Sports

Patrick Mazeika slaat de game-winnende homerun voor de Mets

NEW YORK — Citi Field had zijn superschurk. Hij had een superheld nodig.

Tijdens een halve inning op zaterdagavond zwaaide Jesse Winker met plezier naar het publiek op Citi Field na zijn drie-run gelijkmaker in de 1e7. Jaren daarvoor had Winker de Queens-fans in beroering gebracht. Hij was de laatste persoon die het thuispubliek wilde zien slagen.

Alleen deze keer hadden de Mets een antwoord voor hem. Patrick Mazeika, die vorig jaar een cultstatus verwierf voor zijn meerdere RBI’s, crashte een solo-homerun in de 2e7 om de Mets naar een 5-4 overwinning op de Mariners te tillen. Twee innings later raakte Edwin Díaz Winker met een fastball van 101 mph om er een einde aan te maken.

“Het was duidelijk heel goed”, zei Mazeika. ” Groot moment. Grote teamoverwinning. Het was ook een elektrische menigte. Al met al een geweldige avond.

Urenlang zag het er niet naar uit dat het zo goed zou aflopen voor de Mets. Pas na een uur en acht minuten regenvertraging begon de zitkom van Citi Field vol te lopen, terwijl fans hun plastic stoelen met papieren handdoeken afvegen. Veel van de achterblijvers stonden op scherp toen startende werper Chris Bassitt vol kreeg in de eerste inning, nog twee honklopers toestond in de derde en nog twee in de vijfde. In de zesde stond Bassitt zijn eerste punt toe. Halverwege die inning stond hij buitenspel.

Ondanks dit alles bleef een gerapporteerde menigte van 37.140 onstuimig, grotendeels te danken aan Winker — een speler die aanvankelijk de woede van de stad trok in 2019, toen hij laat in de wedstrijd de Reds in de gaten hield voor een bijzonder levendig deel van fans. Toen hij die dag het veld verliet, zwaaide Winker speels naar het Citi Field-publiek, dat later in de serie een gunst terugbezorgde toen hij van het veld werd gestuurd omdat hij ruzie had over ballen en ballen.

Hiermee werd Winker persona non grata in Vlissingen, geërfd van Chipper Jones en Chase Utley. Zoals Bassitt zei: “New York-fans zijn een beetje anders.” Dus toen Winker zijn gelijkmakende homer sloeg in de zevende en hem neerlegde voordat hij weer naar het publiek zwaaide, raakten de thuisfans – van wie velen eerder in de wedstrijd tegen Winker hadden gezongen – opgewonden. Dat gold ook voor reliever Chasen Shreve, die tegen Winker schreeuwde om zijn langzame draf rond de honken en later zei: “Dat is een beetje lang.”

Winker was meer perplex door de situatie.

“Ik zal eerlijk tegen je zijn, ik hou van ze”, zei Winker over de Mets-fans. “Het is een ongelooflijke groep mensen. Ze zijn erg gepassioneerd over hun team en hun stad. En van een man die, geboren in de staat New York, een grote fan is van dat voetbalteam daar, kan ik de passie begrijpen en ik respecteer het. Dit ding dat we hebben is speciaal.

Mets-fans zouden hetzelfde kunnen zeggen over hun relatie met Mazeika, een oude organisatiebrede ontvanger die vorig seizoen een paar verdedigende topspelers trof gedurende een periode van vijf dagen. Mazeika voegde zich vrijdag bij de Mets toen James McCann de lijst met gehandicapten bereikte, en hij stond de volgende nacht in de basisopstelling. Tijdens de eerste innings van de wedstrijd leken Mazeika en Bassitt moeite te hebben met communiceren, omdat ze nog nooit in een wedstrijd hadden samengewerkt. Maar dat deed er niet toe toen Mazeika op de plaat stapte om de zevende te leiden en de eerste worp van Andrés Muñoz, fastball 97 mph over het hek gooide voor een homer.

“Als de afgelopen jaren ons iets hebben geleerd, is het dat je overal op voorbereid moet zijn”, zei Mazeika. ‘Kus haar gewoon. Ik zal altijd klaar zijn om op elk moment te spelen. Die mentaliteit stelde me in staat om binnen te komen en te proberen een beetje meer naadloos over te schakelen.

Met Mazeika’s homerun in de boeken hadden de Mets nog maar één uitdaging over, en dat was natuurlijk Winker. Nadat Díaz de eerste twee slagmensen van de negende inning op rij had uitgeschakeld, vocht Winker meer terug en maakte een fout op verschillende sliders van meer dan 90 mph terwijl het publiek zich aan elk van hen vastklampte.

‘Ik wilde hem eruit halen,’ zei Díaz. “Het was een grote start voor ons. Hij kreeg ons op de zevende. Ik wilde niet de man zijn die de gelijkmaker opgaf, dus zorgde ik ervoor dat mijn pitches gemeen tegen hem waren.

Ten slotte, op de achtste slagbeurt, vuurde Díaz een fastball van 101 mph voorbij Winker voor de wedstrijdfinale. De slechterik was verslagen. De held had gewonnen. Het laatste hoofdstuk van de stripboekenstrijd was voorbij.

“Daarom sta je ‘s ochtends op”, zei manager Buck Showalter. “Je weet nooit wat de game voor je in petto heeft.”

About the author

samoda

Leave a Comment