Health

Oud DNA lost het mysterie op over de oorsprong van de middeleeuwse zwarte dood

Door Will Dunham

(Reuters) – Oud DNA van slachtoffers van de builenpest begraven op begraafplaatsen langs de oude handelsroute langs de Zijderoute in Centraal-Azië heeft geholpen bij het oplossen van een slepend mysterie, waarbij een regio in het noorden van Kirgizië werd aangewezen als een hotspot. miljoenen mensen. mensen in het midden van de veertiende eeuw.

Onderzoekers zeiden woensdag dat ze oude DNA-sporen van de pestbacterie Yersinia pestis hadden teruggevonden van de tanden van drie vrouwen begraven in een middeleeuwse Nestoriaanse christelijke gemeenschap in de Chu-vallei nabij het Issyk Kul-meer in de uitlopers van de bergen. in 1338-1339. . De eerste gedocumenteerde sterfgevallen elders in de pandemie dateren uit 1346.

Reconstructie van het genoom van de ziekteverwekker toonde aan dat deze stam niet alleen aanleiding gaf tot degene die de Zwarte Dood veroorzaakte die Europa, Azië, het Midden-Oosten en Noord-Afrika verlamde, maar ook tot de meeste huidige peststammen.

“Onze ontdekking dat de Zwarte Dood in de jaren 1330 in Centraal-Azië is ontstaan, maakt een einde aan eeuwenoude debatten”, zegt historicus Philip Slavin van de Universiteit van Stirling in Schotland, co-auteur van de gepubliceerde studie in het tijdschrift Nature https: //www.nature.com/articles/s41586-022-04800-3.

De Zijderoute was een route over land voor caravans die een scala aan goederen heen en weer vervoerden van China door de weelderige steden van Centraal-Azië naar punten zoals de Byzantijnse hoofdstad Constantinopel en Perzië. Het kan ook hebben gediend als een doodskanaal als de ziekteverwekker meeliftte op caravans.

“Er zijn een aantal verschillende hypothesen geweest die suggereren dat de pandemie mogelijk zijn oorsprong vindt in Oost-Azië, met name China, Centraal-Azië, India, of zelfs in de buurt van waar de eerste epidemieën werden gedocumenteerd in 1346 in de regio’s van de Zwarte Zee en de Kaspische Zee,” zei Maria Spyrou, archeogeneticus en hoofdauteur van de studie, van de Universiteit van Tübingen in Duitsland.

“We weten dat handel waarschijnlijk een bepalende factor was in de verspreiding van de pest in Europa aan het begin van de Zwarte Dood. Het is redelijk om te veronderstellen dat soortgelijke processen de verspreiding van de ziekte van Centraal-Azië naar de Zwarte Zee tussen 1338 en 1346′, voegde Spyrou eraan toe.

De oorsprong van de pandemie wordt fel betwist, zoals blijkt uit het debat over de opkomst van de huidige COVID-19-pandemie.

De Zwarte Dood was de dodelijkste pandemie ooit. Mogelijk heeft het 50-60% van de bevolking in delen van West-Europa en 50% in het Midden-Oosten gedood, wat heeft geleid tot ongeveer 50-60 miljoen doden, zei Slavin. Een “onverklaarbaar aantal” mensen stierven ook in de Kaukasus, Iran en Centraal-Azië, voegde Slavin eraan toe.

“Al in de middeleeuwen zien we de hoge mobiliteit en snelle verspreiding van een menselijke ziekteverwekker”, zegt archeogeneticus en co-auteur Johannes Krause, directeur van het Max Planck Instituut voor wetenschap van de menselijke geschiedenis in Duitsland. “We mogen het potentieel van ziekteverwekkers om zich vanaf tamelijk verre locaties over de wereld te verspreiden niet onderschatten, mogelijk als gevolg van een zoönotische gebeurtenis” – een infectieziekte die van dier op mens overspringt.

Onderzoekers analyseerden de tanden, een rijke bron van DNA, van zeven mensen begraven op begraafplaatsen in gemeenschappen genaamd Burana en Kara-Djigach, en verkregen pest-DNA van drie in Kara-Djigach.

De begraafplaatsen, opgegraven in de 19e eeuw, bevatten grafstenen die sterfgevallen toeschrijven aan de “pest” in de Syrische taal. Artikelen zoals kralen, munten en kleding uit verre streken gaven aan dat steden betrokken waren bij de internationale handel, misschien door middel van stop-en-rustdiensten voor langeafstandscaravans.

De builenpest, destijds ongeneeslijk maar nu te genezen met antibiotica, veroorzaakte gezwollen lymfeklieren met drainerend bloed en pus, waarbij de infectie zich uitbreidde naar het bloed en de longen.

In Europa werd het voornamelijk overgedragen door vlooienbeten op geïnfecteerde ratten. De pandemie is ontstaan ​​bij wilde knaagdieren, hoogstwaarschijnlijk marmotten, een soort grondeekhoorn, zei Slavin. Knaagdieren die rond caravans hangen, hebben mogelijk bijgedragen aan de verspreiding ervan, maar andere transmissiemechanismen kunnen menselijke vlooien en luizen omvatten.

“We ontdekten dat de naaste levende verwanten van deze stam van Y. pestis die de Zwarte Dood veroorzaakte nog steeds worden gevonden in marmotten in deze regio,” zei Krause.

(Rapportage door Will Dunham in Washington, redactie door Rosalba O’Brien)

About the author

samoda

Leave a Comment