Health

‘Potentieel verwoestend’: klimaatcrisis kan toekomstige pandemieën aanwakkeren | Omgeving

Jer zullen de komende 50 jaar minstens 15.000 gevallen zijn waarbij het virus tussen soorten springt, waarbij de klimaatcrisis zal bijdragen aan een “potentieel verwoestende” verspreiding van ziekten die dieren en mensen in gevaar brengen en nieuwe pandemieën veroorzaken, de onderzoekers gewaarschuwd.

Naarmate de planeet opwarmt, zullen veel diersoorten gedwongen worden om naar nieuwe gebieden te verhuizen om geschikte omstandigheden te vinden. Ze zullen hun parasieten en ziekteverwekkers met zich meebrengen, waardoor ze zich verspreiden tussen soorten die nog niet eerder interactie hebben gehad. Dit zal het risico vergroten van wat bekend staat als een “zoönotische overloop”, waarbij virussen van dieren op mensen overgaan, wat mogelijk een nieuwe pandemie van de omvang van Covid-19 veroorzaakt.

“Naarmate de wereld verandert, verandert ook het gezicht van ziekte”, zegt Gregory Albery, een expert in ziekte-ecologie aan de Georgetown University en co-auteur van het artikel, gepubliceerd in Nature. “Dit werk levert overtuigender bewijs dat de komende decennia niet alleen warmer, maar ook zieker zullen zijn.

“We hebben een potentieel verwoestend nieuw mechanisme voor het ontstaan ​​van ziekten aangetoond dat de diergezondheid in de toekomst zou kunnen bedreigen en waarschijnlijk ook voor ons gevolgen zal hebben.”

Albery zei dat klimaatverandering “ecosystemen door elkaar schudt” en interacties veroorzaakt tussen soorten die al vatbaar zijn voor het verspreiden van virussen. Hij zei dat zelfs drastische maatregelen om de opwarming van de aarde tegen te gaan niet voldoende zouden zijn om het risico van overstroming te beëindigen.

“Het gebeurt, het is niet te voorkomen, zelfs niet onder de beste scenario’s voor klimaatverandering en we moeten maatregelen nemen om sanitaire infrastructuur te bouwen om de dierlijke en menselijke populaties te beschermen”, zei hij.

De onderzoekspaper zegt dat minstens 10.000 soorten virussen die mensen kunnen infecteren “stil” circuleren in populaties wilde dieren. Tot voor kort waren dergelijke kruisbesmettingen ongebruikelijk, maar naarmate er meer leefgebied is vernietigd voor landbouw en stadsuitbreiding, zijn meer mensen in contact gekomen met besmette dieren.

Klimaatverandering verergert dit probleem door te helpen ziekten te verspreiden tussen soorten die voorheen niet samenkwamen. De studie projecteert de veranderingen in de geografische spreiding van 3.139 zoogdiersoorten als gevolg van klimaat- en landgebruiksveranderingen tot 2070 en vond dat zelfs bij een relatief laag niveau van opwarming van de aarde, er minstens 15.000 gebeurtenissen zullen zijn van interspecifieke overdracht van één of meerdere meer virussen in deze periode. tijd.

Vleermuizen zijn verantwoordelijk voor het grootste deel van de verspreiding van deze ziekte vanwege hun vermogen om grote afstanden af ​​te leggen. Een geïnfecteerde vleermuis in Wuhan China is een vermoedelijke oorzaak van het begin van de Covid-pandemie en eerder onderzoek heeft geschat dat er al ongeveer 3.200 stammen van het coronavirus zijn onder vleermuispopulaties.

Het risico op klimaatgerelateerde ziekten is niet toekomstig, waarschuwt nieuw onderzoek. “Verrassend genoeg ontdekken we dat deze ecologische transitie misschien al aan de gang is, en het handhaven van de opwarming onder de 2C gedurende de eeuw zal het toekomstige virale delen niet verminderen”, aldus de krant.

Verwacht wordt dat een groot deel van het ziekterisico zich zal concentreren op hooggelegen gebieden in Afrika en Azië, hoewel een gebrek aan toezicht het moeilijk zal maken om de voortgang van sommige virussen te volgen. “Er is een monumentale en meestal onopgemerkte verschuiving die plaatsvindt in ecosystemen”, zegt Colin Carlson, een andere co-auteur van het onderzoek.

“We houden ze niet in de gaten en dat maakt het pandemierisico tot ieders probleem. Klimaatverandering creëert talloze hotspots voor zoönotische risico’s in onze achtertuin. We moeten gezondheidssystemen bouwen die er klaar voor zijn.

Experts die niet bij het onderzoek betrokken waren, zeiden dat de studie de dringende noodzaak onderstreepte om processen te verbeteren die zijn ontworpen om toekomstige pandemieën te voorkomen, en om het gebruik van fossiele brandstoffen die de klimaatcrisis veroorzaken geleidelijk af te schaffen.

“De resultaten onderstrepen dat we de verspreiding van ziekteverwekkers absoluut moeten voorkomen”, zegt Aaron Bernstein, waarnemend directeur van het centrum voor klimaat, gezondheid en het mondiale milieu aan de Harvard University.

“Vaccinaties, medicijnen en tests zijn essentieel, maar zonder grote investeringen in primaire pandemiepreventie, namelijk het behoud van leefgebieden, strikte regulering van de handel in wilde dieren en verbeterde bioveiligheid van vee, zullen we ons in een wereld bevinden waar alleen de rijken ooit kunnen volharden meer kans op uitbraken van infectieziekten.

Peter Daszak, voorzitter van EcoHealth Alliance, een non-profitorganisatie die werkt aan de preventie van pandemie, zei dat hoewel menselijke inmenging in landschappen al geruime tijd als een ziekterisico wordt beschouwd, het nieuwe onderzoek een “cruciale stap voorwaarts” betekent om te begrijpen hoe klimaatverandering zal de verspreiding van virussen aanwakkeren.

“Wat nog zorgwekkender is, is dat we misschien al in dit proces zitten – iets wat ik niet had verwacht en een echte wake-up call voor de volksgezondheid”, zei hij. “Als je nadenkt over de waarschijnlijke gevolgen van klimaatverandering, als pandemische ziekten daar een van zijn, dan hebben we het over miljarden dollars aan potentiële impact.

“Deze verborgen kosten van klimaatverandering worden eindelijk aan het licht gebracht, en de visie die dit document ons laat zien, is een zeer lelijke toekomst voor zowel dieren in het wild als mensen.”

About the author

samoda

Leave a Comment