Sports

PGA Tour schorst Phil Mickelson en anderen wegens betrokkenheid bij door Saudi gesteund LIV-evenement

Phil Mickelson speelt de 18 tijdens de Pro-Am bij Centurion Club, Hertfordshire, voorafgaand aan de LIV Golf Invitational Series.

Steven Paston | Foto’s PA | Getty Images

De PGA Tour heeft 17 golfers geschorst, waaronder grote kampioenschapswinnaars Phil Mickelson en Dustin Johnson, die donderdag deelnemen aan het door Saudi gesteunde LIV Golf-evenement in de buurt van Londen. Schorsingen zijn voor onbepaalde tijd.

Volgens een interne PGA Tour-memo hebben de spelers “niet de nodige tegenstrijdige release van evenementen en mediarechten ontvangen – of hebben helemaal niet om release gevraagd. De PGA Tour schorst ook alle toekomstige Tour-spelers die in LIV-evenementen spelen, staat in de memo van donderdag.

“Deze spelers hebben hun keuze gemaakt om hun eigen financiële redenen”, staat in de memo te lezen. “Maar ze kunnen niet dezelfde PGA TOUR-lidmaatschapsvoordelen, overwegingen, kansen en platform eisen als jij.”

Mickelson, die op het punt staat 52 te worden, is een belangrijke scout geweest voor LIV Golf, dat voornamelijk wordt gefinancierd door het Saudi Public Investment Fund. Hij heeft sinds februari niet meer in een golftoernooi gespeeld. Zijn deal met LIV zou ongeveer $ 200 miljoen waard zijn. De deal van Johnson is ongeveer $ 125 miljoen waard, meldde de New York Post.

Mickelson, die zes grote golfkampioenschappen heeft gewonnen, staat met bijna $ 95 miljoen op de tweede plaats op Tiger Woods op de lijst van carrièreleiders van de PGA Tour. Johnson staat derde met ongeveer $ 74 miljoen. (Woods sloeg een enorm aanbod om lid te worden van LIV af, volgens Greg Norman, een andere voormalige PGA-ster die de CEO is van LIV Golf Investments.)

Norman, Mickelson en anderen zijn bekritiseerd omdat ze de kant van het bedrijf kiezen, ondanks eerdere mensenrechtenschendingen door de Saoedische regering, waaronder haar betrokkenheid bij de moord op de columnist van de Washington Post Jamal Khashoggi. (Een Saoedische rechtbank veroordeelde verschillende mensen tot gevangenisstraffen voor de moord.) In februari vertelde Mickelson zijn biograaf dat hij het “eng” vond om betrokken te zijn bij de Saoedi’s, maar zei dat er andere factoren in het spel waren.

Lees de PGA Tour-memo hier.

“Ze executeren daar mensen omdat ze homo zijn. Als ik dit allemaal weet, waarom zou ik het überhaupt overwegen? Omdat dit een unieke kans is om de manier waarop de PGA Tour werkt opnieuw vorm te geven”, vertelde hij aan AFP.

Mickelson reageerde niet onmiddellijk op een CNBC-verzoek om commentaar. Johnson zei dat hij geen commentaar had.

Over de vraag of spelers later weer aan de tour kunnen deelnemen, zei de PGA Tour-memo: “Vertrouw erop dat we klaar zijn om deze zaken aan te pakken en we zullen ze op dezelfde manier behandelen als dit hele proces: door transparant te zijn en de PGA TOUR-regels die u heeft helpen invoeren.”

LIV Golf in een verklaring noemde de beslissing “wraakzuchtig” en zei dat het “de kloof tussen de Tour en zijn leden verdiept”.

“Het is verontrustend dat de Tour, een organisatie die zich inzet voor het creëren van kansen voor golfers om het spel te spelen, de entiteit is die golfers ervan weerhoudt om te spelen. Het is zeker niet het laatste woord over dit onderwerp. Het tijdperk van free agency begint zoals we trots zijn om een ​​volledige groep spelers bij ons te hebben in Londen en daarbuiten”, aldus de organisatie.

Het LIV-evenement in Engeland is het eerste van acht geplande toernooien. Vijf daarvan zijn gepland voor de Verenigde Staten, waaronder twee op cursussen die eigendom zijn van voormalig president Donald Trump.

Hier is de lijst met spelers. Sterretjes geven spelers aan die de PGA Tour al hebben verteld dat ze hun lidmaatschap opzeggen. U kunt de volledige interne memo hier lezen.

  • Sergio García*
  • Talor Gooch
  • Branden Genade*
  • Dustin Johnson*
  • Matt Jones
  • Martin Kaymer*
  • Graeme McDowell*
  • Phil Mickelson
  • Kevin Na*
  • Andy Ogletree
  • Louis Oosthuizen*
  • Turkse Pettit*
  • Ian Poulter
  • Karel Schwartzel*
  • Hudson Swafford
  • Peter Uihlein
  • Lee Westwood*

About the author

samoda

Leave a Comment