Health

Paul Alexander, de man die 70 jaar in een ijzeren long zat

Paul Alexander, die in 1952 op zesjarige leeftijd leed aan verlamde poliomyelitis, is vandaag de dag een van de laatste mensen op aarde die nog in een ijzeren long leeft.

Monica Verma/TwitterPaul Alexander kreeg een ijzeren long toen hij op 6-jarige leeftijd polio kreeg – en hij is er nog steeds.

Het leven van Paul Alexander zou gemakkelijk als een tragedie kunnen worden beschouwd: een man die niet zelfstandig kan ademen, zeven decennia lang vanaf zijn nek verlamd als gevolg van het oplopen van poliomyelitis. Het enige tragische aan het verhaal van Paul is echter dat het laat zien hoe gemakkelijk sommigen kunnen opgeven als het moeilijk wordt.

De Iron Lung is een capsulevormig integraal mechanisch ademhalingsapparaat. Het ademt voor u omdat u normaal geen zuurstof kunt opnemen. Net als bij verlamde polio ben je ook verlamd – en zonder de steun van de ijzeren long ga je dood.

In feite dachten alle dokters dat Paul Alexander in 1952 zou sterven. Hij heeft levendige herinneringen aan zijn tijd op de polioafdeling van het ziekenhuis en de dokters over hem horen praten. “Hij gaat vandaag sterven”, zeiden ze. ‘Hij zou niet moeten leven.’

Het zorgde ervoor dat hij nog meer wilde leven. Dus, vanuit de grenzen van zijn ijzeren long, deed Paul Alexander dit heel weinig mensen zijn hiertoe in staat. Hij leerde op een andere manier ademen.

Paul Alexander krijgt poliomyelitis en begint zijn nieuwe leven met een ijzeren long

Paul Alexander werd in 1952 op een zinderende dag in juli in Texas opgenomen in het ziekenhuis, meldde The Guardian. Zwembaden waren gesloten, net als bioscopen en bijna overal elders. De polio-pandemie woedde terwijl mensen op hun plaats werden beschut, doodsbang voor de nieuwe ziekte zonder genezing.

Alexander voelde zich plotseling ziek en ging het huis binnen. Zijn moeder wist; hij zag er al uit als de dood. Ze belde het ziekenhuis en het personeel vertelde haar dat er geen ruimte was. Het was beter om te proberen thuis te herstellen, en sommige mensen deden dat ook.

Na vijf dagen verloor Alexander echter alle motorische functies. Zijn vermogen om te ademen verliet hem langzaam ook.

Zijn moeder bracht hem naar de eerste hulp. De dokters zeiden dat er niets aan te doen was. Ze legden hem op een brancard en lieten hem achter in een gang. Maar een haastige dokter zag hem en – in de veronderstelling dat de jongen nog een kans zou hebben – nam Paul Alexander mee naar een operatie voor een tracheostomie.

Hij werd wakker in een ijzeren long, omringd door een zee van andere kinderen opgesloten in gigantische ventilatoren. Hij kon niet praten vanwege zijn operatie. In de loop van de maanden probeerde hij met andere kinderen te communiceren door middel van gezichtsuitdrukkingen, maar “elke keer dat ik een vriend maakte, stierf hij”, herinnert Alexander zich.

Maar hij is niet dood. Alexander bleef maar een nieuwe ademhalingstechniek oefenen. Doktoren stuurden hem naar huis met zijn ijzeren long, nog steeds in de overtuiging dat hij daar zou sterven. In plaats daarvan werd de jongen zwaarder. Het spiergeheugen betekende dat ademhalen gemakkelijker ging, en na een tijdje kon hij een uur buiten de ijzeren long doorbrengen, en toen twee.

Op aanraden van zijn fysiotherapeut oefende Alexander om lucht in zijn keelholte te vangen en zijn spieren te trainen om lucht langs zijn stembanden en in de longen te persen. Het wordt soms ‘kikkerademhaling’ genoemd en als hij het drie minuten zou kunnen doen, beloofde zijn therapeut dat hij een puppy voor hem zou kopen.

Het kostte hem een ​​jaar om tot drie minuten te werken, maar daar bleef het niet bij. Alexander wilde met zijn nieuwe puppy – die hij Ginger noemde – buiten in de zon spelen.

De man met de ijzeren long vervolgt zijn studie

Paul Alexandre Young

Gizmodo/YouTube Paul geniet van het leven, ondanks zijn verlamde poliomyelitis.

Alexander maakte vrienden toen hij eenmaal uit het ziekenhuis was ontslagen en in staat was om de ijzeren long een tijdje te verlaten, en op sommige middagen duwden ze hem door de buurt in zijn rolstoel. Overdag waren deze vrienden echter allemaal bezig met dat ene wat hij zo graag wilde doen: naar school gaan.

Zijn moeder had hem al de basis van lezen geleerd, maar de scholen hadden hem niet toegestaan ​​thuislessen te volgen. Uiteindelijk gaven ze toe en Paul haalde de achterstand snel in, de verloren tijd in het ziekenhuis inhalend. Zijn vader ontwierp een pen die aan een stok was bevestigd en die Alexander in zijn mond kon houden om te schrijven.

De tijd verstreek, maanden in jaren – en Paul Alexander studeerde af van de middelbare school met bijna rechte 10’s. Nu kon hij uren in zijn rolstoel zitten in plaats van in de ijzeren long. De vrienden die hem door de buurt duwden, hebben hem nu meegenomen naar restaurants, bars en films.

Hij solliciteerde bij de Southern Methodist University, maar ze wezen hem alleen af ​​vanwege zijn handicap. Maar zoals met alles wat moeilijk is gebleken, gaf Alexander niet op. Hij overtuigde hen uiteindelijk om hem te laten komen – wat ze slechts op twee voorwaarden deden. Alexander zou het nieuw ontwikkelde poliovaccin en een assistent moeten krijgen om naar de les te komen.

Alexander woonde nog thuis, maar daar zou snel verandering in komen. Uiteindelijk stapte hij over naar de Universiteit van Texas in Austin, verhuisde hij naar een slaapzaal en huurde hij een conciërge in om te helpen met fysieke klusjes en hygiëne.

Hij studeerde af in 1978 en behaalde een graduaat in de rechten – wat hij deed in 1984. Niet ver van zijn voltooiing kreeg Alexander een baan als docent juridische terminologie op een handelsschool terwijl hij studeerde voor zijn bar-examens. Hij slaagde voor deze twee jaar later.

Decennialang werkte hij als advocaat rond Dallas en Fort Worth. Hij zou voor de rechtbank staan ​​in een aangepaste rolstoel die zijn verlamde lichaam ondersteunde. Al die tijd oefende hij een aangepaste vorm van ademen waardoor hij buiten de ijzeren long kon zijn.

Alexander haalde zelfs de krantenkoppen in november 1980, onder meer door het wagen om te stemmen bij de presidentsverkiezingen.

Paul Alexander Polio

Droom groot/YouTubePaul in zijn jaren als advocaat.

Paul Alexander Vandaag

Nu 75, vertrouwt Paul Alexander bijna uitsluitend op zijn ijzeren long om te ademen. “Het is vermoeiend”, zei hij over zijn bekwame manier van kikkers ademen. “Mensen denken dat ik kauwgom kauw. Ik heb er een kunst van gemaakt.

Hij dacht altijd dat polio terug zou komen, vooral sinds onlangs ouders de vaccins opgaven. Maar het was de pandemie van 2020 die het huidige levensonderhoud van Alexander bedreigde. Mocht hij COVID-19 oplopen, dan zou dat zeker een treurig einde zijn voor een man die zoveel obstakels heeft weten te overwinnen.

Tegenwoordig wordt Alexander overleefd door zijn ouders en zijn broer. Hij overleefde zelfs zijn originele ijzeren long. Toen hij begon te lekken, plaatste hij een video op YouTube waarin hij om hulp vroeg. Een plaatselijke ingenieur vond een andere om te renoveren.

Hij was ook verliefd. Op de universiteit ontmoette hij een meisje genaamd Claire en ze verloofden zich. Helaas stond een opdringerige moeder in de weg, die weigerde de bruiloft door te laten gaan of zelfs Alexander om met zijn dochter te blijven praten. “Het duurde jaren om daarvan te genezen,” zei Alexander.

Hij vertrouwt op technologie om te leven, maar ook voor dingen zoals wij. Een Amazon Echo zit in de buurt van zijn ijzeren long. Waar wordt het voornamelijk voor gebruikt? ‘Rock’n’roll,’ zei hij.

Alexandre schreef een boek met de toepasselijke naam Drie minuten voor een hond: mijn leven in een ijzeren long. Het kostte hem meer dan acht jaar om het te schrijven, waarbij hij zijn pen gebruikte om op een toetsenbord te typen of het soms aan een vriend dicteerde. Hij werkt momenteel aan een tweede boek en geniet nog steeds van het leven – lezen, schrijven en eten van zijn favoriete voedsel: sushi en gebakken kip.

Hoewel hij nu bijna constante zorg nodig heeft, lijkt er geen vertraging te zijn voor Paul Alexander.

“Ik heb grote dromen”, zegt hij. “Ik zal niemands beperkingen in mijn leven accepteren. Ik zal het niet. Mijn leven is geweldig.


Lees dan hoe Elvis Amerika overtuigde om de polio-injectie te krijgen. Herwin vervolgens je vertrouwen in de mensheid met deze 33 feelgoodverhalen uit de geschiedenis.

About the author

samoda

Leave a Comment