Movies

Scarlet O’Haha: Waarom hebben filmposters voor komedies altijd enorme rode letters? | Films

JHier is een regel achter elke filmposter die je ooit hebt gezien. En dat is het niet: “Superhelden moeten vastberaden in de verte staren.” Het is dit: het factureringsblok, de lijst met cast en crew onderaan, moet in een lettertype zijn dat ten minste 15% zo groot is als de letters in de filmtitel. In 2005, toen hij de advertentiecampagne voerde voor Jim Carrey’s komedie Fun With Dick and Jane, vond William Loper het niet leuk.

Groot plezier… de poster voor Plezier met Dick en Jane. Fotografie: Christopher Collection/Alamy

De richtlijn, die ervoor moet zorgen dat facturen echt leesbaar zijn, irriteerde Loper omdat het betekende dat als hij de titel van een film groter en opvallender wilde maken, hij ook het factureringsblok groter moest maken. Maar de executive vice president of advertising van Sony Pictures zag een maas in de wet. Het was de gemiddelde hoogte van elke letter in de titel die ertoe deed. Dus hij maakte maar één woord in de titel van de enorme, knalrode Carrey-komedie: FUN. “We hebben vals gespeeld”, zegt hij.

Maar waarom? Welnu, tussen 2003 en 2013 lanceerde Loper acht campagnes per jaar, die stuk voor stuk zo opvallend mogelijk moesten zijn. En als het op komedies aankwam, waren er twee grote typografische trucs: de titel groot en rood zetten. Toen de trailer van Catherine Tate’s The Nan Movie in februari van dit jaar uitkwam, was de titel groot en rood. De remake van Disney’s Cheaper By the Dozen, die kort daarna volgde, heeft zijn laatste woord in een dik, rood, gezwollen type. Bovendien hebben beide posters – zoals Fun With Dick en Jane – een uitgestrekte witte achtergrond.

Dus wie begon de trend van grote rode titels op lege achtergronden en waarom is het het rood dat onze grappige botten kietelt? Niemand is beter geplaatst om die vraag te beantwoorden dan Loper, die ook werkte aan The Nutty Professor, Are We There Yet?, The Klumps, Liar, Liar, Step Brothers, Hitch en American Pie. Nu hoef ik je niet te vertellen hoe hun posters eruit zien. “De witte achtergrond, rode typografie,” zegt hij, “kwam echt tot bloei in het midden van de jaren ’90 en het begin van de jaren ’00.”

Als onderdeel van zijn werk toonde Loper prototype trailers om het publiek te testen. “We hebben de Nutty Professor-trailer gemaakt en het was als, ‘Er komt iets groots’ – en toen sloegen we op die grote titels. Het was een enorme hit in focusgroepen. Omdat producenten en zelfs sterren inspraak hebben in hoe een film in de publiciteit komt, kan dit soort onderzoek leidinggevenden helpen te bewijzen dat ze op de goede weg zijn. Maar geen enkele studie zegt: “Rood staat voor komedie, grote letters staan ​​voor veel geld.” In plaats daarvan is er het bescheiden bushokje.

Straattheater... de poster voor de toneelkomedie Groan Ups, van ontwerper Rebecca Pitt
Straattheater… de poster voor de toneelkomedie Groan Ups, van ontwerper Rebecca Pitt

Loper legt uit: “Een producer met wie ik vroeger werkte, zei constant tegen me: ‘Als ik met een snelheid van 65 km/u door de straat rijd en het regent, wil ik een poster met een grote impact zien. . Ik wil het acht straten verderop zien. Lege achtergronden helpen de ster van een film naar voren te halen, terwijl rood rood is. Er is een reden waarom het de kleur is van stopborden en klassieke lipsticks. In het verleden, toen billboards en abri’s op papier werden gedrukt, moesten adverteerders de campagne in één keer goed doen. “Maar nu”, zegt Loper, “kun je om de dag een digitaal billboard vervangen. Het helpt echt.

Posterkunstenaar Rebecca Pitt legt uit dat 30 jaar geleden technologie beperkter was. “Vroeger waren grote rode letters gemakkelijk te maken, terwijl 3D-metallic letters pas zo’n vijftien jaar geleden gemakkelijk werden.” Dat laatste, zegt ze, werd de standaard van theateraffiches voor toneelstukken als Anything Goes en Amélie. Al gebruikte Pitt zelf grote rode letters in een paar theateraffiches: Groan Ups en The Comedy About a Bank Robbery. “Dit zijn zeer toegankelijke shows die gezinnen aanspreken”, zegt ze. “De grote rode letters helpen het aan te duiden. We willen het publiek geruststellen dat het een leuke avond zal worden – niets te intellectueel of alternatief.

Op een dag bij de raceposter uit 1937.
“Het spul is bijna net zo oud als de bioscoop zelf”… een poster van Marx Bros uit 1937. Fotografie: Everett Collection Inc/Alamy

Maar elke campagne moet opvallend en aantrekkelijk zijn. Waarom kreeg komedie het monopolie op groot en rood – en niet op bijvoorbeeld actiefilms of thrillers? Robyn Larkin is de creative director van filmposterbureau Bobo, dat heeft gewerkt aan Winter’s Bone en Paranormal van Netflix. Hij beschrijft het als “een soort kip-en-ei-situatie” waarin marketeers geobsedeerd raakten door “comps” (vergelijkingen) en ontwerpers vroegen om andere succesvolle campagnes na te streven. Hij beschrijft de situatie als “een soort valse mythe, waarbij ze denken dat als de promotionele look goed werkte voor film A, het ook zal werken voor film B”. Hij noemt American Pie uit 1999 en Meet the Parents uit 2000 als hits die de inspiratie vormden voor copymarketing. “Toch werkte American Pie omdat het een geweldig nieuw filmgenre was.” Het succes had waarschijnlijk weinig met lettertypen te maken.

Loper denkt dat de grote letters en blanco achtergronden zijn begonnen in de late jaren 80. Heeft Honey, I Shrunk the Kids het allemaal voortgebracht in 1989? Misschien niet: ondanks zijn blauwe hemelachtergrond, Vliegtuig uit de jaren 80! was een eerder voorbeeld. Hoe zit het met de Carry On-posters uit de jaren zestig, die royaal grote rode letters gebruikten naast pittige cartoons?

Je kunt de trend zelfs terugvoeren tot 1937 en de Marx Brothers’ A Day at the Races, zelfs terug naar Charlie Chaplin’s Kid van 1921. Hoewel komedies rond de millenniumwisseling ongetwijfeld een heropleving hebben veroorzaakt, is de truc bijna net zo oud als de bioscoop zelf – en het lijkt onwaarschijnlijk dat het zal uitsterven.

“Op een dag”, zegt Larkin, “zal er een grote hitkomedie zijn die een andere stijl gebruikt omdat het team een ​​risico nam en het werkte. Die stijl zou dan de volgende trope kunnen worden, aangezien de marketingmensen in het hele land de stijl kopiëren , op zoek naar het succes van de film. Misschien kan het tegenovergestelde gebeuren. Met een solide 0% op Rotten Tomatoes, zou The Nan Movie het grote en rode naar bed kunnen brengen.

About the author

samoda

Leave a Comment