Health

‘Perfecte storm’ kan van mazelen een nachtmerrie maken in 2022, waarschuwen WHO en UNICEF

Een kind met mazelen wordt op 4 mei 2019 in Manilla, Filipijnen, behandeld in een ziekenhuis.

EEN kind met mazelen wordt behandeld in een ziekenhuis op 4 mei 2019 in Manilla, Filipijnen.
Foto: Ezra Acaya (Getty Images)

Die tijd ziekte bijna overwonnen, mazelen is een verontrustende comeback maken. Deze week meldden de Wereldgezondheidsorganisatie en UNICEF dat de wereldwijde gevallen van de virale ziekte tot nu toe met bijna 80% zijn gestegen in 2022 in vergelijking met vorig jaar. Zonder onmiddellijke actie zijn de omstandigheden dit jaar “rijp” voor een grootschalige heropflakkering van de door vaccinatie te voorkomen ziekte, waarschuwen ze.

Volgens de gegevens verzameling organisaties werden in de eerste twee maanden van 2022 ongeveer 17.000 gevallen van mazelen gemeld, een stijging van 79% ten opzichte van de gevallen die in dezelfde periode van 2021 werden gemeld. De meeste gevallen komen uit landen in Afrika en de Middellandse Zee, zoals Somalië, Jemen en Afghanistan . En in april 2022 volgden ze 21 grote uitbraken in de afgelopen 12 jaar maand.

Mazelen is een zeer besmettelijke ziekte (meer dan zelfs de nieuwste Omicron-variant van het coronavirus). In onbeschermde populaties kan het zich dus snel verspreiden en wijdverspreide ziekten veroorzaken. En gezien de vroege start vrezen de WHO en UNICEF dat er dit jaar miljoenen gevallen kunnen voorkomen. Voor de context zijn er ongeveer 860.000 gevallen geweest gemeld in 2019, het hoogste jaarcijfer sinds 1996.

Panelen mazelen infectie omvatten griepachtige symptomen en een duidelijke uitslag die meestal enkele dagen later op het gezicht begint. Hoewel de meeste mensen geen ernstige complicaties krijgen, kan het dodelijk zijn, vooral voor jonge ondervoede kinderen. In 2019 waren naar schatting meer dan 200.000 mensen doden door mazelen, vooral kinderen onder de vijf jaar. Sinds kort is het ook klaarblijkelijk dat zelfs een milde vorm van mazelen het immuunsysteem effectief kan resetten, waardoor we onze immuniteit tegen andere infectieziekten, althans tijdelijk, vergeten.

Ondanks de dreiging is mazelen gemakkelijk te voorkomen met een zeer effectief vaccin (97% effectiviteit met twee volledige doses) dat levenslange bescherming biedt tegen infectie. Vaccinatie heeft de wereldwijde incidentie van mazelen in de afgelopen decennia gestaag uitgehold, en een tijdlang leek het erop dat mazelen uitgeroeid worden. Maar omdat de kiem zo besmettelijk is, vereist het een hoge vaccinatiegraad in een populatie – minstens 95% – om kudde-immuniteit te bieden en degenen te beschermen die te jong zijn of anderszins niet in staat zijn om zich te laten vaccineren. En helaas heeft de wereld onlangs terrein verloren in het vaccineren van iedereen, wat heeft geleid tot de terugkeer van mazelen in veel gebieden, ook in de Verenigde Staten, hoewel het stoffelijk overschot hier plaatselijk geëlimineerd.

In de laatste jaren van de pandemie is het aantal gemelde gevallen van mazelen afgenomen maar ook andere hiaten in de vaccinatiedekking. Bijkomend aan het probleem was de aanhoudende oorlog in Afghanistan en meer recentelijk Oekraïne, die routinematige vaccinatieprogramma’s hebben verstoord en massale vluchtelingenstromen hebben veroorzaakt. Deze pandemie en oorlogsgerelateerde verstoringen, samen met de terugkeer naar sociale contacten voor velen, zullen de mazelen waarschijnlijk in staat stellen terug te keren naar het wereldtoneel, waarschuwen de WHO en UNICEF.

“Het is bemoedigend om te zien dat mensen in veel gemeenschappen zich voldoende beschermd beginnen te voelen tegen COVID-19 om meer sociale activiteiten te hervatten. Maar door het te doen op plaatsen waar kinderen geen routinematige vaccinaties krijgen, ontstaat de perfecte storm voor de verspreiding van een ziekte zoals mazelen”, zegt Catherine Russell, UNICEF endirecteur vandirecteur, in uitspraak.

Alleen al in 2020 hebben volgens hun gegevens ongeveer 23 miljoen kinderen geen aanbevolen vaccins gekregen, een aantal hoger dan in 2019. En tenzij we snel een inhaalslag kunnen maken, dreigt de mazelen dit jaar het soort nachtmerrie te worden dat ze vaak was.

“De COVID-19-pandemie heeft de immunisatiediensten verstoord, de gezondheidssystemen zijn overweldigd en we zien nu een heropleving van dodelijke ziekten, waaronder mazelen. Voor veel andere ziekten zal de impact van deze verstoringen van de immunisatiediensten nog tientallen jaren voelbaar zijn, “zei Tedros Adhanom Ghebreyesus, Ddirecteur-gWIE algemeen. “Dit is het moment om essentiële vaccinaties weer op de rails te krijgen en inhaalcampagnes te lanceren, zodat iedereen toegang heeft tot deze levensreddende vaccins.”

About the author

samoda

Leave a Comment