenkant een intimiderende brutalistische structuur en ziet er aan de binnenkant uit als een toekomstvisie uit 1975.

Spiderhead heeft een opendeurbeleid en blijkbaar zijn er geen bewakers gestationeerd. Gevangenen krijgen allemaal een baan, zoals het beheren van de snackbar of het dienen als conciërge. Wat de plek echter echt uniek maakt, is het kleine apparaat dat in de rug van elke bewoner wordt geïmplanteerd. Elk is gevuld met een reeks kleurrijke flacons met verschillende chemicaliën, en met een smartphone-app kan Abnesti deze chemicaliën manipuleren om een ​​specifiek medicijn af te geven en de toestand van de gevangenen te veranderen. Het eerste voorbeeld dat je ziet is een man die maar niet kan stoppen met lachen; Abnesti begint met het vertellen van vreselijke grappen aan zijn vader voordat hij uiteindelijk overgaat tot het reciteren van feiten over de genocide. Maar het lachen gaat de hele sessie ononderbroken door.

Er zijn medicijnen die gedetineerden ongecontroleerd opgewonden of hongerig maken en een andere die elk gezicht verandert in het mooiste gezicht dat de persoon ooit heeft gezien. Een medicijn verandert een eenvoudig object – zoals bijvoorbeeld een nietmachine – in je grootste angst. Terwijl de gevangenen de effecten voelen, kijkt Abnesti toe vanachter een grote glazen wand, waarbij ze vaak instructies geeft via een luidspreker. Als de gevangenen niet bijzonder spraakzaam zijn, gebruikt hij de app om ze een dosis “Verbaluce” te geven om ze hun gevoelens te laten beschrijven.

Het idee om een ​​onderworpen klas als een soort proefkonijn te behandelen is geen nieuw concept in fictie, maar spinnenkop valt op door zijn pure durf en dissonante tonale kick. De ervaringen zijn duidelijk verontrustend, maar het is allemaal verborgen onder een laagje privilege en de illusie van keuze. De gevangenen accepteren het, zelfs als het echt verknald is – op een gegeven moment wordt een gevangene genaamd Jeff (Miles Teller) gedwongen te kiezen welke van zijn medegevangenen de ergste geestverruimende drug moet krijgen – want, nou ja, het is beter dan in een gewone gevangenis. Ze moeten ook expliciet aangeven dat ze de procedure ‘erkennen’ voordat een dosis kan worden toegediend, waardoor de indruk ontstaat dat ze er echt iets over te zeggen hebben.

De brutalistische gevangenis en onderzoeksfaciliteit van Spiderhead.
Afbeelding: Netflix

Alles bij elkaar houdend is Hemsworth, die je zeker in het gezicht wilt slaan als je dit bekijkt. Het straalt het voorrecht en optimisme uit van zijn technologische broer of zus en maskeert zijn nachtmerrieachtige ervaringen onder het mom van het redden van de wereld (waarover ons echter nooit wordt verteld). Al die tijd hekelt hij zijn arme assistent en geeft hij de gevangenen constant het gevoel dat ze hun dankbaarheid moeten uiten voor alles wat hij voor hen heeft gedaan. Op een gegeven moment maakt hij grappen over de voordelen die hij kreeg door zo knap te zijn.

spinnenkop is een gestage opbouw van angst, gaande van lachmiddelen tot echt verschrikkelijke ‘ongelukken’. Hij doet ook geweldig werk door zijn ware bedoelingen te verbergen – wanneer Jeff eindelijk de stukjes bij elkaar legt en begrijpt waar de experimenten voor zijn, is het een ongelooflijk bevredigende wending. Helaas weet de film vanaf dat moment niet echt wat hij met zichzelf aan moet. Er zijn een paar actiescènes en achtervolgingen op het einde, maar ze gaan bijna nergens heen. spinnenkop roept veel fascinerende (en deprimerend relevante) vragen op, maar heeft weinig interesse om ze te beantwoorden.

Maar tot deze laatste daad, spinnenkop werkt verrassend goed, zoals een aflevering van zwarte spiegel die een echt gevoel voor humor heeft. Het is een verhaal dat laat zien hoe ver je kunt gaan op basis van charme en de illusie van goede bedoelingen – en als je Chris Hemsworth bent, is dat inderdaad een hele opgave.

spinnenkop gaat op 17 juni in première op Netflix.

About the author

samoda

Leave a Comment