Sports

Roma’s ‘gevoel van familie’ sleutel tot het bereiken van Europa Conference League-finale

Jose Mourinho zegt dat de “familiegeest” tussen zijn club AS Roma en zijn fans de belangrijkste reden was dat hij de finale van de Europa Conference League bereikte.

De uitgesproken Portugese coach vertelde Roma-fans voorafgaand aan hun 1-0 overwinning in de halve finale op Leicester City dat ze niet naar het stadion moesten komen om de wedstrijd te ‘kijken’, maar om hem te ‘spelen’.

De fans hebben hun werk gedaan om 90 minuten lang een verstikkende sfeer te creëren en Mourinho deed zijn werk toen hij zijn Roma-kant hielp aan een 2-1 overwinning tegen hun Premier League-tegenstanders.

– ESPN+ Kijkersgids: LaLiga, Bundesliga, MLS, FA Cup, meer

“Het is de overwinning van een familie”, zei Mourinho, “niet alleen degene die op het veld en op de bank stond, maar ook in het stadion. Dat is onze grootste prestatie, die empathie en dat familiegevoel dat we hebben gecreëerd met de supporters.”

Roma speelt nu in de beslissende wedstrijd op 25 mei in Albanië tegen Feyenoord uit de Eredivisie, waarbij Mourinho de eerste manager wordt die met vier verschillende teams naar de Europese finale gaat, nadat hij dit tweemaal met Porto, Inter Milan en Manchester United had gedaan.

In totaal zal dit het vijfde optreden van de voormalige Chelsea-manager zijn in een Europese finale in twee decennia, nadat hij de vorige vier won: de UEFA Cup 2003 en de Champions League-finale van 2004 met Porto, de kampioen van de League-finale van 2010 met Inter en de finale van 2017 Europa League-finale met Man United.

“Ik heb het geluk gehad om in grotere en meer prestigieuze finales te spelen dan deze”, zei Mourinho. “Maar in termen van hoe we hier een familiale sfeer hebben gecreëerd, voel ik me speciaal.

“In de loop der jaren ben ik minder egocentrisch geworden en meer een vader geworden”, zei Mourinho. “Bij elke club die ik heb gecoacht, heb ik een finale gemaakt. Dat is goed.”

Als Roma Feyenoord in de finale zou verslaan, zou Mourinho slechts de derde manager zijn die drie verschillende UEFA-competities won, na Giovanni Trapattoni en Udo Lattek, die beiden de Europacup I, UEFA Cup en Cup Winners’ Cup wonnen.

In een typisch beheerste wedstrijd van Mourinho nam Roma de leiding via een kopbal van Tammy Abraham in de eerste helft, maar hield het ternauwernood vast toen de Giallorossi ingepakt en verdedigd gedurende de tweede helft. En de tactiek werkte.

“Ik denk dat onze prestatie buitengewoon was”, zei Mourinho. “Anderen zien het misschien anders, maar als je doelman twee reddingen maakt in 120 minuten tegen een Premier League-ploeg met zo’n aanvallende kwaliteit, betekent dat dat we iets goed hebben gedaan.”

Met Roma op de vijfde plaats in de Serie A en het mislopen van Champions League-plaatsen, heeft de eerste editie van de derde klasse Conference League Mourinho’s debuutseizoen bij Roma al tot een succes gemaakt.

Het is een behoorlijke ommekeer in vergelijking met iets meer dan een jaar geleden, toen Mourinho’s carrière in een neerwaartse spiraal terechtkwam nadat apathie in de kleedkamer en groeiende desillusie over zijn tactiek hem zijn werk bij Tottenham Hotspur kostte.

Mourinho, 59, heeft laten zien dat hij bereid is te wachten terwijl hij probeert van Roma een kanshebber te maken.

Abraham, de 24-jarige spits aan wie Mourinho Roma overtuigde om in augustus 40 miljoen euro ($ 44 miljoen) uit te geven, is het hele seizoen beslissend geweest. Zijn negen doelpunten in de Conference League brachten hem op de derde plaats aller tijden onder Engelse spelers in één seizoen van Europese competitie, na Alan Shearer (11 in de UEFA Cup 2004/05) en Stan Bowles (11 in de UEFA Cup 1976/77).

“We hebben een coach die weet hoe hij moet winnen. Maar het is een groeiproces geweest”, zei Roma-verdediger Gianluca Mancini. “Alleen omdat je Mourinho op de bank hebt, wil nog niet zeggen dat je meteen wint.”

Dit wordt de eerste Europese finale van Roma sinds het verlies van de UEFA Cup-trofee van 1991 van binnenlandse rivalen Inter. Roma verloor ook hun enige andere continentale finale, na strafschoppen tegen Liverpool in de Europa Cup van 1984 in hun eigen stadion.

Donderdagavond ging het echter meer over Mourinho, die bij het laatste fluitsignaal tranen liet.

“Het is een gigantische club zonder de trofeeënkamer in vergelijking met de sociale dimensie van de club”, zei Mourinho. “Het is geen trofee, het is gewoon een finale, maar het betekent veel voor hen. Mijn emotie was voor hen.”

In dit verhaal is gebruik gemaakt van informatie van The Associated Press.

About the author

samoda

Leave a Comment