Health

Probiotica-experiment toont aan dat ‘goede bacteriën’ depressie kunnen helpen behandelen

Volgens een nieuwe studie van 47 vrijwilligers die depressieve episodes hebben meegemaakt, kunnen probiotica – de ‘goede bacteriën’ waarvan vaak wordt gedacht dat ze leiden tot positieve gezondheidsreacties – een rol spelen bij de behandeling van depressie.

Onderzoeksdeelnemers die naast antidepressiva probiotische supplementen slikten, vertoonden een grotere verbetering van hun depressieve symptomen dan degenen die een placebo namen, gedurende een periode van 31 dagen.

De onderzoekers merkten ook door probiotica veroorzaakte veranderingen op in de darmflora van degenen die ze gebruikten: een toename van melkzuurproducerende bacteriën. Bij een follow-up na vier weken bleek echter dat de spiegels van deze bacteriën in deze periode weer daalden.

“Het kan zijn dat vier weken behandeling niet lang genoeg is en dat het langer kan duren voordat de nieuwe samenstelling van de darmflora zich stabiliseert”, zegt psychiater Anna-Chiara Schaub van de Universiteit van Basel in Zwitserland.

Het onderzoek maakt gebruik van iets dat wetenschappers al weten: dat de darm en de mix van bacteriën die het bevat een belangrijke rol kunnen spelen in onze geestelijke gezondheid. Het team keek ook naar een ander eerder onderzocht verband, tussen depressie en hoe we de emoties die we bij anderen tegenkomen, verwerken.

Bij mensen met een depressie gaan bepaalde hersengebieden anders om met deze verwerking, en dit wordt vaak gemeten door te kijken naar reacties op gezichtsuitdrukkingen. Deze studie volgde dezelfde benadering, met behulp van fMRI-scans om te zien hoe deelnemers reageerden op neutrale of angstige gezichten.

Het blijkt dat de probiotica ook hier een impact hadden: voor degenen die de “goede” bacterieroute volgden, normaliseerden normaal gesproken abnormale hersenprocessen. Hoewel de redenen waarom dit gebeurt niet volledig worden begrepen, wijzen vroege tekenen erop dat de behandeling verschillende facetten van depressie beïnvloedt.

“Hoewel de microbioom-darm-hersenas al enkele jaren onderwerp van onderzoek is, moeten de exacte mechanismen nog volledig worden opgehelderd”, zegt Schaub.

De gezondheidsvoordelen van probiotica zijn onduidelijk en er wordt nog steeds onderzocht of ze ook meer kwaad dan goed kunnen doen. Op basis van deze kleine steekproef lijkt het er echter op dat ze op zijn minst enig potentieel hebben als het gaat om de behandeling van mensen met een depressie.

Dat gezegd hebbende, wil het team achter de studie erop wijzen dat probiotica op zichzelf niet zouden werken als een behandeling, zonder antidepressiva – en er zal meer onderzoek nodig zijn om de effecten van bepaalde soorten levende bacteriën te onderzoeken. .

Momenteel vertoont ongeveer tweederde van de mensen die antidepressiva hebben gekregen, geen significante langetermijnrespons. Het is mogelijk dat in de zoektocht naar meer geschikte en effectieve behandelingen, probiotica een belangrijke functie hebben die we nog niet hebben gevonden.

“Met aanvullende kennis van de specifieke werking van bepaalde bacteriën, is het misschien mogelijk om de selectie van bacteriën te optimaliseren en de beste mix te gebruiken om de behandeling van depressie te ondersteunen”, zegt Schuab.

Het onderzoek is gepubliceerd in Translationele psychiatrie.

About the author

samoda

Leave a Comment