Sports

Sixers vs Heat: James Harden houdt vol terwijl Sixers Game 4 wint voor gelijkspel

Het cliché dat de play-offs pas beginnen als een team op de weg wint – die James Harden gebruikte na het verlies van Sixers’ Game 2 tegen Miami – lijkt op dit moment dubieus.

De Sixers wonnen zondagavond hun tweede wedstrijd op rij in Philadelphia, waarmee ze hun reeks in de tweede ronde tegen de Heat gelijk maakten aan twee wedstrijden per stuk met een intense en ruwe overwinning van 116-108 in het Wells Fargo Center.

Harden bracht ze naar de finish met tonnen koppelingsschoten. Hij noteerde 31 punten, negen assists en zeven rebounds.

Joel Embiid had 24 punten en 11 rebounds. Alle vijf Sixers-starters en Georges Niang scoorden in dubbele cijfers.

Jimmy Butler was geweldig met 40 punten in een verliezende inspanning.

Dewayne Dedmon miste de wedstrijd van zondag wegens ziekte. Heat-hoofdcoach Erik Spoelstra zei voorafgaand aan de wedstrijd dat het back-upcentrum “van dag tot dag” was en negatief had getest op COVID-19.

Game 5 vindt dinsdagavond plaats in Miami. Hier zijn de opmerkingen over de overwinning van Sixers’ Game 4:

Embiid offensief terug in het bedrijfsleven

De Sixers waren al vroeg vastbesloten om Embiid diepe vangsten te krijgen tegen kleinere verdedigers.

Dit omvatte het vinden van de juiste hoeken om te profiteren van Miami’s wisselen en fronting, evenals het manipuleren van de Heat om verdedigers te helpen die tijdelijk niet op hun plaats waren. Harden had twee redelijk hoge en lage passes en Tobias Harris voedde Embiid ook voor een gemakkelijke emmer in het eerste kwartaal.

Het inrijgen van de naald is echter niet automatisch. Harden maakte drie omzetten in de eerste helft, waaronder één toen hij de bal niet perfect in Embiid aan de rand kon krijgen. En hij raakte de rand zelf in een soortgelijke poging in het tweede kwart. Het is verleidelijk om Embiid te binge, maar soms hebben de Sixers betere opties. Miami probeerde die soms moeilijk te verkennen te maken door Harden over het hele veld te nemen.

Embiid was erg wijd op links bij zijn eerste driepuntspoging, maar hij gaf zijn tweede toe. Hij trok de derde overtreding op Gabe Vincent met nog 8,4 seconden te gaan in het eerste kwart toen de Heat guard Embiid opgaf om zichzelf bovenaan de zone van Miami te positioneren. Embiid’s twee vrije worpen leverden hem 15 punten op (op 5-uit-6 schieten) in het eerste kwart – slechts drie minder dan hij scoorde op vrijdag toen hij weer in actie kwam in Game 3 – en de Sixers op voorsprong zetten met 30-28.

Met een masker om zijn rechter orbitale breuk te beschermen en spelend op een gescheurde ligament in zijn rechterduim, zal Embiid natuurlijk niet snel fysiek op zijn best zijn. De start van Game 4 was op zijn minst een bemoedigende indicatie dat hij aan beide kanten nog steeds de games kan domineren.

Meer Harden-foutproblemen omzeilen

Zelfs voordat Harden werd opgeroepen voor zijn tweede overtreding op een aanval met 3:05 te gaan in de eerste, bleef Shake Milton in de flexibele rotatie van Sixers-hoofdcoach Doc Rivers. Furkan Korkmaz speelde zondag niet. Het idee van minuten van Korkmaz is zeker minder aantrekkelijk wanneer het buitenschot van de Sixers zacht is en Milton laat zien dat hij een capabele tweerichtingsspeler is.

De Sixers maakten een paar belangrijke drieën terwijl Harden zat. Matisse Thybulle scoorde zijn eerste hattrick sinds Game 2 van de eerste ronde. Tyrese Maxey liet er ook een leeglopen tegen de omgeving van Miami. Bam Adebayo en de Heat-aanval waren in het algemeen niet verrassend krachtiger met Embiid op de bank. De Sixers stonden bij zijn terugkeer drie punten achter en dat leek helemaal geen slecht resultaat voor de eerste stint van Paul Reed.

Danny Green hoorde “Dan-ny!” gezangen bij de foutlijn na een persoonlijke 6-0 run. Hij startte 3 voor 3 van lange afstand na een 7 voor 9 prestatie in Game 3. Het was een aangename daling voor Green, die slechts 2 voor 14 van de drie in Games 1 en 2 ging.

Deze jumpers waren momentumreturners. Harden kwam kort in een groef en liet een back-drie op Butler zakken om de voorsprong van de Sixers uit te breiden tot 56-46. De Sixers hielden vervolgens een mini-Butler-vlaag tegen om de rust in te gaan met acht, ondanks nul punten in het tweede kwart van hun grote man.

Enorme Harden in tweede helft knokpartij

Een kluwen van Greens met voormalig teamgenoot Kyle Lowry dwong de 34-jarige vroeg in het derde kwartaal uit met vier overtredingen. Niang kwam binnen.

Maxey zinspeelde op meer magie in de tweede helft na een prestatie van 21 punten na pauze in Game 3, toen de 21-jarige twee vrije worpen op een basisstation afvuurde en er drie neerhaalde.

Tobias Harris voegde zich toen bij Green met vier fouten net onder de vijf minuten in de derde. Thybulle verving hem en sloeg in een dunk toen Embiid hem vrij langs de basislijn vond. Niang had ook een belangrijk schot, reagerend op een Butler drie die het voordeel van Sixers terugbracht naar 74-70 met een van hemzelf.

Zoals de vele overtredingen hierboven suggereren, escaleerde de fysica van het spel in het derde kwart en niemand van beide teams leek blij met de scheidsrechter, behalve de speler die vrije worpen nam. Adebayo, PJ Tucker en Max Strus kregen allemaal hun vierde overtreding in de derde. Markieff Morris, geboren in Philadelphia, speelde zijn eerste ‘postseason’-minuten toen Miami de veteraan-aanvaller verkoos boven rookiecentrum Omer Yurtseven.

En ja hoor, het kostte Morris ongeveer een minuut om Embiid te overtreden. En Embiid ontkende vervolgens botweg een ambitieuze fadeaway-springer van Morris.

De Sixers verdreven elk onbehagen over Embiid’s tijd aan de zijlijn om de vierde te beginnen, de reddingen aaneenrijgen en genieten van een tweede opeenvolgende nacht van schieten vanuit de Heat (7 voor 35 van driepunters). Harden deed precies wat het team aan de andere kant nodig had: hij assisteerde een Harris drie, maakte twee foute schoten en zonk een driehonkslag die het voordeel van Sixers uitbreidde tot 97-85.

Hij was nog lang niet klaar met het maken van enorme schoten. De 10-voudig All-Star zette een drie om op Adebayo en passeerde hem voor een lay-up voordat hij een andere langeafstandsspringer begroef die de Sixers een voorsprong van acht minuten opleverde met nog drie minuten te gaan.

Harden slaakte een jubelkreet na nog drie andere. Dat schot leverde hem voor de tweede keer als Sixer 30+ punten op en zorgde ervoor dat de streak nog moest beginnen, tenminste volgens één definitie.

About the author

samoda

Leave a Comment