Sports

Slumping Vegas Golden Knights officieel geëlimineerd, mist de Stanley Cup-play-offs voor de eerste keer

Het is officieel: Vegas zal de NHL-play-offs voor het eerst in de franchisegeschiedenis missen.

De inzinking in de tweede helft van de Golden Knights dit seizoen liet hen met vage hoop op de play-offs, en die werden woensdag volledig weggevaagd in een 4-3 shootout-nederlaag voor het hosten van Chicago.

Om in leven te blijven, zou Vegas de Blackhawks hoe dan ook hebben moeten verslaan en zou Dallas in regulering hebben moeten verliezen van Arizona. De Stars en Golden Knights stonden dinsdag tegenover elkaar, waar een reglementaire overwinning voor Dallas Vegas onmiddellijk zou hebben uitgeschakeld. Vegas leidde Dallas twee keer in deze wedstrijd, maar viel uiteindelijk in een shootout.

Dat zorgde ervoor dat het magische getal van Dallas op een gegeven moment een plek voor Vegas veroverde, die het woensdag in de zak liet vallen tijdens het verlies tegen Arizona.

Nu de Stars de laatste plaats hebben veroverd in de play-offs van de Western Conference, staat de selectie van 16 teams vast. De rangschikking wordt deze week verder bepaald.

“Ik ben verrast. Ik ben teleurgesteld. Ik sta in de frontlinie voor verantwoordelijkheid”, zei Vegas-coach Peter DeBoer. “Er zijn veel verwachtingen in dit team. Het is niet gemakkelijk en het doet niemand goed op dit moment.”

Voor de Golden Knights voelt het als een verloren seizoen. De uitbreidingsclub had de afgelopen vier seizoenen de play-offs gehaald en ging door naar de Stanley Cup-finale in zijn inaugurele 2017-18-campagne.

Vegas zag eruit alsof het dit seizoen weer in de race zou kunnen zijn. Begin februari behoorden de Golden Knights tot de top 10 van clubs in de competitie met een record van 28-16-3 en hadden ze al meer dan twee maanden geen reglementaire verliezen geleden.

Rond dezelfde tijd stond aanvoerder Mark Stone aan de kant door een blessure waarvan hij pas begin april terugkeert. Het was een groot verlies, maar Stone’s verhuizing naar een langdurig geblesseerd reservaat stelde Vegas in staat Jack Eichel te activeren nadat hij herstelde van een hernia.

De Gouden Ridders hadden in november een kaskraker met Buffalo georkestreerd om Eichel aan boord te halen en ze over de top te zetten. En voor Eichel betekende zijn deelname aan Vegas een kans om eindelijk zijn eerste play-offs in zijn carrière te maken nadat hij van 2015-2021 met de Sabres de play-offs niet had gehaald.

Eichel produceerde voor zijn nieuwe team en verzamelde 12 goals en 22 punten in 33 wedstrijden. Het zijn alle andere problemen van de Golden Knights die hen hebben ingehaald.

Grote verwondingen aan Stone, Max Pacioretty, Robin Lehner, Reilly Smith en anderen hebben hun tol geëist. Stone kon zich op 12 april bij het roster voegen, maar had in zijn eerste zes wedstrijden geen zin. En toen werd Lehner, na te hebben gevochten tegen schouder- en beenblessures, eerder deze week gedwongen een seizoensafsluitende operatie te ondergaan.

“Op papier, wat kan iemand zeggen dat we missen? We hebben het allemaal,” zei Pacioretty. “Maar tegelijkertijd weet iedereen dat hard werken het op papier wint en dat chemie waarschijnlijk het belangrijkste is, op en naast het ijs.”

De play-offtoekomst van Vegas rustte toen op rookie Logan Thompson in de plooi, die de wedstrijd van dinsdag begon met een sterk 14-9-5 record en een reddingspercentage van 0,917 (de beste onder de eerstejaars keepers met minstens 10 starts).

Vegas kon hun eigen defensieve tekortkomingen echter niet overwinnen en heeft Thompson de laatste tijd een aantal keren laten opdrogen. Tegen de nederige San Jose Sharks op zondag leidden de Golden Knights twee keer met 3-1 en 4-2, om vervolgens af te brokkelen en te verliezen in een shootout.

Uiteindelijk ontbrak het Vegas aan consistentie, onder andere wanneer dat het meest nodig was.

“Er zal duidelijk veel tijd zijn voor reflectie”, zei Pacioretty. “Veel beslissingen in dit stadium zullen buiten de controle van de spelers vallen, maar je zou verwachten dat wanneer een team ondermaats presteert zoals we dit jaar hebben, alle weddenschappen af ​​zijn.”

About the author

samoda

Leave a Comment