Sports

SMI belooft Dover op de NASCAR-lei te houden

DOVER, Del. (AP) – Chase Elliott merkte op dat de tribunes van Dover de test van het gezichtsvermogen hebben doorstaan ​​en er op zondag completer uitzagen voordat de regen het einde van de race wegvaagde.

Een baan die de afgelopen jaren in omvang is gekrompen en de races waren de afgelopen jaren vol, honderden fans krioelden van entertainmentevenementen op zoek naar handtekeningen van de chauffeurs, en het bijwonen van een countrymuziekconcert leek passend voor een populaire act op de jaarlijkse muziek van het pand. festival.

Ten minste één inwoner van Delaware hield van het tafereel.

“Het is net een festivalsfeer”, zegt acteur en autocoureur Ryan Phillippe. “Wat er buiten gebeurt met de concerten, en binnen, is voor mij meer dan alleen een race.”

De reclamezeilen die ooit lege delen van Dover Motor Speedway bedekten, volgden maandag het pad van de regen: helemaal weg.

“Het was een grote menigte die we gisteren hadden”, zei Elliott na het winnen van de race op maandag. “Het grootste publiek dat ik hier persoonlijk heb gezien sinds het racen, wat ik echt cool vond. Trots om dat te zien.

Dover’s heropleving van het aantal bezoekers na twee jaar pandemische beperkingen – en een dalende opkomst gedurende meer dan een decennium, zelfs vóór 2020 – was de boost die het circuit nodig had in zijn eerste run onder nieuw management. Speedway Motorsports, een lang onafhankelijk bedrijf, kocht eind vorig jaar Dover Motorsports en voegde de Monster Mile toe aan zijn groeiende verzameling circuits. En wie wil er nu geen indruk maken op de nieuwe baas, vooral niet toen de baas – in dit geval Speedway Motorsports-voorzitter Marcus Smith – voor de deur van Dover werkte en de fans maandag begroette met een onderbezet circuit.

Dover had zijn herfstrace al verplaatst naar een nieuwe locatie. Misschien zou een matige prestatie in het weekend SMI ertoe hebben aangezet om Dover helemaal te vervangen door een nieuwe, sexyre site. De betonnen baan van de oude mijl heeft nog steeds benen: SMI COO Mike Burch zei dat het plan is om Dover op de NASCAR-kalender te houden zoals het sinds 1969 is.

“Niemand heeft ooit overwogen om veranderingen aan te brengen in bloeiende evenementen,” zei Burch. “Als de fans willen dat we hier races blijven houden, is het racen goed, de steun is er, ja, absoluut.”

Dover’s tweede race verplaatste zich vorig seizoen naar de Nashville Superspeedway. Het SMI-eigendom van de New Hampshire Motor Speedway, een anemisch bezoekerscircuit, hield zijn zomerdatum, maar het raceweekend van september werd in 2018 verplaatst naar Las Vegas. Pocono, dat de afgelopen twee jaar elk weekend verdubbelt, heeft dit seizoen een race verloren om de Raceway bij Gateway in de omgeving van St. Louis.

Voor degenen die tellen, dat zijn drie verloren data in de noordoostelijke gang in slechts vier jaar.

Maar het bloeden kan stoppen.

“Gezien waar we zijn, is er nooit een discussie geweest over het verliezen van een race”, zei Dover-voorzitter Mike Tatoian. “Ik heb geen reden om aan te nemen dat we hier nog lang niet zullen racen.”

Burch zei dat NASCAR’s voetafdruk in de regio misschien is veranderd, maar de serie heeft geen plannen om de regio te verlaten. In augustus vindt de Watkins Glen road course in New York plaats. NASCAR heeft de afgelopen jaren de circuits van Chicago en Kentucky gedumpt ten gunste van nieuw leven ingeblazen markten zoals Nashville, of gewaagde ideeën uitgeprobeerd in nieuwe, zoals racen op een asfaltbaan in het Memorial Coliseum.

De industrie is optimistisch gebleven in het heruitvinden van haar schema, waardoor er geen garantie is dat dezelfde oude tracks die uw grootouders hebben bezocht, er voor u zullen zijn om uw kleinkinderen mee te nemen.

“Ik denk niet dat er enige wens is om een ​​markt te verlaten,” zei Burch. “Maar als je helaas nieuwe markten wilt openen om andere markten te betreden, moet je overwegen een race te verliezen. Maar je moet echt lang en goed nadenken voordat je een markt volledig opgeeft.

De realiteit is dat geen enkele ontwikkelaar tracks bouwt, wat betekent dat eventuele nieuwe datums zouden moeten plaatsvinden in door de mens gemaakte uitgaansgelegenheden (zoals Los Angeles), straatraces in de stad, of dat er miljoenen zouden moeten worden geïnvesteerd in het rehabiliteren van oude tracks zoals de Nashville Kermisterreinen.

“Kun je het op lange termijn volhouden? Ik denk dat je bijna overal succesvol kunt zijn met een inaugurele gebeurtenis’, zei Burch. “Dat hebben we zeker gezien toen we vorig jaar naar Nashville gingen. Of het Circuit of the Americas. De sleutel is: is het duurzaam? »

SMI’s aankoop van Dover laat Indianapolis Motor Speedway (veel succes met het verkrijgen van Roger Penske’s sleutel) en Pocono Raceway achter als de laatste onafhankelijke circuits. Burch zei dat SMI nog steeds open is voor zaken.

Burch prees het personeel van Dover, van het senior management tot de gastenservice, evenals de nabijheid van de Monster Mile tot grote steden, op loopafstand van een casino/hotel en de aantrekkelijkheid van het Firefly Music Festival. Burch bracht fans per golfkar naar parkeerplaatsen en zocht hun hersens uit voor commentaar. Na de regen van zondag wilden fans gewoon eerdere starttijden. Kan net zo goed verlichting toevoegen.

“We zijn erg blij met waar we zijn met al deze belangrijke prestatiestatistieken”, zei Tatoian. “Toelatingen zijn daar een onderdeel van. Zakelijke partnerschappen. Verwijzingen zijn de andere.

Burch zei dat van wat hij zag in Dover, waar de opkomst van maandag er beter uitzag dan de gemiddelde Xfinity Series-race, het duurzaam is als een NASCAR-weekend op de lange termijn. En in Dover, waar kiosken een gratis geschenk aanboden aan fans die kaartjes voor 2023 ter plaatse hadden geblokkeerd, probeerden de coureurs de race op schema te houden. Maar terwijl fans in de hele regio op de golfkar sprongen, had Burch een eenvoudige oplossing voor degenen die zich zorgen maakten over het lot van de baan.

Neem de volgende keer een vriend mee. Of twee of drie. Omdat Dover een geweldige plek is om te rennen, “zolang er maar voor wordt gezorgd”.

____

Meer AP Auto Racing: https://apnews.com/hub/auto-racing en https://twitter.com/AP_Sports

About the author

samoda

Leave a Comment