Movies

Philip Baker Hall, van “Hard Eight”, “Seinfeld”, sterft op 90

NEW YORK (AP) – Philip Baker Hall, l’acteur prolifique de cinéma et de théâtre qui a joué dans les premiers films de Paul Thomas Anderson et qui a traqué de manière mémorable un livre de bibliothèque attendu depuis longtemps dans “Seinfeld”, est overlijden. Hij was 90 jaar oud.

Holly Wolfle Hall, de acteur’s echtgenote van bijna 40 jaar, zei maandag dat Hall zondag stierf, omringd door dierbaren in Glendale, Californië. Ze zei dat Hall tot een paar weken eerder in orde was en zijn laatste dagen in een warme geest doorbracht, nadenkend over zijn leven.

“Zijn stem aan het einde was nog steeds sterk”, zei Wolfle Hall. Haar man, voegde ze eraan toe, is nooit gestopt met acteren.

In de loop van een carrière van een halve eeuw was Hall een alomtegenwoordig puppy-hondengezicht wiens sombere, vermoeide uiterlijk een stijgende intensiteit en nederige gevoeligheid kon maskeren. Zijn bereik was breed, maar Hall, die een natuurlijke zwaartekracht had, speelde vaak mannen in pakken, trenchcoats en laboratoriumjassen.

“Heel gestresste mannen, oudere mannen, die op het randje staan ​​van hun tolerantie voor lijden, stress en pijn”, vertelde Hall in 2017 aan The Washington Post. “Ik had affiniteit met het spelen van die rollen. . “

Hall, geboren in Toledo, Ohio, wijdde zich aanvankelijk meer aan theater in Los Angeles, na zijn verhuizing in 1975, dan aan televisie en film. Terwijl hij bijrollen speelde in Hollywood (een aflevering van “Good Times” was een van zijn eerste optredens), werkte Hall samen met het LA Actor Theatre. Daar speelde hij Richard Nixon in het eenakter “Secret Honor”, een rol die hij hernam in Robert Altman’s verfilming van 1984. Criticus Pauline Kael schreef dat Hall “bouwt op zijn gebrek aan steraanwezigheid en de angst van een acteur voor zijn eigen middelmatigheid in een manier die lijkt op Nixons gevoelens parallel”.

Hall maakte indruk in de kleinste rollen in andere films, zoals ‘Midnight Run’ uit 1988. Maar buiten het theater speelde Hall vooral gastrollen op televisie. Dat veranderde toen hij in 1992 een PBS-programma aan het filmen was. Toen ontmoette Hall een productieassistent van begin twintig, Paul Thomas Anderson. De twee hingen rond, rookten sigaretten en dronken koffie tussen de scènes door. Anderson, die geloofde dat Hall niet zijn verdiende loon in de film had gekregen, vroeg hem om een ​​script te bekijken dat hij had geschreven voor een 20 minuten durende korte titel “Sigaretten & Koffie”.

“Ik ben dit script aan het lezen en ik had echt moeite om te geloven dat deze jongen dit script heeft geschreven”, vertelde Hall in 2012 aan de AV Club. ‘Ik bedoel, het was zo briljant, resonerend met overal nuances, als een toneelschrijver. Toegegeven, als film had ik nog nooit zoiets gezien. Het was adembenemend.

Nadat de korte film van $ 20.000 in première ging op het Sundance Film Festival, breidde Anderson het uit tot haar speelfilmdebuut, ‘Hard Eight’ uit 1997, dat de carrière van Hall katapulteerde. Daarin speelde Hall een wijze en hoffelijke reizende gokker genaamd Sydney, die een jonge zwerver (John C. Reilly) opleidt over het ding. In een onuitwisbare scène uit de première van Philip Seymour Hoffman met Anderson, hekelt een sterspeler Hall als een ‘veteraan’.

Anderson zal opnieuw Hall spelen als volwassen filmmagnaat Floyd Gondolli die pornoproducent Burt Reynolds waarschuwt voor de toekomst van de industrie in “Boogie Nights”. In Anderson’s “Magnolia” speelde Hall Jimmy Gator, de gastheer van een spelshow voor kinderen.

“Ik heb een bijzondere fascinatie voor karakteracteurs, met de wens om ze als hoofdrolspelers te casten”, vertelde Anderson in 1998 aan de Los Angeles Times.. ‘Ik zie Philip Baker Hall, hij is eerlijk. . . een acteur waar ik dol op ben. Er is niemand anders met zo’n gezicht of zo’n stem.

Voor velen was Hall meteen herkenbaar als een van de grappigste optredens van “Seinfeld”. In de 22e aflevering van de sitcom in 1991 speelde Hall Lt. Joe Bookman, de bibliotheekonderzoeker die achter Seinfeld aan komt voor een jarenlang te laat exemplaar van ‘Tropic of Cancer’. Hall speelde het als een stoere noir-speurder en zei tegen Seinfeld: “Nou, ik heb een flits voor je, Joy-boy: het feest is voorbij.”

Hall werd teruggebracht voor de finale van “Seinfeld” en door Larry David op “Curb Your Enthusiasm”. David zei ooit dat geen enkele andere acteur hem ooit meer aan het lachen maakte dan Hall.

Onder Hall’s vele andere kredieten waren Michael Mann’s “The Insider”, als “60 Minutes” producer Don Hewitt, en Lars von Trier’s “Dogville.” Hall is verschenen op “Say Anything”, “The Truman Show”, “The Talented Mr. Ripley”, “Zodiac”, “Argo” en “Rush Hour”. Hall speelde buurman Walt Kleezak in ‘Modern Family’. Zijn laatste optreden was in de 2020-serie “Messiah”.

Hall, die begin jaren zeventig drie jaar getrouwd was met Dianne Lewis, laat zijn vrouw, vier dochters, vier kleinkinderen en broer achter.

About the author

samoda

Leave a Comment